logo

Консервиране на храна с радиация

Миналата седмица министърът на здравеопазването и човешките услуги Маргарет М. Хеклер даде предварително одобрение за облъчването на пресни плодове и зеленчуци, за да се предотврати разваляне и заразяване с насекоми.

разтягането е добро за вас

Привържениците на облъчването казват, че това е един от начините, по които храната може да бъде запазена, без да се използват потенциално причиняващи рак химикали. Но критиците казват, че облъчването може да застраши здравето на потребителите, като трансформира някои от химикалите в храната в потенциални канцерогени.

Въпреки че новите разпоредби се отнасят само за пресни плодове и зеленчуци, един ден експертите от индустрията се надяват, че повечето храни ще бъдат запазени чрез облъчване. Облъчването вече е одобрено от Агенцията по храните и лекарствата за пшеница, картофи и подправки, но се оказа неикономично и никога не е било широко използвано.

За да се запази храната с радиация, артикулът е изложен на гама лъчи (които са подобни на рентгеновите), излъчвани от радиоактивни материали. Радиацията унищожава бактериите, пренасяни с храна.

Радиацията се измерва в единици, наречени рад. FDA позволява излагане на до 100 000 рада за вече одобрени храни. На това ниво гама лъчите проникват в храната и убиват бактериите и други инфекциозни организми, като пречат на организмите да се делят и растат. Храната обаче не става радиоактивна.

Около 441 научни изследвания са анализирали въздействието на радиацията върху храната. И тези проучвания са били обект на горещ спор.

Тези, които се противопоставят на облъчването на храните, цитират 32 проучвания, които уж показват неблагоприятни ефекти от облъчването върху храната, като например възможността за създаване на химикали, причиняващи рак, в самата храна. Но FDA отхвърля всички, освен пет от 441 проучвания, като научно погрешни, а тези пет проучвания, каза FDA, показват, че облъчената храна е безопасна.

„Все още трябва да бъдат проведени редица проучвания“, каза Катлийн Тъкър, изпълнителен директор на Института по здравеопазване и енергия, базирана във Вашингтон група от обществен интерес. „Ние не вярваме, че американският народ трябва да бъде морски свинчета.“

Промишлеността и FDA смятат, че агенцията разполага с достатъчно информация за облъчването. Те казват, че облъчването ще подобри здравето на потребителите, като замени опасните химикали след прибиране на реколтата. Той също така ще контролира болестите, разпространявани чрез ядене на месо, опетнено с паразити като трихинели или бактерии като салмонела.

„Облъчването ни позволява да елиминираме токсичните материали – известни канцерогени и мутагени“ от храните, каза Мартин Уелт, президент на Radiation Technology Inc., в Рокауей, Ню Джърси. „Ще направим революция в хранителната индустрия.“

Концепцията за облъчените храни за първи път достигна до обществеността, когато съветските космонавти похвалиха американските астронавти за вкуса на тяхната облъчена пържола по време на срещата на Аполо-Союз през 1975 г. Сега, след 40 години изследвания, скоро може да се появи в супермаркетите.

Наскоро одобрен от FDA за елиминиране на паразита на трихинелоза в свинско месо, облъчването трябва също да бъде одобрено от Министерството на земеделието, преди облъченото свинско месо да може да се продава.

„Вероятно ще отнеме две години, преди това да стане ежедневно събитие в магазина“, каза говорителят на FDA Джим Грийн.

Облъчването е на регулаторно ускорено от миналата година, когато. Хеклер го нарече безопасна алтернатива на сега забранения пестицид етилен дибромид или EDB.

Ползите от облъчването, което удължава срока на годност на някои храни, често се рекламират силно. Някои твърдят, че това ще бъде от полза за фермерите, като удължи живота на продукцията за износ. Други казват, че това може да увеличи доставките на храна в света. Други пък говорят за месо, което остава годно за консумация в продължение на три седмици, и за ягоди, които остават свежи за един месец.

Облъчването ще повлияе на всеки продукт по различен начин, каза д-р Доналд У. Тайър, директор на лабораторията по храни и безопасност на USDA. Докато облъчването може да забави узряването на манго, папая и банани, то може да ускори узряването на череши, праскови и някои нектарини.

Облъчването може да контролира насекоми като индийския молец, трески молец и медна муха в повечето продукти и сушени плодове. Но не всички продукти, каза Тайър, могат да бъдат облъчени, защото някои, като цитрусови плодове и чушки, могат да станат кашави или кафяви.

Сен. Слейд Гортън (R-Wash.) и представител Сид Морисън (R-Wash.) предложиха законодателство, което ще предефинира облъчването на храните, което в момента се счита за хранителна добавка, като „хранителен процес“.

За разлика от добавките, хранителните процеси не трябва да бъдат изброени на етикетите.

Тъкър от Института по здравеопазване и енергетика, който се противопоставя на законопроекта, заяви, че той е предназначен да защити продажбите, които могат да бъдат застрашени от предпазливи потребители. „Етикетирането може да бъде избегнато, което улеснява продажбата на облъчена храна“, каза тя.

Гортън, чийто щат Вашингтон е дом на ядрения резерв Ханфорд, каза: „За FDA е много по-лесно да излезе с регулации, ако е в състояние да третира облъчването като това, което е – процес. Този законопроект е предназначен да отразява реалността“.

Облъчването на храни се използва в 21 страни, включително Великобритания, Дания и Япония, и е одобрено за първи път в някои държави преди 20 години. Критиците обаче казват, че не е изтекло достатъчно време, за да се знае дали облъчването ще допринесе за опасни дългосрочни ефекти.

В Съединените щати през 60-те години на миналия век FDA одобри облъчване за предотвратяване на поникването на картофи и за контрол на заразяването с насекоми в пшеницата и пшеничното брашно. Но процесът, по-скъп от химикалите, използвани за същите цели, никога не е бил използван в търговската мрежа за тези продукти.

Въпреки че FDA одобри облъчването на подправки преди две години, само малка част от подправки, чесън на прах и лук на прах се облъчват в търговската мрежа. Процесът най-често се използва за унищожаване на бактерии в козметика, болнично оборудване, бебешки пудри и храна за астронавти.

Критиците на облъчването са загрижени за безопасността на яденето на облъчена храна. Тъкър и други повдигат въпроси относно загубата на витамини; повишено производство на естествено срещащи се „афлатоксини“ (канцероген, произвеждан от някои гъби); създаване на нови химикали или „радиолитични продукти“ в храните; и повишен риск от хранително отравяне от устойчиви на радиация бактерии ботулизъм.

„Въпреки протестите на индустрията, че това е проучено до смърт, има недостатъчен брой проучвания“, каза Алън Грийнбърг, адвокат на Public Citizen, базирана във Вашингтон потребителска група, която подаде петиция до FDA да оттегли, в очакване на допълнителни тестове, предложението за облъчват продуктите. „Просто е лудост да не знаем повече, отколкото знаем сега.“

Няколко учени поставиха под въпрос адекватността на съществуващите изследвания и дългосрочната безопасност на облъчената храна. — Не знаем, че е безопасно. Правителството да каже, че знае, че е безопасно, е просто невярно“, каза д-р Джон Гофман, почетен професор по медицинска физика в Калифорнийския университет в Бъркли. 'Не мисля, че хората ще умрат след 30 дни - моята грижа е дългосрочният канцерогенен потенциал.'

Но служители на FDA казват, че опасенията на критиците са неоснователни и агенцията има достатъчно изследвания за безопасността на облъчената храна. „Експерти по токсикология, хранене и радиационна химия са разгледали това по целия свят и регулаторите единодушно са стигнали до заключението, че облъчването е безопасен процес на тези нива“, каза Санфорд Милър, директор на Центъра за безопасност на храните и приложно хранене на FDA. „Хората, които са против това, бъркат въпроса с ядрените оръжия, бомбите и електроцентралите. Не е нужно в света да има ядрена централа, за да работи радиационен бизнес.

Хранителните продукти, които трябва да бъдат облъчени, се поставят на конвейерна лента, която преминава през екранирана камера със стени от бетон с дебелина 6 1/2 фута, където продуктите се излагат на гама лъчи. Гама лъчите се излъчват от радиоактивен източник като кобалт 60 или цезий 137.

Радиоактивният материал е капсулиран в корпуси от неръждаема стомана, специални пръти, наречени 'моливи', които са с дължина 18 инча и диаметър една четвърт инча. Когато не се използват, тези моливи се съхраняват под 15 фута вода. Някои представители на индустрията казват, че поради стоманения корпус, изхвърлянето на тези моливи е по-безопасно, отколкото да се отървете от токсични химикали.

„С течение на времето изхвърлянето на моливи ще се окаже безкрайно по-малко опасно от изхвърлянето на химикали“, казва Джордж Гидингс, директор на услугите за облъчване на храни в Isomedix, компания от Ню Джърси, която стерилизира медицинско оборудване. „Няма да имате любовни канали, защото материалът никога не преминава през обвивките.“

Но според вестник в Ню Джърси от 1976 г., молив се е скъсал в завода Isomedix Parsippany, замърсявайки водата и създавайки проблем с изхвърлянето на отпадъци.

Авариите не са непознати за индустрията, според Института по здравеопазване и енергетика. Тези, които се противопоставят на облъчването на храни, се тревожат за безопасността на индустрията. Въпреки че болниците използват радиоактивни материали безопасно от години, Тъкър се съмнява дали индустрията за облъчване на храни ще бъде толкова внимателна. „Консервната фабрика просто не се управлява със същите предпазни мерки като болница“, каза тя.

Гидингс обаче каза, че е уверен в настоящите предпазни мерки за безопасност. „Тези инсталации са толкова проектирани за безопасност на работниците, че е необикновено всеки работник да бъде изложен“, казва той. „Ако сте просто разсеяни, не можете да се нараните – това е само когато някой умишлено заобикаля системата.“

Welt каза също, че индустрията за облъчване на храни е безопасна. „Той има най-безопасното работно място от всяка индустрия“, каза Welt, чиято компания, Radiation Technology Inc., подаде петиция до FDA и получи одобрение за облъчване на подправки и наскоро свинско месо.

Welt призна, че неговата компания е в списъка на Агенцията за опазване на околната среда за опасни места за отпадъци, но каза, че обозначението е незаслужено.

„Да, ние сме в списъка на Суперфондовете, но се съмнявам с някаква степен на въображението, че трябва да бъдем. Химикалите, които сега са в подземните ни води, нямат нищо общо с нашата дейност. Welt каза, че замърсяването е резултат от операции на предишния собственик на обекта.

Radiation Technology Inc. също беше глобена и лицензът й беше временно спрян от Комисията за ядрено регулиране през 1977 г., след като работник беше изложен на прекомерни нива на радиация.

Служителят на FDA Милър обаче каза, че се тревожи повече от шума, отколкото от споровете за облъчената храна.

„Облъчването не е магическа отвара. Това няма да революционизира нашето предлагане на храна. Това е друг инструмент, това е всичко', каза Милър. „Най-голямата ми тревога е, че облъчването е решение, което се препродава.“