logo

В ГРАД НА ЮЖНА КАРОЛИНА, ШЕТЪР, КОЙТО НЯМА ДА СЕ Успокои

CONWAY, S.C. - Беше следобед и училището беше изключено, така че Conway Tigers тренираха като всеки друг футболен отбор в гимназията. Небето беше сиво на боен кораб и дъждът валеше върху играчите - метеорологично отражение на техния сезон. Но истинската буря се вихри в училищната аудитория. Образователният съвет на окръг Хори се събра за първи път, откакто около 30 чернокожи играчи, включително 15 титуляри, напуснаха университетския футболен отбор миналия месец в знак на протест срещу решението на треньора Чък Джордан да премести черния куотърбек Карлос Хънт в дефанзивен бек. Мястото на защитника беше дадено на по-малко опитния бял играч Мики Уилсън, чийто баща е помощник-треньор. Вместо шепата усърдни граждани, които обикновено присъстват на заседанията на борда, в залата с 1000 места имаше приблизително 500 души. Голямо мнозинство бяха черни и много носеха черни тениски с надпис „NAACP, разпалени и готови за работа“, а отзад „Направи правилното нещо“. „Имаше високо кръвно налягане на вероизповеданията и амнезия на делата“, каза преподобният Ал Скот по време на публичния форум в началото на срещата на борда. Майката на Хънт, Кати Томас, подаде жалба до борда и той се съгласи на тази среща да я изслуша в бъдеще. Но тази продължаваща полемика се превърна в много повече от нещастието на един 17-годишен младеж, който не постигна своя път. Преподобният Х. Х. Сингълтън, учител по природни науки в средното училище и президент на отделението в Конуей на Националната асоциация за напредък на цветнокожите, помогна за организирането на стачката на играчите и беше спрян срещу заплащане от училищния район. Той заведе дело и отиде да събира подкрепа за каузата, като провеждаше вечерни срещи в своята баптистка църква Чери Хил. Остър дебат се подклажда за расовите отношения в тази селска общност от около 11 000 души и в голяма част от околния регион. „Ако 25 или повече родители от единия край на града могат да накарат преподобни Сингълтън да бъде обявен за разрушителна сила и впоследствие да бъде отстранен“, проповядва Скот по време на открития форум в началото на срещата на борда, „и 100 родители от другия край на града могат“ По подобен начин виждам дискриминация, която засяга процеса на вземане на решения. Нещо не е наред. Големият превключвател Има 175 паунда, разпределени върху рамката от 6 фута и 3 метра на Карлос Хънт. Той също така играе баскетбол, бяга с препятствия и няма оценка под C, според майка му. Той започна осем мача като куотърбек през 1988 г., когато Тигрите отбелязаха 8-4. Той изпълни 37 от 92 паса за 605 ярда, с шест тъчдауна и пет засечки. Треньорът Чък Джордан, на 32 години, е израснал в окръг Хори, който включва крайбрежния курортен град Миртъл Бийч. Той е възпитаник на Conway High през 1975 г., където играе футбол за бившия градски съветник Кливланд Фладжър, чернокож, който критикува Джордан за това, че не е дал шанс на Хънт да се състезава за поста. Завършила презвитерианския колеж, Джордан се занимава с преподаване и треньор. Тази година това е алгебра и неговият седми сезон като треньор. Джордан каза на Хънт за превключвателя на позицията миналата пролет. Джордан набляга на защитата и каза, че смята, че Хънт може да бъде по-ефективен за отбора във вторичния ред. Неговият куотърбек, твърди Джордан, ще прекара 95 процента от времето си, обръщайки се към раздаване. Джордан също така каза, че колежанските наематели гледат на Хънт повече като на приемник или дефанзивен бек, отколкото като куотърбек. Джордан каза, че Хънт „няма проблем“ с смяната и дори не е поискал възможността да се състезава за мястото на куотърбека. „Отидох при него и казах, че не искам да играя в защита“, каза Хънт. „Но той каза: „Ще трябва да играеш там, където те поставих, или да не играеш.“ Това бяха опциите, които имах. Има две теории за случилото се след това. Някои смятат, че иначе щастливият Хънт е бил убеден от хората в чернокожата общност, че получава лоша сделка и така се роди стачката. Хънт каза, че той и играчите вече са обмисляли стачка, когато някой извън отбора се свърза със Сингълтън. Тогава Хънт каза: „Помолихме го да бъде наш говорител.“ Джордан каза, че Сингълтън е дошъл при него в петък, 18 август, за да разкаже подробно жалбата. Играчите отидоха да видят Джордан в понеделник. След като Джордан обясни действията си, те отидоха на тренировка и след това присъстваха на среща със Сингълтън и родителите. Във вторник - три дни преди откриването на 25 август - те се върнаха, за да кажат, че са ударили. „Не се опитваме да бъдем треньор“, каза Хънт, „но ако човек има добър сезон и вече имате силен отбор в защита, защо да вземете силна точка от нападението и да я поставите в защита?“ Джордан не помръдна. Той знаеше, че в три от шестте си предишни сезона куотърбекът е бил черен и в момента има черен в щаба си. Той беше готов да застане на този рекорд, но повече от това каза, че това е неговият отбор и той ще го управлява. „Хванах удар от другата страна“, каза Джордан за реакцията на белите след смяната на бял куотърбек в първия сезон с черен куотърбек. Хънт поиска само възможността да играе куотърбек, когато децата влязоха и ми казаха, че ще стачкуват. Ако този шанс беше поискан много по-рано, когато можех да се справя с него и да не ми го диктуват, ситуацията щеше да бъде напълно различна. Джордан добави: „Това не е расова ситуация, но има някои възрастни, които искат да бъде“. По-рано Сингълтън беше цитиран да казва на играчите на рали: „Чък Джордан не уважава повече вас, отколкото по-ниските животни.“ Оттогава Сингълтън и други се отказаха директно да наричат ​​Джордан расист. С дълбокия глас, който може да се чуе извън църквата му по време на митингите му, Сингълтън каза, че не е въпрос да се наричат ​​хората расисти, колкото да се етикетира това, което правят, като расово мотивирано. „Не казваме, че Чък Джордан има история на фанатски действия“, каза Сингълтън. „Въпросът относно расизма в този конкретен опит беше дали г-н Джордан би се отнесъл по подобен начин към белия куотърбек.“ Хънт каза: „Вече не говорим черно-бяло. Говорим да ми дадем шанс да играя куотърбек. Доклад от Комисията по човешките въпроси на Южна Каролина - чийто директор Джеймс Е. Клайбърн е чернокож - заключава, че въпреки че е имало други инциденти, при които расата е повлияла на повишението и възможностите за работа в училищния район, разследващите на Клайбърн не са намерили основание за обвинението, че действията на Джордан са расово мотивирани. След това Фладжър нарече Клайбърн „позор“ за чернокожата общност. „Аз съм чернокож от около 50 години“, каза Клайбърн, който срещна съпругата си, когато и двамата бяха арестувани по време на студентска среща в Държавния университет на Южна Каролина. „Все още помня имената на първите черни куотърбек, защото това е колко важен е проблемът с черния куотърбек за черната психика. Имам тези емоции, но емоциите не са основата за вземане на решение. След първоначалното излизане няколко чернокожи играчи се върнаха в отбора на Конуей и изглеждаше шанс за ранно решение. Но две събития премахнаха тази надежда. Първият дойде в началото на сезона срещу Hillcrest. Конуей, с десетки играчи, извикани от юношеския университет, беше победен с 34-6. Нападателите бурно аплодираха съперника. „Това беше най-отвратителното нещо, което някога съм изпитвал като треньор“, каза Джордан. Четири дни след мача училищният надзорник на окръг Хори Джон Доузи отстрани Сингълтън, като каза само, че има „справедлива причина“ и препоръча на училищното настоятелство да го уволни. В писмото, чието копие е предоставено от Сингълтън, Доузи казва, че участието на Сингълтън в стачката е причината, като пише: „Вярвам, че в действията ви по този въпрос толкова липсват лоялност, отговорност, преценка, честност и отдаденост на дълга, и {sic} генерира такива смущения и намеса в ефективността на операциите на училищния район, че демонстрирате некомпетентност да преподавате.' Възмутен, Сингълтън заведе дело в окръжния съд на САЩ във Флоренция. Сингълтън от години се изказва категорично срещу расизма, но той каза, че неговите политически и философски убеждения никога не са се намесвали в учението му за неща като точката на оросяване през последните 20 години. „Извинете за изражението ми и къде съм“, каза Сингълтън, седнал близо до амвона в своята 105-годишна църква, „но аз съм адски учител. И белите деца биха могли да кажат това с по-голяма рязкост от черните деца. Клайбърн се опита няколко пъти да посредничи, но напразно. „В един момент щяхме да вземем децата обратно като група“, каза Джордан. „Сега ще ги вземем обратно само поотделно след конференция с детето, неговите родители и мен. Няма гаранция, че ще им бъде позволено да се върнат, но дължа това на децата, дори и на тази късна дата. Върховният директор на Конуей Томи Люис каза: „Мисля, че отидохме отвъд точката без връщане“. Толерантност срещу Интеграция Спорът не е строго черно срещу бяло. Белите вървяха по пикетни линии в подкрепа на Сингълтън и нападащите играчи. Черните написаха местни вестници, критикуващи Сингълтън за инжектиране на расизъм там, където го няма. Около осем чернокожи играчи остават в отбора. „Той е бил използван и малтретиран“, каза Джордан за 5-9, 148-килограмовия Уилсън. По ирония на съдбата в третия мач Уилсън беше леко контузен през второто полувреме и заменен от резервния куотърбек Брайън Стийл, който е черен. Уилсън беше изнесен от терена от един от бойкотиращите играчи, Лорънс Мичъл. Мичъл е един от тези с противоречиви мисли. 6-6, 235-килограмов външен полузащитник, Мичъл вероятно ще избере измежду офертите за стипендии от Клемсън, Южна Каролина, Западна Вирджиния, Обърн и Алабама, дори и да не изиграе пауза тази година. Той нарича Мики Уилсън „добър приятел“. Но Мичъл е част от бойкота, принуден от статута си, заедно със социалния и семеен натиск, да бъде един от студентските лидери. Той и Джордан разговаряха през цялото време и Джордан продължава да помага в процеса на набиране. Мичъл всъщност беше един от около шестимата играчи, които се върнаха в отбора след първия мач, но след това отново напусна. „Исках да играя футбол“, каза той, хапвайки овесени бисквитки с Хънт в дома на лелята на Хънт. „Най-често това е решението на баба ми.“ Независимо дали расизмът беше фактор в този случай или не, за мнозина в чернокожата общност той се превърна в възможност да говорят за възприеманата несправедливост. Сингълтън смяташе, че студентите в Конуей се разбират доста добре, но в самия град той каза: „Виждам толерантност в противовес на интеграцията“. Conway High е 65 процента бяло и 35 процента черно, според помощник-директора Лари Бидъл. По време на почивките в клас учениците изглежда се мелят заедно, без да се съобразяват с цвета. Но в тоалетната буквите „KKK“ могат да се видят на стената на щанд. Директорът Луис е в местното образование от 34 години. Той се гордее със своето училище, което е обявено за едно от най-добрите в страната през 1984-85 г. и има изчерпателна програма за стимули за учители и ученици. Той подкрепя Джордан и бързо казва, че ако беше уведомен за спора през пролетта или началото на август, би могъл да се намеси. Но досега „сладостта“ на новата учебна година е лишена. „Виждам гимназията Конуей като мини-общност“, каза Луис. „Те идват на училище със същите нагласи като в дома. Иска ми се да мога да настроя маса там на {Highway} 501 и да ги накарам да оставят проблемите си там и да ги вземат, когато си тръгнат. Но не мога. Двамата оригинални играчи в тази сага, Джордан и Хънт, искат да са направили нещата по различен начин. Колкото и решителният Хънт да казва, че сега ще се справи с това, той никога не е очаквал, че ще стигне толкова далеч. „Бих се опитал да седна и да говоря за това нещо, преди да стигне до това положение“, каза Хънт. Джордан имаше рекорд 51-18 през този сезон, но неговият отбор от 1989 г. е 0-4. Той не се колебае, но също би искал да е опитал по друг начин. „Това е все едно да ме питаш: „Не ти ли се искаше да го направиш на четвърти и един, вместо да пуснеш и да го блокираш“, каза Джордан. — Да, разбира се, ако погледнеш назад към нещата. Но не защото се притеснявам да имам някаква фракция или общностна група на задника си. Можех да се интересувам по-малко от това. Единствената причина да ми се иска нещата да се правят по различен начин е, че в крайна сметка нарани децата.