logo

Проучен план за смесване на уран-плутоний

Администрацията на Картър проучва план за смесване на уран с плутоний като средство за минимизиране на заплахата от разпространение на ядрени оръжия и поддържане на мястото на бързо размножаващата атомна централа, която би използвала плутоний като гориво.

Планът ще включва преработка на отработено ураново гориво за рециклирането му, но няма да включва извличане на чист плутоний от отработеното гориво. Оставянето на преработен уран в преработен плутоний би означавало, че сместа може да се използва отново като ядрено гориво, но не може да се използва за направата на ядрени оръжия, което плутоният сам по себе си би могъл да бъде.

Ядрените критици отдавна идентифицират най-лошата опасност от ядрената енергия като повторно обработен плутоний, който е страничен продукт на изгорял уран и който сам по себе си може да се използва като ядрено гориво, но също така може да се използва за направата на ядрено оръжие.

Президентът Картър намекна, че е съгласен с тази оценка, а миналата седмица група от 21 учени и икономисти, спонсорирана от фондация Форд, препоръча на Съединените щати да отложат използването на плутоний като ядрено гориво до 21-ви век.

Ако Белият дом следва тази препоръка, това би означавало отлагане за неопределено време на демонстрационната инсталация за бързо размножаване на стойност 2 милиарда долара, която Съединените щати планират да изградят в Клинч Ривър, Теннеси. Приблизително 400 милиона долара са изразходвани за централата, която ще използва плутоний като гориво и служи като модел за търговски животновъди.

най-добрите зеленчуци за всеки ден

Голяма част от парите са похарчени за проектиране и инженеринг на завод, който ще бъде построен за изгаряне на плутоний. Всяка инсталация, която би горила смес от уран и плутоний, ще трябва да бъде преработена, което означава забавяне и повече пари.

В доклад, който все още не е публикуван, Администрацията за енергийни изследвания и развитие нарече селекционера „потенциално най-ниската цена, дългосрочна опция“, която страната има да произвежда електроенергия. Докладът категорично посочва, че търговските производители, които изгарят плутониево гориво, могат да спестят на страната 31 милиарда долара от разходи за електроенергия.

„Въпросът, който задаваме сега, е можете ли да имате икономичен бърз развъдник, без да използвате отделен плутоний“, каза наскоро в интервю изпълняващият длъжността администратор на ERDA Робърт У. Фри. 'Искаме да разберем дали все още получаваме икономически ползи за горивото, като поддържаме урана и плутония заедно, вместо да отделяме плутония сам.'

плъзгащи се столове за подови плочки

Фри каза, че се надява да получи отговор на този въпрос преди 20 април, когато Картър ще обяви енергийната си политика пред нацията. Фри каза, че въпросът е от решаващо значение за това в каква посока Картър поема бъдещото развитие на атомната енергия.

Проучването, провеждано от администрацията на Картър, сега се съсредоточава върху това дали сместа от уран и плутоний може да генерира евтина енергия. Проблемът със сместа е, че тя трябва да бъде „напълнена“ с друга форма на уран, обогатен до висока степен с изотоп, наречен U-235.

„Скокът“ ще бъде направен с уран, обогатен с до 20 процента U-235, изотоп, който се използва за направата на оръжия, но в концентрации от 80 до 90 процента. Теоретично бомба може да бъде изработена от уран, обогатен с 20 процента U-235, но тя трябва да тежи до пет тона, за да се взриви.

Това означава, че горивото ще струва повече за производство и няма да генерира енергия толкова евтино, колкото плутоният сам по себе си. Това, което администрацията на Картър иска да разбере, е дали сместа от уран и плутоний все още ще бъде по-икономична от урана сама по себе си.

Проучването на фондация Форд заключи, че бързият размножител не е необходим през този век, защото Съединените щати имат достатъчно уран, за да задоволят нуждата си от ядрена енергия. Администрацията на Картър споделя загрижеността относно използването на плутоний, но не е съгласна, че запасите от уран са в изобилие.

Само поради тази причина енергийните сътрудници на Белия дом търсят начини да използват плутония като гориво, без да го правят достъпен за оръжия.