logo

Длъжностни лица на PRODIGY ДА КУПУВАТ ФИРМАТА ОТ SEARS, IBM

Prodigy Services Co., компанията, която е пионер на масовия пазар за онлайн услуги за домашни компютри, но изостана в състезанието, което започна, скоро ще бъде придобита от група от собствени мениджъри за около 100 милиона долара, според източници от компанията .

Мениджърите, водени от главния изпълнителен директор на Prodigy Ед Бенет, също преговарят за евентуално закупуване на сградата на централата на услугата и земята в нейната централа в Уайт Плейнс, Ню Йорк, и нейната национална комуникационна мрежа, казаха източниците. Това може да добави още 100 милиона долара към сделката.

Собствениците на Prodigy, Sears, Roebuck and Co. и International Business Machines Corp., се опитват да намерят купувач от години. Анализаторите изчисляват, че двамата са вложили близо 1 милиард долара в услугата, която е до голяма степен нерентабилна и губи позиции пред конкуренти като America Online Inc. от Виена.

„Prodigy не държеше на газта. . . и сега няма инерцията, която компании като America Online трябва да развият грациозно услугата, така че трябва да направи революция, а не еволюция“, каза Емили Грийн от Forrester Research Inc., базирана в Кеймбридж, Масачузетс. каза, че „более за тях, за да успеят“.

Други са по-малко впечатлени. „Безнадеждно е и те не могат да направят нищо, за да се възстановят, защото сега има толкова много други, които правят това, което правят по-добре“, каза Кийт Бенджамин, анализатор от брокерската компания Robertson Stephens & Co. в Сан Франциско. „Prodigy е загубена кауза.“

Услугата Prodigy стартира през 1990 г., за да предостави компютърни услуги на домашни потребители. Той беше един от първите, който включваше цветни графики и ниски месечни цени.

Неговите абонати достигнаха връх около 2 милиона миналата година и намаляха до около 1 милион сега, смятат анализаторите. America Online, за разлика от тях, расте бясно и е на път да обяви, че има 6 милиона клиенти.

Анализаторите приписват проблемите на Prodigy на неуспеха да надстрои към нови технологии и нерешителния маркетинг. Докато Prodigy си спечели репутацията на здрав, America Online изгради модерна онлайн култура, която привлича клиенти. CompuServe Inc., услуга № 2, е в разгара на самото обновяване. Наскоро тя стана отделна компания, отделяйки се от майката H&R Block Inc.

През последните месеци главният изпълнителен директор Бенет наблюдава усилията за отдалечаване на Prodigy от използването на частни вътрешни технологии, за да прегърне Интернет и неговата графична и популярна световна мрежа.

Prodigy заяви, че ще премести цялата си услуга в глобално достъпната мрежа от компютри до лятото, почти по същия начин, по който Microsoft Corp. премести своята онлайн услуга Microsoft Network. Стратегията на Prodigy е да базира бизнеса си върху създаването на изобилие от съдържание за уеб потребители, подкрепено от реклама и абонамент.

Но тази промяна ще изисква много пари, казаха анализатори, и това може да е проблематично, тъй като компанията вече е преминала през много средства.

Сделката, за която се говореше от месеци, беше съобщено вчера от Interactive Week, търговско издание.

Висшите ръководители на компанията, които бяха наели базираната в Ню Йорк Wasserstein Parella Securities като инвестиционни банкери, потвърдиха наскоро, че са разговаряли с нейните собственици.

най-добрите протектори за краката на стола

Sears публично обяви през февруари, че се интересува от продажбата на своя 50-процентов дял. „Prodigy не се вписва в дългосрочната стратегия на Sears за растеж“, каза тогава председателят на Sears Артър Мартинес. Sears и IBM отказаха коментар вчера.