logo

Миналото на Дивия Запад, припомнено в процеса срещу адвокат на бързо теглене

Ръждиви шест оръжия от отдавна мъртви отчаяници и законници украсяват стените на Съдебната палата на окръг Сублет, но измина по-голямата част от век, откакто един човек е бил съден тук за бързина на тегленето.

Досега.

Обвиняемият е ветеранът от закона Ед Кантрел, на 51 години, който е обвинен в убийството от първа степен през юли 1978 г. на един от главните му заместници. Кантрел застреля 29-годишния агент под прикритие Майкъл Роза в полицейска кола, паркирана пред Siver Dollar Bar в близкия енергиен град Рок Спрингс. Той нарече стрелбата „разборка, чиста и проста“.

Но това са модерни времена и процесът срещу Кантрел, който казва, че е привлякъл Роза, защото „можех да видя по погледа в очите му, че отива за пистолета си“, предизвика объркване и смут в Уайоминг.

Защитата на Кантрел е в ръцете на Гери Спенс, бляскавият Джаксън, Уайо, адвокат, който спечели присъда от 10,5 милиона долара срещу Kerr-McGee Corp. по делото за ядрено замърсяване на Карън Силкууд миналия май.

Спенс беше помолен от група фермери от Уайоминг да защити Кантрел, който някога им е служил като патрул на полето, защото те смятат, че заслужава първокласна защита.

Убийството е извършено само 48 часа преди Роза да свидетелства пред голямо жури на Уайоминг, което разглежда хазарта, проституцията и търговията с наркотици в Рок Спрингс, град с 30 000 жители, станал известен през 1977 г. от разследване на пороци в общността от телевизия CBS. 60 минути.'

Рок Спрингс нае Кантрел след разкритието на „60 минути“ и първият човек, който Кантрел нае да му помогне, беше Роза, която разби група за наркотици в Джилет, друг град в Уайоминг. Спенс каза на журито, че двамата мъже са имали „отношение баща-син“, като неортодоксалната, подобна на Серпико Роза, „обичаща по-възрастния мъж. Това, което не знаем, е защо Роза реши да извади пистолета му.

Процесът беше преместен от Рок Спрингс в Пайндейл, на 100 мили северно, поради публичност преди процеса. Широко се съобщаваше, че смъртта на Роза е нещо повече от престрелка и че тези, които контролират приблизително 3 милиона долара годишно от престъпленията в Рок Спрингс, може да са наредили смъртта на Роза, за да го накарат да млъкне.

Конорнерът от Рок Спрингс Бил Бат нареди Кантрел да бъде обвинен в убийство, тъй като не вярваше на твърдението на закона, че той и двама други служители са търсили Роза в нощта, когато е бил убит, за да „получат своя социалноосигурителен номер“. Но след една седмица преди процеса, обвинението все още не е установило каквато и да е убедителна връзка между смъртта на Роза и престъплението в Рок Спрингс.

Съдебната зала е пълна с фермери и каубои от Пайндейл, общност от около 1000 души, много от които живеят в дървени колиби и в изолирани ранчота. Тези, които следват процеса, са очаровани, както каза спорещият Боб Арънс, „от всички приказки за престрелка в стария стил на Дивия Запад“.

Спенс основава защитата на Кантрел на свидетелството, че Роза е била избухлива и непредсказуема, че е бил обезпокоен от скорошната смърт на баща си и раздялата с приятелката му в деня на смъртта му и че е бил ядосан от Скалата Въпросите на полицейското управление на Спрингс относно иск, който той е подал за възстановяване на $30 до $50 в лични средства, които е използвал за закупуване на наркотици по време на работата си под прикритие.

Прокурорите Джак Смит и Робърт Тикет твърдят, че Кантрел е застрелял Роза, защото се е страхувал, че неговият заместник ще смути полицейското управление, като говори с голямото жури за иска.

Във встъпителното си изказване пред журито Спенс каза, че Кантрел е видял Роза да вземе пистолета му, прибран в кобур, закопчан за колана на Роза, но е успял да нарисува и застреля по-младия мъж между очите, преди Роза да успее дори да докосне оръжието му .

Спенс планира да се обади на 70-годишния Бил Джордан, национално признат експерт по бързо рисуване, за да покаже, че подобни подвизи са възможни и че „възможно е по-възрастен мъж да рисува и стреля по-млад, дори ако младият мъж е насочвайки оръжието си към стария човек.

Спенс, който засяга дълга коса и шапка от десет галона, толкова голяма, че дори каубоите в Пайндейл не могат да го опишат, каза, че проблемът на Кантрел е „че той е анахронизъм“. Кантрел, каза Спенс, „е един от последните истински западни законници. Когато си отиде, няма да остане никой като него. Когато го пусна на щанда следващата седмица, ще разберете какво имам предвид.

Способността на Кантрел за бързо теглене е широко известна сред миротворците на Уайоминг. „Той е бърз, много бърз“, каза пред журито патрулът на магистрала в Уайоминг Денис Алън.

Спенс и Кантрел тренираха да рисуват и стрелят с неговата 6-инчова цев с калибър .38, предпочитана от старите хора най-малко 50 пъти на ден.

Зрителите, разположени около съдебната зала с бяла мазилка, казаха, че са очаквали да чуят разкриващи подробности за усилията на Роза да почисти пороците в Рок Спрингс, но засега са били разочаровани. „Не знаем дали е имало прикриване. Не разбираме защо не сме чули повече“, каза Мери Хан, домакиня. — Но беше забавно.

Допълнителни показания бяха отменени днес от снежна буря в източната част на Уайоминг, която попречи на свидетели да се явят в съда. Но следващата седмица се очаква прокуратурата да поднови стрелбата в полицейската кола, в която загина Роза. Смит и Тикет ще се опитат да покажат, че заместникът е стискал чаша за вино и че никога не е хванал пистолета си.