logo

SEARS ЗАВЕДЕН ЗА ЦЕНИ, РЕКЛАМА

НЮ ЙОРК, декември 21 - Главният прокурор на Ню Йорк заведе дело срещу Sears, Roebuck & Co. днес, като обвини, че най-големият търговец на дребно в нацията е подвел потребителите, когато твърдеше, че неговата широко рекламирана нова политика на „ежедневни ниски цени“ е намалила това, което потребителите плащат в магазините му . Сиърс нарече обвиненията „изкривени“ и „злонамерени“. При второто действие срещу Сиърс за фалшива реклама от три години главният прокурор Робърт Ейбрамс каза, че цените, плащани от клиентите за 20 конкретни артикула, остават същите или всъщност са били повишени през 18-месечния период, обхванат от разследването в цялата страна. Ейбрамс твърди, че новите цени са намаления само в сравнение със старите стандартни цени, които потребителите рядко са плащали. Sears, борейки се с нахлуващите си конкуренти с намаления, миналия март откри нова политика, съгласно която заяви, че ще замени промоционалните и продажните цени за около половината от своите стоки с постоянно по-ниски цени. Политиката беше „наистина трик за привличане на клиенти в магазините“, каза Ейбрамс на пресконференция в Бъфало, Ню Йорк. Независимо дали Ейбрамс доказва своята теза или не, костюмът представлява жалък удар за Сиърс в усилията му да спечели клиенти. Докато политиката на „ежедневните ниски цени“ първоначално предизвика прилив на бизнеса, по-късно продажбите паднаха за огромната група за търговия на дребно на Sears, чиито печалби са паднали средно с 8 процента за последните пет години. „Доверието на тази компания вече е напрегнато и това може да бъде изключително вредно“, каза Карол Фармър, консултант на дребно във Флорида. „Това е абсолютно последното нещо, което Сиърс искаше за Коледа.“ От края на 1987 г. до началото на тази година, следователите на главния прокурор проследяват цените на такива стоки като мебели, микровълнови фурни, електрически отвертки, газови скари и кутии за инструменти, помощник-адв. Това каза в интервю генерал Денис Розен. Разследващите установиха, например, че новата „ежедневна ниска цена“ на Kenmore Canister Vacuum No. 28390 е $219,99. Това беше значителна икономия от цените от $299,99 или $319,99, които бяха стандартни в 45-те магазина на Sears в щата Ню Йорк преди новата политика. Но това беше с 20 долара повече от старата отстъпка от 199,99 долара, която най-често се предлагаше на потребителите преди встъпването в длъжност на политиката. Изследователите установили, че по време на периода на тяхното проучване през 1987 и 1988 г., вакуумът е бил продаден на потребителите на продажна цена 4301 пъти. Продаден е на по-висока цена само 56 пъти. „Старата“ цена беше фиктивна в началото и Сиърс усложни измамата, когато се преструваше, че новата „ежедневна ниска цена“ представлява по-добра сделка“, каза Ейбрамс. Говорител на Sears каза, че обвиненията са неточни, тъй като се основават на разследване на ценообразуването само на 14 артикула, от пълния инвентар на Sears от над 100 000 артикула. „Имаме ценна репутация за доверие и почтеност с американските потребители и възнамеряваме да докажем, че тези злонамерени обвинения са неверни“, каза Сиърс в изявление. Разследването се разрасна от по-ранно проучване на ценовите практики на Sears, което установи, че компанията примамва клиенти с продажби, предлагащи отстъпки до 50 процента от „редовните цени“. Но тези стандартни цени често са били завишени цифри, които потребителите рядко плащат, казаха държавни служители. Сиърс плати глоба от 75 000 долара, за да уреди тези такси. Главният прокурор обвини в новото дело, че предполагаемата измама на Сиърс представлява нарушение на това споразумение от 1986 г., съгласно което Сиърс се е съгласил да спре измамните практики за продажби. Делото поиска Сиърс да спре практиките за продажба, да възстанови реституцията на клиенти, които са били подведени, и да плати глоба за нарушаване на споразумението от 1986 г. Уолтър Льоб, анализатор на дребно в инвестиционната банка Morgan, Stanley & Co. в Ню Йорк, каза, че макар да няма преки доказателства за твърденията на главния прокурор, той вярва, че Sears е намалил цените. „Вярвам, че те са намалени с около 10 процента, като цяло“, каза Льоб. Междувременно Сиърс беше зает с известно финансово преструктуриране в края на годината вчера, като обяви план за собственост на служителите на стойност 800 милиона долара (ESOP), който ще увеличи дела на работниците му в компанията до 21 процента от 15 процента и ще спести парите на компанията. Планът за собственост на служителите ще осигури на компанията за търговия на дребно и финансови услуги по-евтин начин за финансиране на програмата си за споделяне на печалбата, тъй като тя може да приспадне от своите данъци дивиденти, изплатени върху акциите на ESOP, каза говорителят на Sears Дъглас Феъруедър. ESOP ще закупи акциите, общо около 22 милиона акции по текущата цена на акциите, на открития пазар през следващите няколко месеца с пари, заети от компанията. Заемът ще бъде изплатен от дивиденти върху акциите на ESOP и бъдещи вноски в плана за споделяне на печалбата, каза Феъруедър. Акциите на Sears се повишиха с 12 1/2 цента до $36,75 на борсата в Ню Йорк. В подготвено изявление председателят на Sears Едуард Бренан каза, че „повишената собственост върху акциите на Sears засилва ангажимента на нашите служители към успеха на Sears.“ Около 280 000 от 520 000 служители на Sears ще участват в ESOP, каза Fairweather. Sears е една от първите компании в САЩ, които създават план за споделяне на печалбата за служителите през 1916 г. Съгласно този план компанията купува акции и ги разпределя на служителите. Феъруедър каза, че с ESOP „купуваме 15 години на стойност {of stock} с един замах и го поставяме в доверие. Това всъщност не засяга служителите, участващи в плана за споделяне на печалбата; това е просто различен начин да го финансирате.'