logo

РАЗВОЛКА С ГАЛБРЕЙТ

Джон Кенет Галбрайт е бил по този начин и преди.

Преди почти 33 години икономистът от Харвард беше извикан от Кеймбридж, за да свидетелства на Капитолийския хълм за фондовия пазар. Като автор на току-що публикувана книга, наречена „Големият крах: 1929 г.“, Галбрайт през 1955 г. имаше причина да се тревожи, че „скромният бум на пазара“ е причина за безпокойство. „Фундаменталният проблем със задържането на спекулативна оргия, след като тя е добре стартирана, остава по същество нерешен“, каза той пред сенаторите.

„Следващите четири или пет дни бяха най-интересните в живота ми“, спомня си Галбрайт по време на обяд в хотел Джеферсън наскоро. Дори когато той свидетелства, фондовият пазар започна да се срива и падаше цяла седмица. Републиканският сенатор Хоумър Кейпхарт от Индиана поиска публично Галбрайт да обясни своята „неприязън към администрацията на Айзенхауер и американската икономическа система“.

Сърцето отговори. Обратно в имението Galbraith в Кеймбридж, пощата на омразата започна да пристига. Седнала от другата страна на масата срещу съпруга си, Кити Галбрайт си спомни писмо, адресирано до „г. Експерт по фондовия пазар в САЩ“ и ден след ден зловещи съобщения от човек от Палм Бийч, заплашващи незабавното изчезване на добрия професор.

„Това беше единственият път в живота ми, когато почувствах, че съм направил нещо за религията“, каза Галбрайт, отпивайки обедна маргарита. „Голяма част от писмата казваха, че се молят да ми се случи нещо неблагоприятно... Накрая Кити и аз решихме, че сме имали достатъчно. Отидохме на ски - и аз си счупих крака... Тогава получихме писма от хора, че молитвите им са били отговорени.'

Галбрайт е необичайно скромен относно своите предсказващи способности. „Не се изисква нито смелост, нито прозорливост, за да се предскаже бедствие“, пише той на първата страница на „Голямата катастрофа: 1929 г.“, която Хотън Мифлин преиздава този месец. И все пак, в ясновидска статия в The Atlantic миналата зима, девет месеца преди катастрофата през 1987 г., Галбрайт излага това, което вижда като тревожни паралели с 1929 г.

Едната, пише той, е спекулативната лудост „от институции и хора, които са привлечени от мисълта, че могат да се качат нагоре с цените и да се измъкнат преди евентуалния спад“. Друго е вярата в „привидно въображаеми, в момента доходоносни и в крайна сметка катастрофални иновации във финансовите структури“ – изкупувания с ливъридж и нежелани облигации, за да назовем две – чиято „обща характеристика... е създаването на дълг“.

Има, каза Галбрайт на масата за обяд, „300 години история на страната на това, връщайки се към манията на лалетата в Холандия през 1637 г.“

Това, което интригува и забавлява Гълбрайт за катастрофите, е спектакълът на човешката алчност, спирането на логиката. „Има непреодолим интерес към еуфорията, дори или може би особено, когато тя граничи, както през 1929 г., с лудостта“, пише той в статията на Atlantic. „Нищо не създава така илюзията за интелигентност, както личното общуване с големи суми пари.“

Пазарният срив миналия ноември хвана ли този изтъкнат прогнозист, който дълго време е на пазара? Галбрайт се замисли над този доста личен въпрос, а очите му блеснаха през масата към Кити.

колко американци са безработни

„Аз съм постоянен източник на консервативни съвети за компанията, която се занимава с нашите дела“, отговори той, предавайки безпогрешното впечатление, че това е това.

Благодарение на това добро боравене и възнаграждения от 25 книги („The Affluent Society“ и „The New Industrial State“ са сред най-известните), Galbraiths могат да зимуват в Gstaad, Швейцария, и да летят в Newfane, Vt.

Гщаад е мястото, където професорът пише книгите си, но „тази зима не пишех книга, за голяма радост на всички“, каза той, така че този път те останаха само четири седмици. Въпреки това, Houghton Mifflin има две заглавия на Galbraith в списъка си тази пролет, преиздаването на „Great Crash“ и „Capitalism, Communism and Coexistence“, необичайният продукт от 10 дни структуриран диалог в Newfane миналото лято между Galbraith и съветския икономист Станислав Меншиков. , всички свалени от съдебен репортер на Братълборо и редактирани за последователност и яснота.

Семейство Галбрайт се завърнаха от Швейцария точно навреме, за да станат свидетели на текущата президентска кампания. Джон Кенет Галбрайт каза, че подкрепя Майкъл Дукакис, „стар приятел“. Но „Джеси Джаксън артикулира по-ефективно от всеки друг... такива неща като равенство, благоприличие, участие и „свобода от нужда“, ако използваме старата фраза на Рузвелт. Администрацията на Рейгън даде да се разбере... че съществува един непризнат проблем със страданието и лишенията, от който се срамуваме.

„Това чувство на загриженост, това чувство за вина Джеси Джаксън е открил и използва в своя голяма полза – и за негова голяма заслуга... Демократическата партия ще трябва да се намеси, за да изпревари тревогата, която Джеси е използвал. '

Галбрайт работи като политически стратег за Адлай Стивънсън, а по-късно за Юджийн Маккарти и Джордж Макгавърн. „Имам белезите от години на конвенции на челото си“, добави той, „и идеята, че те могат да бъдат разпространени, е абсолютна глупост.“

Като опонент на демократите, Галбрайт каза, обръщайки се към по-удобните въпроси: „Джордж Буш е идеален – не защото е глупав, особено. Но той има тази прекрасна способност да накара хората да реагират и им дава възможност... Макар че Майк {Дукакис} не е най-вълнуващата фигура в света, той не предоставя тази възможност за по-дълбоко удоволствие от пресата .'

Следната история, каза Галбрайт, е свързана с него от автор на речи на Буш. „Те решиха да дадат на Джордж Буш по-силна интелектуална ориентация“, като му изнесат реч с цитат от Тукидид. Когато произнесе речта за първи път, Буш не можа да произнесе Тукидид. Така че на следващата вечер, когато той отново произнесе същата реч, „те приписаха цитата на Платон и той се справи много по-добре“.

Гълбрайт, който тази година ще навърши 80 години, не пропуска шанса да направи прогнози за политиката – „Твърде късно е за Марио Куомо“, например – но продължава да се връща към сривовете на фондовия пазар, които са засегнали неговия професионален живот. По-драматично дори от всяка президентска кампания, тези събития представляват „повтарящи се периоди на лудост“, каза той, „в които не се губи нищо освен пари“. За „Голямата катастрофа“, която е посветена на съпругата му, той каза: „Никоя книга не ми е доставяла толкова удоволствие“.

С това удоволствие, разбира се, идва и една история. След като „Голямата катастрофа“ проникна в списъка на бестселърите през 1955 г., Галбрайт си спомни навика на Скот Фицджералд. Той се озова, докато пътува между Кеймбридж и Вашингтон, влиза в книжарницата на летище Ла Гуардия и небрежно пита служителката дали има книга от… о, не можеше да си спомни името на автора, но можеше да си спомни заглавието. Беше „Голямата катастрофа“.

„С вид на изключително съчувствие“, спомня си Галбрайт, служителят отговори: „Не е лесна книга за продажба на летище.“