logo

„Ragtime“ в Стария Лондонтаун

ЛОНДОН – 1906 г. е и елегантно облечени посетители в нюйоркския показен ресторант Delmonico's бръмчат от бренди и пури за скандала около обществената красавица Евелин Несбит.

В стъбла режисьор Милош Форман, набит, с квадратна челюст, облечен в сини дънки и ярко оцветени обувки за тенис. Стискайки дълга дебела пура, той тихо обсъжда сцената със стая, пълна с актьори и актриси, и с дългогодишния си оператор, колегата чешки емигрант Мирослав Ондричек, преди да крачи нетърпеливо към периферията и да нареди действието да започне.

Входът на надменно красивата Nesbit, зад гърба си репортери и фотографи, създава вихър от вълнение.

Всичко изглежда така, както би изглеждало преди 74 години, от позлатения декор и блестящите полилеи на Delmonico до украсата на закусвалните от началото на века и експлодиращата светкавица на фотографите.

Прецизно детайлната трапезария е само една от редицата внимателно изработени репродукции на Ню Йорк от висшето общество в ерата на рагтайм от 1906 г., разпръснати из Shepperton Studios в крайградската провинция точно извън Лондон.

Вътре в другите гигантски звукови сцени, всяка голяма колкото самолетен хангар, се намира разкошният интериор на частната библиотека на банкера Дж. П. Морган на ъгъла на Медисън авеню и 36-та улица; богато обзаведеният салон от кафяв камък на възрастна вдовица отсреща; и бляскавият нощен клуб на открито на покрива на най-известното творение на архитект Станфорд Уайт, Медисън Скуеър Гардън. На задния участък, на пасище за крави, стоят няколко цели блока на Медисън Авеню и 36-та улица, около внушителната бяла мраморна библиотека на Морган - шест акра старинни сгради и фасади, скъпо реконструирани от доказателствата от стари снимки.

Тези сцени за амбициозната филмова версия на най-продавания роман на Е. Л. Доктороу от 1975 г., „Ragtime“ – импресионистичен и панорамен разказ за загубата на невинност в началото на 20-ти век – са предимно анонимни актьори и статисти, които основно допринасят за оживената автентичност от атмосферата на периода. Дори главните роли, като главните герои на няколкото истории, които Доктороу се преплита в „Регтайм“ с дикенсовия прием на необичайно съвпадение, се изпълняват от актьори и актриси, на които не си спомняме да са ни представяли преди, макар че вероятно ще станем бързо запознати с техните отличителни личности.

Но точно както знаменитости като Хари Худини, Зигмунд Фройд, Морган и Хенри Форд правят своите звездни завои в книгата на Доктороу, носталгични знаменитости от шоубизнеса се появяват на снимачната площадка в сравнително второстепенни роли. Сред тях са Доналд О'Конър, Пат О'Брайън и в първата му филмова изява след две десетилетия в пенсия - 81-годишният Джеймс Кагни. Има и Норман Мейлър, прочут автор и бон виван, изобразяващ известния архитект и бон виван Станфорд Уайт. В един от многото реални инциденти, вплетени в измисления разказ на „Ragtime“, Уайт е застрелян до смърт на масата си в нощния клуб на върха на Медисън Скуеър Гардън от ексцентричния милионер Хари К. Тоу, който ревнуваше от вниманието на Уайт към жена му, Евелин Несбит.

„Опитваме се да направим с книгата това, което Доктороу направи с историческия факт – да развием нашата собствена визия от него“, каза Милош Форман, пухейки постоянно присъстващата си пура по време на почивка от забързаните последни седмици на снимките тук точно преди Коледа . „Опитваме се да дадем на публиката усещане за хората от онази епоха, да предадем текстурата на книгата като парадност.“

Филмът ще се фокусира по-отблизо от книгата върху централните си герои - членовете на бяло семейство от предградията на Ню Йорк от горната класа на средната класа и Коулхаус Уокър, гордият, ядосан млад черен мъж, който променя целия си живот. Но също така има за цел да остане верен на книгата, като насища историята с усещането за живота в Ню Йорк по време на бързо променящия се период между гей 90-те и Първата световна война, с нейните нови автомобили и филми, вълни от имигранти и нарастващата разлика между богати и бедни.

Когато „Ragtime“ е публикуван през 1975 г., Форман го намира за „най-интересната и интелигентна литература, която съм чел от много време насам“. Когато по-късно беше помолен от независимия продуцент Дино де Лаурентис да режисира филмовата версия на книгата, Форман каза: „Нямаше много въпроси относно това да кажеш „да“.“

Но той призна, че той и де Лаурентис поемат голям риск. Бюджетът от 20 милиона долара за „Ragtime“ – планиран за пускане следващото лято – е много пари за филм на по същество експериментален роман, публикуван преди близо шест години. Той включва само една звезда с голямо име - Кагни - в ролята на герой, която започва едва в края на филма. Облечен с мустаци на кормилото, шапка за боулер и очила на баба, Кагни играе шефа на полицията в Ню Йорк Рейнландер Уолдо, историческа личност, спомената мимоходом в книгата, която във филма ръководи кулминационната обсада на библиотеката на Морган след черния бунтовник Коулхаус Уокър и неговите последователи вземете го и заплашете да го взривите.

Въпреки строгия график за снимане и контрола на разходите, които направиха де Лаурентис толкова успешен като независим продуцент с няколкостотин филма под колана си, големият актьорски състав на Ragtime, скъпите декори тук и обширните снимки на място по-рано тази година в Ню Йорк, Окръг Уестчестър, Кънектикът и Ню Джърси ще струват малко повече от два пъти повече от средния американски филм днес. Той е два пъти по-скъп от „Междузвездни войни“ с всичките му специални ефекти, макар и само около половината от цената на тазгодишното фиаско за 40 милиона долара, „Вратата на небето“.

„Много е смело да се направи филм с този бюджет за нещо толкова литературно“, каза 38-годишният американски драматург Майкъл Уелър, който написа сценария на „Ragtime“ с помощта на Форман и одобрението на Doctorow. „Това не е лесно класифициран филм. Това не е част от нито една текуща тенденция в индустрията. н

„Милош е перфекционист, който прави филмите си на кастинг и в стаята за изрязване“, каза Бърнард Уилямс, британският копродуцент на филма. „Той е брилянтен кастинг директор, който намира точните хора. След това той заснема толкова много кадри [около 650 000 фута филм, от които само около 15 000 ще стигнат до екрана в двучасовия финален изрез], че може да събере най-добрите изпълнения от всички.

Убеждаването на Кагни да излезе от пенсионирането, каза Уилямс, е превратът на Форман. Форман познаваше Кагни социално и му беше казал за ентусиазма си към „Ragtime“. Това в крайна сметка доведе до шега, че Кагни се връща на работа във филма и разговорът в крайна сметка се превърна в реалност. За последно Кагни играе за Били Уайлдър в „Едно, две, три“, издаден през 1960 г.

С Кагни дойде Пат О'Брайън, който играе наказателния адвокат на Хари К. Тоу; Съпругата на О'Брайън, Елоиз, която играе майката на Тау; и Доналд О'Конър, който изобразява инструктор по танци на Евелин Несбит и водевилна звезда от музикалното ревю, играещо на покрива на Медисън Скуеър Гардън, когато Тау застреля Уайт.

„Кагни дойде в Англия на кралица Елизабет II с О’Брайънс и те обиколиха Европа заедно“, каза Уилямс. „Беше приятно да се работи с тях. Беше прекрасно да видя как този стар професионализъм се проявява.'

Уилямс също така осъзна, че Кагни ще бъде важен боксофис за скъпия филм. Той също така каза, че вярва, че „Ragtime“ остава навременна тема за екрана, въпреки че поставянето под въпрос на националното, въпреки че въпросът за националните ценности може да е играл по-добре през 80-те години. „Ragtime“ беше в американските списъци с бестселъри в продължение на 60 седмици в средата на 70-те. Сега има 3 милиона копия с меки корици, които все още се продават стабилно.

колко често почиствайте въздуховоди

„Това е много престижен филм за Дино [де Лаурентис], качествен филм, който може да се превърне в класика“, каза Уилямс. „Той купи филмовите права за книгата още преди да бъде публикувана. Той го обичаше, вярваше в него и оставаше с него през всичко.

Всичко в проекта означаваше повече от обичайния дял на скрити опасности на бизнеса. Де Лаурентис първо нае и те уволниха Робърт Алтман като планиран режисьор на филма, епизод, който сега никой не иска да обсъжда. След това трябваше да изчака Форман да завърши филмовата версия на сценичния мюзикъл „Коса“. Форман си сътрудничи за първи път с Уелър по сценария на „Косата“ и го довежда до „Ragtime“, като му помага да се обучава както в сценарий, така и в режисура. Форман, който написа свои собствени сценарии за първите си филми, включително прочутия „Балът на пожарникарите“, вярваше, че му липсват достатъчно корени в Америка, за да пише лесно за уникални американски теми.

Финансирането на филма беше следващият проблем. Де Лаурентис, който произвежда филми като пълни пакети за различни инвеститори, не успя да предизвика интерес към „Ragtime“ сред големите филмови компании или инвеститори. В крайна сметка той събра 75 процента от парите от британския индустриален конгломерат Sunley, който е влагал пари във филми и преди, и продаде правата за разпространение на Filmways.

В резултат на това „Ragtime“, типично американски филм, се прави с предимно британски пари от италиански продуцент, британски и американски изпълнителни продуценти, чешки режисьор и оператор, както и британски и американски актьори, техници и локации.

В Америка, Източна 11-та улица в Ню Йорк, където повечето от сградите и някои от магазините не са се променили от 1900 г., беше идеална за ранно заснемане на сцени на място в имигрантските квартали на Долния Ийст Сайд. Установено е, че предградията на Уестчестър и Кънектикът изобразяват Ню Рошел от началото на века, а малкото останали викториански хотели на плажа в Спринг Лейк, Ню Джърси, бяха заменени с Атлантик Сити.

Но библиотеката на Морган нямаше да позволи снимките там, отчасти защото трябваше да бъде свързана с фалшиви експлозиви, а улиците около забележителността в италианския ренесансов стил на Медисън авеню станаха твърде модерни. Така кръстовището на Медисън авеню и 36-та улица – както и големите интериори – са построени в Англия, където подобни разходи въпреки високата инфлация все още са с една трета по-малко, отколкото в Холивуд. Този вид спестяване, плюс значителния технически опит в няколкото останали филмови студия в Лондон, поддържат създаването на филми много живо в Британия, въпреки упадъка на британския филм.

„Беше трудно да се преведе „Ragtime“ на екрана“, обясни Уелър, чиито сценични заслуги включват успешна продукция на сцената на „Loose Ends“ преди няколко години. „Романът се чете почти като петория, със своите образи и игра с историята.

„Трябваше да установим сюжетната линия повече, с различни исторически факти, че имаме твърде много герои и направления на историята. Не искахме да объркаме публиката. Напомня ми малко на елизабетинска драма с нейните много нива, нейната панорама на живота и нейните сюжети и подсюжети.

„Звездата на филма е рагтаймът и Ню Йорк от 1906 г.“, каза копродуцентът Уилямс. „Ето защо не може да има звезди в главните роли.“

„Големите звезди не биха паснали на главните герои на „Ragtime“, каза Форман, който е типично интервюирал повече от 1000 актьори и актриси за около 180 големи и малки роли във филма. „Някои звезди бяха предвидени“, каза той, „но хората, които избрахме, бяха по-подходящи за героите.“

Това е системата, по която роденият в Чеч режисьор - бежанец от намеса на комунистическото правителство в изкуствата, а сега американски гражданин - участва във всичките си седем предишни филма. Те включват „Полет над кукувиче гнездо“, който спечели наградите „Оскар“ за най-добър филм, най-добър режисьор, най-добър актьор и най-добра актриса през 1975 г. Единствената звезда с голямо име в него беше Джак Никълсън, а Форман по-късно каза, че „личностите са склонни за да отклони характера.

„Знаех, че филмът е много ансамбъл и че всичките ми филми също са били такива“, спомня си веднъж разкриващо Форман за „Кукувиче гнездо“. „Не съм от звездите. И бях ужасен, че Джак ще надвие всички останали - побърква ме, когато това се случи, когато всички си приличат, освен звездата. Но Джак никога, никога не е правил това. Ето защо той е толкова добър в ролята си. Той се потопи с останалите, но въпреки това прави това страхотно представяне.

бебе в мексиканската традиция на тортата

Както обикновено Форман издаде „Ragtime“ от личните си интервюта с актьори и актриси, без да е гледал предишните им изпълнения, което според него може да подведе преценката му. Хауърд Ролинс, чийто образ на Коулхаус Уокър е особено развълнуван, всички, замесени с „Ragtime“, беше представен на Форман от неговия агент. „Никога преди не го бях виждал“, каза Форман.

Въпреки че не са звездни „личности“ от вида, които Форман избягва, Ролинс и много от другите представени играчи – особено Елизабет Макгавърн като Евелин Несбит, Робърт Джой като Хари К. Тау и Деби Алън като годеницата на Коулхаус Уокър – Сара – всички имат силен екран личности. Форман каза, че това е една от причините, поради които е избрал всеки един от тях.

„Колкото повече герои имате и „Ragtime“ е претъпкан с герои, толкова по-малко място имате за всеки от тях“, обясни той. „Освен че са добри актьори, те имат много специфични личности, които да се опитам да използвам.“

„Междузвездни войни“, „Супермен“, „Флаш Грдън“ и „2001“, сред много американски филми, са направени на британски. Безброй други са изпратени тук за тяхното миксиране в края на продукцията и друга техническа фина настройка, както ще бъде 'Ragtime'.

„Никой не е без работа в британската филмова индустрия“, каза британският продуцент на „Ragtime“ Джон Грейсмарк, който каза, че работи тук по американски филми през по-голямата част от 25-годишната си кариера. „Тези филми са направени от американски компании и американски режисьори, но с английски техници.“

Въпреки това британските синдикати все още са недоволни от съкровища от американски актьори и техници, които идват да работят по американски филми тук. Те се възпротивиха на безпрецедентното искане на Форман за разрешителни за работа на близо 50 американски актьори и техници за „Ragtime“, дори след като той интервюира 300 американски актьори, живеещи в Англия, и избра 50 от тях за предимно неговорещи роли. Уилямс най-накрая убеди синдикатите и британското правителство, което взе окончателното решение, че отказът на разрешителните за работа не само ще струва работата на стотиците британци, които вече работят по филма в Shepperton Studios, но и ще намали възможността за правене на филми тук с международна подкрепа и работни сили.

На всичкото отгоре, стачката на американските актьори започна точно когато заснемането на гилотина беше перспективата за дълго забавяне, което може да тласне цената на филма до непосилните 30 милиона долара. Докато Форман, мрачен, напрегнат човек на работа, се ядосваше в офиса си в центъра на Манхатън относно бъдещето на неговия график за снимки за милион долара на седмица, Уилямс договори уникално компромисно споразумение за независимата продукция: Ако работата продължи, Ragtime Productions Ltd. щеше да съвпадне в края на стачката, каквото големи студия се споразумеха със синдиката на актьора.

„Разбира се, този филм е риск. всеки филм е риск — изръмжа Форман, нетърпелив да се върне зад камерата във филма на Делмонико. — Усещането ми за този се променя всяка минута, всеки ден. Понякога съм много нагоре, понякога много надолу. Но знам, че правим нещо, от което няма да се срамуваме.