logo

ПРОБУЖДАНЕТО НА ПРИНЦЕСАТА

Помислете за света така, както го вижда Елисавета Караджорджевич.

Животът й е бил поредица от сътресения и корекции. Родена в дворец в Белград -- тя е известна на света като принцеса Елизабет Югославска -- тя беше отделена от родината си през 1941 г., когато военен преврат свали монархията.

Оттогава тя живее в Кения, Южна Африка, Гърция, Париж, Ню Йорк и Лондон и в момента се придвижва с британски паспорт (с любезното съдействие на втория й съпруг, британски банкер), американска зелена карта (първият й съпруг е американски магнат в областта на облеклото) и перманентна криза на идентичността.

Нищо чудно.

През 1943 г., когато най-близкото семейство на Елизабет живее под британски домашен арест в Кения (баща й е обвинен в сътрудничество с нацистите чрез подписване на пакт за ненападение), югославският парламент премахва монархията в страната. Това законодателство не само забранява връщането на всички членове на семейството в Югославия, но също така премахва тяхното гражданство, правата им на собственост - тяхното виртуално съществуване.

С баща си принц Павел (който след убийството на братовчед му крал Александър в Марсилия, Франция, управляваше страната като принц-регент от 1934 до 1941 г.), майка й, принцеса Олга от Гърция, и нейните братя, 6-годишният старата принцеса стана нечовек.

„Не представлявах нищо“, казва тя. „Имах това глупаво име... Кой бях аз?

Принцесата, която сега живее в Ню Йорк, е живяла много животи оттогава: като истински млад европейски крал във френско завършващо училище; като добър приятел на Анди Уорхол, когото тя срещна като истински член на горещата нюйоркска арт сцена от 60-те; като съпруга (серийно) на трима успешни мъже от три страни; като майка на три деца, сред които актрисата Катрин Оксенбърг; и като годеница на актьора Ричард Бъртън (през 1974 г., между развода му и повторния брак с Елизабет Тейлър).

Но през всичките си приключения тази красива жена на определена възраст никога не е мислила за Югославия. „Това беше нещо от миналото, което напълно изтрих“, казва тя. В крайна сметка тя беше на 4, когато замина и именно в Съединените щати се чувстваше най-у дома си. „Харесва ми усещането, че живея в страна, която приема всички.“

Тогава преди три години, когато придружаваше третия си съпруг, перуанския сенатор и бивш премиер Мануел Улоа, на среща на бивши държавни глави в Будапеща, Улоа се изправи срещу бившия президент на република Словения. „Искам да заведа жена си в Югославия“, настоя той. „Какво можеше да каже човекът“, казва Елизабет.

Скоро двойката беше на влак за Белград. Беше събуждане.

„Чувствах се като призрак“, спомня си тя. — Никой не знаеше, че съществувам. Плаках 24 часа. И тогава си тръгнахме.

В рамките на една година тя се върна, първо за три дни - първоначално имаше официална загриженост, че хората може да научат за забраненото й посещение - а след това преди две години за два месеца.

Отначало комуникацията беше трудна; тя си спомни малко сръбски, но решимостта да го говори (и месеците на работа с езикови касети) направи това възможно.

И когато науча повече за днешната Югославия, тя стана по-решена да разбере за Югославия, която семейството й е оставило след себе си. Задълбочени проучвания и откриване на документи я убедиха, че името на баща й е било почернено несправедливо и тя написа книга за него, която беше публикувана на английски в Белград миналата година. „Видях огромна нужда от истина“, казва тя.

(В Югославия статутът на семейството остава такъв, какъвто е бил от 1943 г. „Тя със сигурност може да казва каквото иска“, казва говорителят на югославското посолство Момчило Копривица. „Но според решението, взето по време на Втората световна война, семейството на краля е забранено от завръщането... Те бяха смятани за предатели, защото напуснаха страната веднага след германската окупация. От правна гледна точка това решение никога не е променяно, въпреки че на практика Елисавета е била там няколко пъти.“)

Тя също чувстваше нужда да направи каквото може за хората, които е започнала да възприема като свои. Дори преди хаосът от последните няколко месеца да насочи вниманието към Югославия, принцеса Елизабет стартира собствена фондация - документите, които й предоставят данъчен статут, пристигнаха миналата седмица - за да помогне за привличането на медийно внимание, пари и технологична помощ за страната. Медицинските заведения са особено загрижени за нея. „Женското здравеопазване е ужасно“, казва тя. „Детската болница е ужасна.“

Нетърпелива да мисли отвъд кризите на момента, тя няма търпение да използва основата за неполитически цели: опазване, околна среда, национална гордост. Например, „ако инвестираме в регионални екосистеми, можем да направим разлика. И от това може да се получи по-добър бизнес и туризъм“, казва тя.

Дейностите й я свързват с Югославия по начин, който никога не е смятала за възможен. Тя има офис и асистент и събира пари за конференция в Белград на 20 септември за екологията на Дунавския басейн.

колко време живеят комарите

Разбира се, тя е живяла другаде в Европа и Америка през всичките тези години, откъсната от регионалните грижи на хората в Югославия и нейната политика отразява тази дистанция.

„Имаше години на омраза“, оплаква се тя, докато описва подробно историята на враждебността, която раздели южния славянски регион. Но тя не вижда причина старите омрази да продължат. „По време на войната бяха извършени ужасни престъпления“, казва тя. „Хората трябва да се извинят и да продължат с живота. Да излезем и да простим. Трябва да се отървем от системата, да я променим тотално. Трябва да намерим начини да живеем демократично един с друг.

С такива мечти за бъдещето (и преди отсрочката в сряда, когато, за да предотврати гражданската война, словенският парламент гласува за приемане на тримесечно мирно споразумение с посредничеството на Европейската общност), Елизабет написа две отворени писма до жените в Югославия - особено тези със синове в сръбската армия, с надеждата, че ще ги попречат да се бият.

„Майки, съпруги, дъщери - моите сестри“, пише тя. „Голямата любов, която изпитвате към семейството си, трябва да блесне през мрака на омразата и да спаси нашата страдаща нация. Силата на любовта е безкрайно по-мощна от омразата. Нека бедните и нещастни мъже, които призовават към война, да обявят война на собственото си его, а не на нашите синове. Нашите хора са изстрадали достатъчно.

Тя е изключително доволна, че писмата са публикувани - както и с цялото медийно внимание, което получава в Югославия - особено защото законът за премахване на монархията и забрана на завръщането на семейството й все още е в сила.

„Чувствам, че трябва да бъда в услуга и в услуга“, казва тя.

Най-накрая се гордее с миналото си. Тя посочва почтения род на семейството си - техните предци от кралство Черна гора от 14-ти век и техния по-скорошен роднина Карагеорге (Черния Георги), освободителят, който успешно се бори срещу турците през 1804 г.

И тя няма търпение да сподели знанията си с младите хора, които е срещала по време на честите си пътувания до Югославия през последните няколко години. Когато за първи път започна да го посещава, хората едва можеха да повярват, че е още жива. Те я ​​разпитваха за нейния произход, за Югославия преди комунизма. Дори я помолиха да ги кръсти, да им бъде кръстница. Тя е трогната от тяхното любопитство. „Как могат да променят бъдещето, ако не знаят цялата истина за миналото?“ Тя пита.

Истината, която е особено важна за нея, разбира се, е тази за семейството й. Публикуването на нейната книга беше усилие не само да изкупи паметта на баща й, но и да утвърди нейното търсене. „Мисля, че знам коя съм сега“, казва тя.

Неотдавна среща с някои студенти, които срещна на улицата в Белград, затвърди новооткритата й самоличност. „Аз съм ваша кръстница“, каза им тя, пожелавайки им успех, докато се разделиха.

„Ти си нашата принцеса, Елисавета“, отговориха те.

— И не го забравяй.