logo

Американските военни са обезпокоени от забавянето на 3 ключови проекта за развитие в Афганистан

Служителите на американската помощ бяха принудени да отложат три големи програми за развитие, предназначени да подкрепят американската военна стратегия в Южен Афганистан в критичен момент на войната.

Инициативите, които трябва да подкрепят местните власти, развитието на селското стопанство и усилията за обучение на работа, бяха задържани от бюрократични грешки и намаляване на финансирането от Конгреса , според висши представители на САЩ. В резултат на това програмите няма да започнат, докато по-голямата част от летния боен сезон не приключи.

мулч с листа срещу мулч за дървесина

Военните командири изразиха безпокойство, че инициативите, които ще бъдат управлявани от Американската агенция за международно развитие , са изместени назад. Нашият фланг е разкрит без тези програми, каза един висш американски офицер в Афганистан.

След многократни оплаквания от военните, ТИ КАЗА се опитва да приложи временни мерки. Висши служители на агенциите настояват, че забавянията няма да повлияят на предоставянето на земеделска помощ или помощ за местното управление.

Няма да има пропуски в програмата за стабилизиране на USAID това лято, каза Ърл Гаст, директор на агенцията в Афганистан.

Но в случая с програмата за подкрепа на местните власти — предназначена да помогне за обучението на служители и да финансира малки проекти за реконструкция — междинните усилия няма да бъдат толкова стабилни, колкото отложената инициатива, според специалисти по развитие, запознати с проблема.

По отношение на селскостопанската програма — насочена към създаване на повече работни места, свързани със земеделието — USAID обмисля дали да разшири скъп проект, който някои от висшите ръководители на агенцията смятат за неефективен и разточителен в опит да успокоят военните, докато не бъде приложена нова програма за подпомагане . Новата програма трябваше да стартира преди шест месеца.

Американските командири и дипломати се надяваха, че новите програми ще помогнат за укрепването на последните военни печалби срещу талибаните, които струват значителна цена на живота на американците. Те вярват, че ако афганистанците имат разширен достъп до работни места и могат да разчитат на местните власти за основни услуги, мнозина ще се откажат от бунтовниците.

Този доклад се основава на интервюта с повече от дузина цивилни и военни служители, участващи в политиката в Афганистан. Всички настояваха за анонимност, но по различни причини: членовете на персонала на USAID, критични към операциите на агенцията, казаха, че се страхуват от възмездие, ако бъдат цитирани поименно; военни служители казаха, че са загрижени да не разгневят цивилните си колеги; и служители на USAID, упълномощени да говорят от името на агенцията, казаха, че не са в състояние да отговорят на повечето въпроси в протокола.

Специалист по развитие, който наскоро завърши едногодишна задача в мисията на USAID в Кабул, обвини закъсненията в текучеството на персонала от над 85 процента годишно, преместването на приоритетите между висшите служители, отговорни за определянето на политиката, и продължаващия конфликт в агенцията между краткосрочни програми и дългосрочни разработки.

Имаше провал в планирането и управлението, каза специалистът.

Проблемите на USAID се усложняват от месеци на бюджетна несигурност, последвани от рязко съкращаване на чуждестранната помощ в сметката за разходите за 2011 г., която поискаха републиканците в Камарата на представителите. Агенцията също така чака пари от бюджета за 2010 г., защото изискванията на Конгреса изискват държавен секретар Хилари Родъм Клинтън да удостовери, че афганистанското правителство постига напредък в правата на жените и се бори с корупцията, преди тези средства да могат да бъдат освободени.

Въпреки че служители на USAID казаха, че не знаят колко ще трябва да съкратят от своите инициативи в Афганистан, някои програми вече са понесли удар поради превантивното съкращаване на бюджета на агенцията. Програмата за обучение на работа, например, някога е била предвидена като проект на стойност 125 милиона долара за 18 месеца; той е намален до между 25 милиона и 40 милиона долара.

Закъсненията засилиха напрежението между цивилни и военни служители на САЩ в Афганистан, което накара някои висши офицери да използват собствени ресурси за проекти за развитие.

Висшите военни командири наскоро изпратиха контингент от американски войски за увеличаване Държавен департамент и служители на USAID в офиса на провинциалния екип за реконструкция в Кандахар. И командирите поискаха военни екипи за развитие на агробизнеса, съставени от служители на Националната гвардия, които са фермери, защото смятат, че няма достатъчно цивилни селскостопански експерти от правителството на САЩ в Южен Афганистан.

Цивилните бяха обещали, че ще направят определени неща и ние очаквахме да го изпълнят, каза старшият офицер. Сега осъзнахме, че не можем да разчитаме на тях, така че трябва да го направим сами.

„Беше сериозен дефект“

Проблемите със селското стопанство на USAID на юг започнаха с пари. Твърде много от него.

През 2009 г. агенцията отпусна безвъзмездна помощ от 300 милиона долара на базираната в Арлингтън международна помощ и развитие (IRD), за да помогне на фермерите в две южни провинции – Кандахар и Хелманд – да подобрят производителността само за една година. Първоначално агенцията не искаше да харчи толкова много в толкова малък район толкова бързо, но й беше казано да го направи от Ричард С. Холбрук , който е бил президент Обама Специален пратеник на Афганистан и Пакистан до смъртта му през декември.

Целта на програмата беше да се увеличат възможностите за заетост чрез рехабилитация на ферми в двете провинции. Това трябваше да бъде постигнато чрез заплащане на работни места за дневен труд за почистване на канали, за да може повече вода да стигне до културите, предлагане на субсидирани семена, така че фермерите да бъдат насърчени да преминат от отглеждане на мак за производство на опиум, разпространение на трактори и друго оборудване и изграждане на мрежа чакълести пътища, за да могат производителите да изнесат стоките си на пазара.

Тъй като много части от двете провинции бяха твърде опасни по това време за цивилни работници по възстановяване, IRD концентрира дейността си в няколко района, наводнявайки ги с пари и консумативи. Някои американски служители и специалисти по развитие по-късно щяха да заключат, че притокът е изкривил местните икономики и е създал нездравословна зависимост от подаянията на САЩ.

В провинция Кандахар фермерите са получили много повече семена, отколкото са им били необходими, според оценка, извършена от земеделски съветник, работещ по проекта. Вместо да разпределят по един пакет семена и тор на фермер, тези, които биха могли да бъдат намерени, в крайна сметка си тръгнаха с шест пакета, може би повече, отколкото всеки човек би могъл да обмисли засаждане, се посочва в доклада. Резултатът беше, че фермерите отнесоха тонове семена и десетки безплатни трактори в съседен Пакистан и ги продадоха за пари, според служители, участващи в програмата.

Опитът да похарчите 300 милиона долара за една година не беше реалистичен, каза Уилям Слокъм, старши програмен директор в IRD.

може ли в микровълновата кърма

Подходът на IRD също разгневи афганистанските служители. Местните лидери спряха плана за раздаване на хиляди водни помпи в Хелманд поради опасения, че помпите ще изсмучат напоителните канали сухи, гладуващи фермери надолу по течението. Тези помпи сега седят в складове и събират прах.

В Кандахар програма за плащане на хиляди мъже за подрязване на 50 000 акра овощни градини - в опит да се увеличи количеството плодове, отглеждани по дърветата - беше посрещната с насмешка от губернатора. В моето детство всички чистеха каналите. Подрязваха дърветата си. Никой не им плащаше, каза губернаторът на Кандахар Торялай Веса, който има докторска степен по икономика на селското стопанство. IRD убива културата тук.

Слокъм и други служители на IRD настояват, че тяхната програма е била ефективна, отбелязвайки, че са осигурили 5,4 милиона дни труд на безработни мъже. Те казаха, че тяхното разпространение на субсидирани семена е генерирало приблизително 200 милиона долара допълнителен доход за фермерите в южната част. Това е началото на нещо наистина вълнуващо, каза Слокъм.

Но в рамките на USAID, въпреки публичните изявления за успех, докладите за преразход и лош надзор предизвикаха дълбока загриженост относно програмата. Това беше сериозно дефектно, каза високопоставен служител на САЩ.

Въпреки че програмата можеше да бъде удължена, USAID се отказа. Вместо това миналия май тя помоли заинтересованите строителни предприемачи да представят предложения за последващ проект на стойност 350 милиона долара, с цел той да започне да функционира до октомври, когато изтече една година на IRD.

За да се запази безпристрастността в процеса на договаряне, предложенията се оценяват от отделен екип от специалисти по развитие в USAID. Според висш служител на САЩ, запознат с въпроса, екипът е трябвало да възложи последващия проект на IRD. Когато висшите служители на агенцията научиха за решението, те решиха да отменят проекта, вместо да го дадат на IRD, каза служителят.

Тогава USAID се зае да преработи програмата, надявайки се, че друга фирма ще я спечели. Но агенцията все още не е възложила договор за новата програма. Междувременно той даде на IRD три тримесечни удължения на съществуващата програма, последното от които изтича на 30 юни.

Вземаме важни поуки, извлечени от първото поколение програми за стабилизиране – кои аспекти са работили добре и кои не са донесли резултатите, на които сме се надявали – и използваме тази информация, за да адаптираме бъдещото програмиране, което ще отговаря на краткосрочната перспектива целите на военните усилия и също така устойчиво подкрепят дългосрочната стабилност в Афганистан, каза Гаст, директор на агенцията в Афганистан.

USAID не беше склонен да даде на IRD още едно удължаване, аргументирайки се, че липсата на помощ в селското стопанство би била по-малко лоша от продължаването на програма, която знаеше, че е проблематична. Няколко служители на агенциите също смятат, че акцентът в настоящата програма върху проекти за дневен труд е неустойчив и трябва да бъде прекратен.

Но военните имат различно отношение към дневния труд. Той разглежда парите за работа като критичен компонент от операциите на САЩ за борба с бунтовниците, позволявайки на американците да примамват недоволни, безработни млади мъже далеч от талибаните, набиращи служители. И когато на командирите стана ясно, че ще има разрив между програмите, те извикаха.

Военните смятат, че последствията от убийството му далеч надвишават запазването му жив, каза висшият американски служител за настоящата програма за земеделие. AID го вижда по друг начин. . . . Тя не разглежда дейностите си като ключови елементи от плана за военна кампания. Тя ги разглежда като договорни споразумения. Военните последици не са основен приоритет.

защо ми се иска сладко

След натиск от страна на военните и запитвания от The DNS SO, USAID каза на военните командири миналата седмица, че ще гарантира, че няма спиране на помощта за селското стопанство.

AID се чувства тормозен в това, каза висшият служител. Чувства се безсилно да кажеш не на военните.

Служители на IRD казаха, че не им е казано, че програмата им ще бъде удължена. Така те започнаха да съкращават служители и да затварят дейности в Хелманд и ще започнат да правят същото в Кандахар през следващите няколко седмици. Рестартирането на операциите, каза Слокъм, може да отнеме шест до осем седмици.

Пропуски в комуникацията

В случая на програмата му за подпомагане на местните власти, проблемът на USAID произтича от липсата на комуникация.

Агенцията разработи инициатива на стойност 140 милиона долара миналата година, за да помогне за стабилизирането на районите на юг след военни операции за изчистване на бунтовниците. Новата програма, която трябваше да започне тази пролет, беше насочена отчасти към координиране на различни и припокриващи се усилия за обучение на местни служители и финансиране на малки проекти за реконструкция. В една част на град Кандахар USAID наскоро откри, че има няколко изпълнители, които правят същото, каза висш служител на агенцията.

През ноември USAID публикува схема на новата програма и поиска оферти от изпълнители. Тя публично определи афганистанското министерство за възстановяване и развитие на селските райони като свой партньор по програмата.

Но едва след публикуването на това описание, USAID представи програмата на висшите ръководители в министерството — да поискат един човек да участва в екип, оценяващ офертите.

Афганистанците се възпротивиха, като казаха, че не са били консултирани по същество по време на разработването на програмата, въпреки многократните декларации от високопоставени служители на САЩ, че искат да работят в партньорство с афганистанското правителство. Страхувайки се от гневната реакция на президента Хамид Карзай, USAID оттегли молбата и прекара седмици в работа с министерството за преразглеждане на програмата.

Това забавяне е 100 процента предотвратимо, каза специалистът по развитие, който наскоро напусна USAID. Те можеха да се свържат и да работят с министерството много, много по-рано.

Превръщането ще отложи началото на програмата с поне четири месеца, според документите на агенцията. Въпреки че служителите на USAID настояват, че ще могат да разширят други проекти, за да запълнят празнината между новата програма за стабилизиране и съществуващата програма за местно самоуправление, която е в процес на закриване, специалистите по развитие казаха, че липсата на безпроблемен преход между двете инициативи биха могли да накарат критичните членове на афганистанския персонал да напуснат, като вземат със себе си ценни институционални знания.

Ако гледате на това от гледна точка на борбата с бунтовниците и се опитвате да си партнирате и планирате с военните, цивилните не вършат работата си както трябва, каза специалистът.