logo

Защо млякото тук е толкова евтино

Цените на млякото намаляват в столичния район на Вашингтон - драстично надолу в сравнение с преди две или три години.

През април 1981 г., например, цената за един галон обикновено мляко с витамин D беше $2,09 в супермаркетите Giant, Safeway и Grand Union. Но млякото падна до $1,69 за галон по време на ценовата война, която избухна през лятото на 1981 г. То се повиши до $1,89 за галон по-късно същата година, но след това отново спадна. През последните осем месеца млякото е било $1,59 за галон в повечето големи местни супермаркети.

Цените в някои по-малки вериги, като Magruder's, са по-ниски от тези в супермаркетите. Например, Magruder's продава галон обикновено мляко за $1,55. Но цените в някои магазини са по-високи от тези в супермаркетите. Много от магазините на 7-Eleven, например, продават обикновено мляко за 1,89 долара за галон.

Освен това цените на млякото във Вашингтон са далеч под средните за страната от около 2,25 долара за галон.

Какво става тук? Защо цените във Вашингтон биха били по-евтини от много други части на нацията? Защо сега ще са по-ниски от преди?

И как тенденцията на цените на млякото във Вашингтон ще бъде повлияна от успеха на млекопроизводителите миналата седмица на Капитолийския хълм при прокарването на законопроект, който ще им плати да не произвеждат мляко?

Първо, местната история.

Намаляването на цените на млякото тук в повечето случаи е инициирано от Giant, най-големият търговец на дребно на хранителни продукти в района, и незабавно съпоставено от други вериги. Една от причините за хода на Giant, казват представители на индустрията, е привличането на клиенти от малките, но популярни пазари, като Magruder's, които традиционно са използвали ниски цени за мляко и продукция, за да привличат бизнеса си.

Междувременно конкурентите на Giant предприеха стъпки, за да изравнят тези намаления на цените. „Нашето намерение е да бъдем конкурентоспособни“, каза представителят на Safeway Лари Джонсън. „Giant е лидерът на този пазар и лидерът избра да слезе, така че, за да останем конкурентоспособни, ние също трябваше да паднем.“

Резултатът е, че цените на млякото в района на Вашингтон, вместо да се покачват, както в много области, са паднали.

„Традиционно използваме млякото като рекламен артикул“, каза Бари Шер, директор на отдела за връзки с обществеността на Giant.

Това означава, че веригата определя ниска цена за млякото, за да привлече клиенти, които след това могат да купят други артикули, след като влязат в магазина, за да се възползват от изгодната цена за мляко.

По-ниските цени също означават увеличени продажби на мляко в района на Вашингтон. Джонсън на Safeway, например, каза, че местните магазини Safeway са продали около 2,7 процента повече мляко през последните 12 месеца, отколкото през същия период година по-рано.

Но тенденцията във Вашингтон за понижаване на цените и увеличаване на продажбите се противопоставя на националните тенденции. Според Националната федерация на производителите на мляко, цената за галон мляко за пиене се е повишила в Съединените щати от средно $2,234 на $2,248 - увеличение от 1,4 цента. Междувременно търсенето на мляко за пиене е намаляло, като потреблението на глава от населението е спаднало от 221 паунда годишно на 214 паунда годишно.

В допълнение към спада в търсенето се увеличи и производството на млечни ферми. И като част от програмата за подпомагане на млечните продукти, правителството купува и съхранява излишъка. Миналата година закупуването и складирането на натрупаните млечни продукти струваше почти 3 милиарда долара.

За да намали излишъка, представителят Барбър Б. Конубъл младши (R-N.Y.) представи законопроект, който щеше да намали подкрепата за млечни ферми с около 11 процента. Предложението му беше подкрепено от широка коалиция от потребителски групи, служители на администрацията на Рейгън и дори някои фермерски групи, включително Федерацията на американските селскостопански бюро и Националната асоциация на говедовъдите.

Но предложението на Conable беше победено.

Вместо това Камарата прие законопроект, подкрепен от комисията по земеделие и млечната индустрия, който ще плаща на фермерите да не произвеждат мляко. Законопроектът също така ще намали нивото на ценова подкрепа за млекопроизводителите - но с 4 процента, а не с 11 процента, застъпени от Conable. Сенатът одобри подобен законопроект.

Законопроектите на Камарата на представителите и Сената сега отиват на конферентна комисия, а след това и на президента Рейгън, който намекна, че може да наложи вето на спорния законопроект, който не се очаква да спести на потребителите толкова пари, колкото законопроектът Conable би им спестил.

Проучване на университета Корнел, например, казва, че средната цена за галон мляко, съгласно предложението на Conable, ще падне с 10 цента за галон през 1984 г. и 14 цента за галон през 1986 г. Но според предложението, одобрено от Камарата на представителите и Сената, млякото ще спадне само с 4 цента през 1984 г. и с 4 цента през 1985 г., заключава проучването.

И в двата случая не изглежда вероятно потребителите от района на Вашингтон - които вече плащат 65 цента на галон по-малко за мляко от средното за страната - да получат допълнително намаляване на цените на млякото.

„Не би трябвало да има никакъв ефект върху пазара във Вашингтон“, каза един служител на магазина, „защото цените на млякото тук вече са толкова ниски“.