logo

Развиване в Роквил

До 10 часа в неотдавнашна събота вечер паркингът на Barnes & Noble на Роквил Пайк се превърна в кошер от активност. Десетки коли бяха паркирани в редици между Sports Authority и Timpano Italian Chophouse. Млади мъже с широки къси панталони и бейзболни шапки и млади жени с дънки с ниска езда се въртяха наоколо, възприемайки гледките, звуците и миризмите на импровизирано автомобилно шоу.

Въпреки че в сместа имаше няколко местни и европейски автомобила, по-голямата част бяха японски коли: бяла Honda Civic Si, спусната почти до нивото на остъргване на тротоара, оранжева Acura Integra с преден спойлер от фибростъкло, сложен като носа на прилеп от дъждовна гора , достатъчно усъвършенствани Mitsubishi Eclipses, за да заличи слънцето. От време на време гумите скърцаха и миризмата на гореща гума изпълваше въздуха, когато шофьор ставаше жертва на непреодолимо изгаряне.

Напълно несанкционирани - и неоценени от мениджърите на търговския център, които залепиха табели 'Забранено лутане' по целия паркинг - седмичните събирания са доказателство за популярността на сцената за 'внос на спорт' в района на Вашингтон. Те също така илюстрират една стара истина: за много хора една кола не е завършена само защото нейният производител казва, че е такава.

„Виждате много разновидности, различни коли и какво правят хората с колите си“ в парцела Barnes & Noble, каза 20-годишният Рушабх Камдар от Джермантаун, докато изтъкваше характеристиките на Toyota Celica на свой приятел. „Хората го проверяват тук.“

Любителите наричат ​​това „свързване“ на автомобилите, промяна на външния вид и производителността на превозното средство от фар до ауспуха. Въпреки че механиката на сенчести дървета засилва колите още от дните на Хенри Форд, яростта на вноса на спорта започна преди около 10 години в Калифорния сред младите азиатски американци, които избягваха традиционните мускулни автомобили - Mustangs, Camaros - в полза на слабите, четири -цилиндър Хонда.

„Каквото и да правят тези деца, парите им се обръщат и отиват направо в колите им“, казва 26-годишният Майк Ким от Феърфакс, сътрудник на urbanracer.com, уеб сайт, посветен на хобито, което вече не е изключително азиатско-американски забавление.

Това означава пружини, които спускат колата, лъскави нови джанти и турбокомпресори за увеличаване на конските сили. Много собственици тръбят за промените, които са направили, като облепят автомобилите си с имената на доставчиците на резервни части: гуми Toyo, джанти Enkei, ауспуси GReddy.

Що се отнася до козметичните промени, модата се трансформира и преобразува като стилове на облекло. Неонови комплекти - светлини, монтирани на ходовата част, които правят колата да изглежда така, сякаш се носи в светещ облак - имаше известно време, каза Ким. Тогава те излязоха. Сега те отново са популярни, благодарение на участието си във филма „Бързи и яростни“ от 2001 г., който предизвика експлозия на интереса към колите (и причини главоболие на полицията, която казва, че филмът е вдъхновил опасното шофиране).

Още по-горещи са системите за забавление в автомобила: телевизори с плазмен екран, монтирани на капака на багажника, и малки монитори, сгушени в облегалки за глава, сенници или огледала за обратно виждане, които са свързани към Sony PlayStations.

„Целият ключ е да бъдеш уникален“, каза Ким.

Възникна една здравословна индустрия, която позволява на тунерите - собственици, които персонализират своите автомобили - да покажат своята ръчна работа. Повече от 9000 души се спуснаха в Dulles Expo Center в една дъждовна събота на май за Import Xpression. Оглушаващ хип-хоп изпомпваше от две сцени, а брейк танцьорите се състезаваха за парични награди. Следобедът включваше състезание по бикини, част от спортни предавания.

Победител в категорията „Най-добър уайлд с две врати“ беше Хари Нгуен от Феърфакс. Много малко от оригиналната червена Honda Civic на Нгуен от 1993 г. е останало. Смелият интериор е изкормен, заменен от крещящ дизайн в червено и черно. Предната част на автомобила е от японска Acura Integra, а задната част е от Toyota Altezza, версията само за Япония на Lexus IS300. (Такива части на японския вътрешен пазар - JDM в аргото на тунерите - са много желани.) Под капака има двигател от Integra, а в багажника има две големи бутилки с азотен оксид, осветени отдолу с адска пурпурна светлина .

Изблик на запалим азотен оксид, подаден през стоманени линии във всмукателния колектор на двигателя, може моментално да произведе допълнителни 45 до 65 конски сили. Но тъй като е незаконно за улична употреба, повечето хора не свързват линиите. Бутилките на Nguyen са празни, декоративни акценти, предназначени да впечатлят.

Отнеха две години, за да приведе колата във формата, в която е, каза Нгуен.

Кога ще бъде направено?

Продавам стари пощенски камиони

„Никога не е направено“, каза Нгуен, 25-годишен.

Такава целенасочена преданост не се губи от компаниите, свързани с автомобили. Продажбите на дребно на аксесоари за спортни компактни автомобили нараснаха до 2,4 милиарда долара миналата година в сравнение с 295 милиона долара през 1997 г., според Асоциацията на пазара на специализирано оборудване. Списания с имена като Sport Compact Car, Import Racer! и Import Tuner се грижат за тълпата, както и десетки уеб сайтове. Преди две години Националната асоциация на хот-родите, управляващият орган на драг състезанията в Америка, стартира серия от състезания единствено за внос, с нетърпение да се докосне до шума и да предостави алтернатива на незаконните улични състезания.

На местно ниво групата Criswell Automotive добави клон за производителност към представителството си в Germantown Honda преди година, като нае 28-годишен национално известен тунер на име Nguyen Tang, за да навлезе в общността за внос на спортове.

Първото му шоу привлече 80 автомобила, колкото и утвърденото шоу Corvette на Criswell Chevrolet. Директорът по маркетинг Нийл Копит дори организира необходимия конкурс за бикини.

„Това е нещо, което никога, никога не бих направил за нашия продукт на Chevrolet“, каза Копит. — Но за този пазар това е. Всички ни казаха: „Трябва да го направиш“. '

Автомобилните производители забелязаха, че има пари, които трябва да се правят. Такива домашни автомобили като Dodge Neon и Ford Focus се предлагат във високопроизводителни версии. Mitsubishi Lancer Evolution и Subaru WRX STi са толкова бързи, колкото европейските спортни автомобили, струващи два пъти повече.

Но за някои това е измама.

„Тези коли вече са бързи“, каза Хауърд Паркър, собственик на Honda Accord Coupe от 2003 г., която често се паркира в Barnes & Noble. „Всичко, което правя с тази кола, го правя. Модифицирането на автомобил от 240 конски сили на 320 конски сили е напълно различно от закупуването на кола с това като начало.'

гети за врата като маски за лице

Шофьорите на закачени автомобили се оплакват, че често ги спират за това, което смятат за дребни нарушения: неправилно показана регистрационна табела, твърде много ваденки на предното стъкло, твърде силен ауспух.

Полицията твърди, че силно модифицираните автомобили водят до опасни и незаконни улични състезания. Частите, които много от автомобилите имат - олекотени седалки, каросерии от въглеродни влакна, светлини на арматурното табло, които сигнализират за оптималния момент за превключване на предавките - 'са всички части от оборудване, които са ясно проектирани за състезания, а не за шоу', каза Лейтенант Шон Бенет, началник на полицейския отряд на окръг Феърфакс.

Полицията на Феърфакс има репутацията сред собствениците на колите като най-строгата в района на Вашингтон. Бенет каза, че отделът е изпратил офицер под прикритие в закачен автомобил, за да събере информация за незаконни улични състезания и е използвал хеликоптер с инфрачервена видеокамера, за да запише събитията.

„Горди сме в окръг Феърфакс, че все още не сме имали фатален инцидент“, каза Бенет.

Някои доставчици на резервни части са подложени на проверка от федералното правителство. Прозрачни задни светлини и лещи, произведени от American Products Co., са били изтегляни четири пъти от Националната администрация за безопасност на движението по пътищата, тъй като не отговарят на изискванията за безопасност на Министерството на транспорта. Калифорнийската компания беше глобена с 650 000 долара през май.

„Има много място за иновации и мода и славната креативност, която американският автомобилист може да измисли в рамките на стандартите за безопасност“, каза говорителят на DOT Тим Хърд.

Обратно на паркинга Barnes & Noble, редовните служители казаха, че полицията често пристига чак след полунощ. Но те винаги пристигат и тази нощ две полицейски коли на окръг Монтгомъри пристигнаха в 11:30, светлини мигат. Те преминаха през редиците от коли като бордер коли, пасващи овце, и излаяха: „Продължавай! Махай се оттук!' над техните PA системи.

Сто закачени коли се изсипаха върху Роквил Пайк.

Acura Integra привлича тълпа на паркинга на Sports Authority на Rockville Pike, популярно място за събиране в събота вечер на любителите на автомобилите. Джанет Пиней от College Park и Сайръс Кулит от Гейтерсбърг седят на превъзходния Eagle Talon на Кулит на паркинга на Sports Authority. Honda Civic на Хари Нгуен от 1993 г. спечели категорията „Най-добра дивия с две врати“ на автомобилното изложение Import Xpression през май.