logo

Магазините за оцелял ъглов хардуер имат истинска стойност

Когато големият сняг покри Вашингтон миналия месец, поръчка за около две дузини лопати дойде в W.J. Candey Hardware от луксозна резиденция на пет пресечки оттук. Дори Белият дом, изглежда, може да бъде благодарен за близък магазин за хардуер.

„Чувствам се, че сме удобни за квартала“, каза Гуен Лофтин, собственик на 112-годишен магазин за хардуер на 18th and M streets NW, основан от нейния прадядо.

Candey's е един от около 16-те независими магазина за хардуер, които все още работят в областта. Подобно на други градове, Вашингтон загуби тези привърженици на общността поради икономическата рецесия, конкуренцията от веригите за отстъпки и променящите се демографски данни, твърдени магазин след магазин. През 1962 г. в Жълтите страници има около 50.

Много жители казват, че смъртта им е удар по удобството, както и за характера на града. „Магазините за хардуер“, отбелязва Майкъл Хорват, собственик на District Lock and Hardware на Капитолийския хълм, „са част от тъканта на квартала.“

В няколко части на града липсва дори един магазин за пълно обслужване. Те включват Джорджтаун и горния северозапад над Dupont Circle, където високите разходи за наем държат далеч потенциални търговци на хардуер, чиито маржове на печалба не са толкова високи, колкото някои други видове магазини. Източно от река Анакостия в жълтите страници е посочен само един магазин за хардуер.

В резултат на това оцелелите магазини са още по-ценени от своите клиенти, което беше очевидно при последните посещения. „Атмосферата тук е наистина красива“, каза Ан Форд, пазач на имоти на Капитолийския хълм, която се спуска в District Lock and Hardware почти всеки ден. „И те имат всичко, от което се нуждаете!“

Собствениците казват, че ключът към победата над конкуренцията от магазините за големи кутии е три посоки: Винаги бъдете добре заредени с голямо разнообразие от труднодостъпни артикули; предоставят персонално обслужване с опитен персонал; и предлагат специални услуги като наемане на инструменти или инсталиране на системи за сигурност. Въпреки големите вериги, малките търговци на дребно не са нещо от миналото, ако се управляват ефективно, каза Уолтър Джонсън, говорител на базираната в Индианаполис Национална асоциация за хардуер на дребно. „Двадесет години състезание с тези хора доказват това“, каза той. „Неефективните играчи във всички размери излязоха от бизнеса. Къде е Хехингер?

Kwang Lee, собственик на най-добра цена Hardware в Шоу, предлага на посетителя чаша зелен чай в спокоен делничен следобед. Той слуша християнска радиостанция сред рафтове, заредени с най-необходимото плюс някои сезонни артикули: антифони за 1,99 долара, лопати и коледни лампички с 50 процента намаление.

58-годишният Лий купува магазина си на Седма улица и Флорида Авеню NW от предишния му собственик през 1997 г., след като се пенсионира от 21 години работа по международни строителни проекти. Повечето клиенти са от квартала и „оценят много магазина, въпреки че се мъча да остана тук“, каза Лий.

Един клиент дойде за тиксо. Друга искаше ключалка, защото току-що е била ограбена, а трета, очевидно майстор по средата на работата, вдигна гайка и каза: „Esto, necessito“ („Имам нужда от това“). Лий му благодари за покупката му за 6 цента, като каза „Muchas gracias“.

„Трябва да сме многоезични, дори да управляваме малък магазин като този“, каза Лий.

Радвам се да те чакам

District Lock and Hardware, на Eighth Street SE, е блок с инвентар, включително четки за сняг на предното стъкло, табели с надпис „Гордея се, че съм американец“ и ръкавици за моторни шейни за 40 долара, обичани от полицаите за тяхната топлина.

Брокерът Стан Биси, който чака да му направят ключ, наскоро се премести в Потомак, след като живее на Капитолийския хълм от 1969 г. „Все още върша целия си бизнес тук“, каза той. — Те имат всичко, от което се нуждаете. И те всъщност те чакат.

District Lock е стартиран през 1946 г. от Хари Крол, който го продаде на Horwat през 1994 г. „Това е старомоден магазин за хардуер“, каза 58-годишният Хорват, който сега притежава магазина заедно със Стивън Харел. „Ние правим много ключове, много неща, направени по поръчка, отваряме ключалки за велосипеди.“ Но магазинът е специализиран и в системите за сигурност и извършва домашни обаждания за отстраняване на проблеми. „Ще се изненадате от броя на старите жени, които са безпомощни там“, каза Хорват. „Те живеят сами в къща и са на осемдесет. Получаваме много от това.

Хорват се смята за късметлия, защото неговите 15 служители са всеотдайни. Те включват Алек Расизад, имигрант от Русия, който ръководи секцията за нарязване на ключове в продължение на пет години; Дани Ингланд, ветеран от шест години; и 10-годишен служител Били Шайман, който е известен сред връстниците си с намирането на артикули в претъпкания магазин.

„Аз съм Радарът О’Райли на хардуера“, похвали се Шайман.

Ключ „Познаване на продукта“.

Brookland True Value Hardware, на улиците 12th и Monroe NE, е задръстен с невероятно разнообразие от стоки: ключове за радиатори, стъкла, часовници, кучета за щори (чугунени панти за окачване на външни дървени щори), гуми за велосипеди, дървени шейни и радио Флаер червени вагони, за да назовем само няколко. Персоналът може да ремонтира екрани и прозорци, да реже стъкла, да резба тръби, да реже сенници за прозорци и да наточва ножове.

Магазинът също така наема инструменти и оборудване, включително косачки (за на ден), мотофрези, пръскачки за боя, помпи и стълби. И това е единственият градски магазин за хардуер, лицензиран да продава лотарийни билети на DC.

„Винаги съм харесвал инструменти и механични неща“, каза собственикът Хауърд Политцер, припомняйки, че получи първата си електрическа бормашина за осмия си рожден ден. Политцер се отегчаваше да работи за санитарната комисия на предградията на Вашингтон през 70-те години на миналия век, така че той купува Grand Paint and Hardware на Sixth Street и Pennsylvania Avenue SE през 1975 г., премествайки го в Брукланд през 1981 г.

Подобно на много магазини за хардуер, Politzer's принадлежи на кооперация - в неговия случай, наречена True Value - която му позволява да купува инвентар на по-ниски цени. Когато Home Depot отвори врати през юни на Rhode Island Avenue NE, „Имах толкова много хора да дойдат тук и да кажат: „Наистина се надявам да не излезете от бизнеса“, спомня си той.

Политцер каза, че е удвоил усилията си да привлече персонал със „познание за продукта“, защото „всеки, който идва в този магазин, се нуждае от нещо или има проблем. Полагаме усилия да изчакаме всеки, който влезе.

Той също така е категоричен в поддържането на пълна инвентаризация. Посочвайки дълга редица чисти, лъскави лопати в една вече препълнена пътека, Политцер каза: „Това ме прави щастлив. Когато никой друг няма лопати, аз ги извадих от ушите си! Големите магазини „не мислят за снежната буря, която идва през март“, добави той, „но аз съм!“

„Магазин за играчки за възрастни мъже“

Едуин Х. Копенхейвър, облечен в очила, синя карирана риза, синя жилетка от руно и изцапана синя работна престилка, води посетител до малка задна стая на Frager's Hardware, на 12th Street и Pennsylvania Avenue SE. От тавана до пода, малкото пространство е спретнато подредено с кутии. „Една от ценните характеристики на Frager's е нашата стая за гайки и болтове“, каза Копенхавър.

Той и съсобственикът Джон Уайнтрауб купиха Frager's през 1975 г. от синовете на родения в Русия работник на Военноморския двор, който отвори магазина през 1920 г. и след това го премести на сегашното му място през 1931 г.

Около три четвърти от клиентите на Frager са жители на квартала, като Хауърд Декър, главен уредник в Националния музей на сградите, където ъгловият магазин за хардуер е възхваляван в изложба, озаглавена „Направи си сам: Подобряване на дома в Америка от 20-ти век“.

„Frager's е като светилище за нас“, каза Декър. „Правим нашето седмично поклонение там, за да вземем неща за вкъщи. Мисля, че повече хора ходят редовно на Frager's, отколкото на църква.

Собствениците предлагат рядка услуга, описана в ръчно изписана табела, висяща на връв близо до касата. „Frager's ще се опита да направи предупреждение, когато DC Parking Enforce е в района.“

Въоръженият грабеж не е проблем във Frager's, защото „само пълен идиот ще се опита да ограби магазин с мачете, брадви и вили“, каза Копенхавър. Но кражбата от магазини е друг въпрос, казаха няколко собственици. Магазинът за хардуер „е магазин за играчки за възрастен мъж“, каза Копенхавър. „Всеки харесва добър чифт менгеме.“

„Хората обичат личното докосване“

Хората обичат магазините за хардуер, каза Винсент Купър, който управлява Cooper Hardware, на улица 14th и Oak NW, северно от Columbia Heights, „защото винаги има нещо, от което се нуждаят“.

Връчвайки ресто на клиент, който току-що е закупил две големи тенджери, 40-годишният Купър каза, че работи в магазина - който баща му Стенли Купър купи през 1968 г. - от 12-годишен. По това време магазинът се намираше на 14-та и улица П. Премести се през 1980 г.

„Харесва ми ежедневното взаимодействие с хората“, каза Купър, добавяйки, че „хардуерът е това, което знам. Обичам да строя неща.

В допълнение към стандартните услуги като рязане на стъкло и сенници, Cooper's също продава зеленчуци и цветя на тротоара си през лятото.

трябва ли бакшиш доставка на мебели

„Хората харесват личното отношение“, каза Купър, чийто 13-годишен син Рашад също му помага в магазина в събота. — Можете да ми се обадите по телефона. Ако нямам нещо, ще ти кажа откъде да го вземеш.

Малко по-различна клиентела

В Candey's Hardware, чийто подпис е бонбонина бастун на червени и бели райета, собственикът Лофтин, 69 г., и нейната асистентка Юджиния Евънс, 73 г., вършат документите си, седнали на две бюра в таванското помещение на магазина, откъдето гледат към земята пода, сякаш са в бокс седалки

Прадядото на Лофтин, Уилям Джосая Канди, търговец на желязо от Лондон, стартира магазина през 1891 г., на една пресечка южно от сегашното му местоположение, където той се премества през 1986 г. Лофтин започва да управлява магазина, когато съпругът й умира през 1978 г.

Магазинът, който продава и големи уреди като перални, сушилни и климатици, има малко по-различна клиентела от много магазини за хардуер, продавайки на компании за недвижими имоти, ресторанти, адвокатски кантори и нестопански групи. И в определени периоди от годината Candey's прави оживен бизнес с подаръци. През юни се зарежда с швейцарски армейски ножове, фаворити за Деня на бащата и завършванията. А по Коледа „продаваме много прахосмукачки“, отбеляза Лофтин. „Очевидно съпрузите си мислят, че жените им искат прахосмукачки.“

Отвертки от всякакъв вид

Въпреки неспокойното състояние на днешния пазар на дребно, градът получи нов магазин за хардуер миналата седмица на улици 14 и P NW, когато Джина Шефер, 32 и Марк Фридман, 29, които живеят в квартала от пет години, отвориха Logan Hardware.

„Наблюдавахме всички положителни неща, които се случват, и искахме да бъдем част от решението“, каза Шефер, който работеше в областта на информационните технологии. „Тази област е толкова слабо обслужена. Не трябва да напускате града, за да престъклите рамка за картина.

Магазинът с площ от 5000 квадратни метра, който ще работи седем дни в седмицата, обръща специално внимание на наемателите, които изобилстват в квартала. Така че техният инвентар включва например малки решетки и сгъваеми столове Adirondack за вътрешни дворове. „Хората влизат и казват: „Толкова се радваме, че сте тук“, каза Шефър.

Наскоро двойката организира парти в магазина, за да отпразнува откриването му с 300 семейства, приятели и съседи.

Сервираха отвертки.

Собственикът на Brookland True Value Hardware Хауърд Политцер издухва праха от осветително тяло, което е било на рафта от девет години, докато клиент не го е поискал. По-долу Винсент Купър, вляво, собственик на Cooper Hardware на 14-та улица, показва на Тимъти Мутен дръжка на вратата в семейния магазин, в който Купър е работил като момче. Жителите оценяват Brookland True Value Hardware, горе, за широкия избор от стоки, услуги и отдаване под наем на инструменти. Вляво антични дървени чекмеджета организират набор от винтове в Cooper Hardware. По-долу семейните снимки стоят на бюрото на мениджъра на WJ Candey Hardware Гуен Лофтин, чийто прадядо, Уилям Джозая Канди, създава магазина през 1891 г.