logo

Бране: Борба с плодовете на палмето привлича тълпа във Флорида: бракониери и тези, които ги арестуват

ПРИРОДНА ЗОНА LOXAHATCHEE SLOUGH, FL.

Чарлз Робинсън беше далеч в петия час от заснемането си в отдалеченото блато, когато внезапно от гъсталака изскочи глава.

Робинсън, заместник в дивизията на окръг Палм Бийч, облечен в зелени униформи, въоръжен с пистолет Glock, Taser и полуавтоматична пушка, скочи от своя високопроходим автомобил 4 на 4. 'Хей!' той извика. — Какво правиш там?

Мъж, подгизнал от кръста надолу, носеше шапка, сини дънки, ботуши, ръкавици и фланелена риза с дълги ръкави. От веждите му капеше пот. Той се усмихна, голям и дружелюбен, ще си спомни по-късно Робинсън.

'Feeeshing!'

'Риболов?'

Нисък и почернял, мъжът пристъпи напред, ботушите му мляскаха. — Да — каза той. Той протегна ръце. 'Голяма феееш също!'

Робинсън не хапеше; той все пак беше опитен ветеран. За 21 години той е бил тактически агент, поправителен служител, агент на оперативна група за наркотици, наред с други длъжности. Но това не беше избягал престъпник, наркотрафикант или потенциален убиец. Сладката неприятна воня, излъчваща се от дрехите на мъжа, беше издайническият улика:

Робинсън имаше сам бракониер на плодове.

По-точно бракониер на плодове на палмето, един от легиони решителни, безстрашни пътуващи във всички метеорологични условия, които всяка есен се разнасят из празните места, влажните зони, пасищата за добитък, крайпътните и парковите зони на Флорида, за да събират вездесъщите маслини - плод с форма.

Този път операцията Berry Picker беше успешна – бракониерът и неговият партньор (който се появиха няколко минути по-късно, за да видят дали брегът е чист) бяха арестувани и обвинени в нарушаване на наредба на окръг 94-13, което прави незаконно премахването на дори шишарка от естествена местност. Двамата берачи бяха осъдени и глобени за опит да избягат с пет чувала с горски плодове.

грант от американската банка 17500

Бери патрул, казва Робинсън с копнеж, „напомня ми за моите тактически дни, когато седяхте и седяхте и седяхте, наблюдавахте лош човек с часове, а след това - BAM! -- хвърли се!'

Тази повишена строгост срещу берачите на палмето е доста нова във Флорида; в повечето окръзи правоприлагащите органи нареждат бракониерството на плодове доста ниско в списъка на ежедневните проблеми. (Отглеждането на марихуана, кражбите на автомобили, шумоленето на добитък и кражбите с взлом все още привличат повече внимание.)

Но това непременно ще се промени, казва Кристен Села, екологичен анализатор от окръг Палм Бийч, тъй като развитието на дивите земи на Флорида набира скорост и прави местните видове като палметото все по-трудни за намиране. Днес частните предприемачи трансформират огромни части от частни, незащитени блата и гори – където виреят палметите – в голф игрища, апартаменти, затворени комплекси и търговски центрове.

„В момента сме по-напред от този вид неща“, казва Села, „но тъй като други окръзи виждат, че все повече и повече от естествените им земи изчезват, те може да накарат собствените си правоприлагащи органи да се ангажират по-активно в защитата на палмето. .'

Преди не повече от десетилетие животновъдите, фермерите и собствениците на жилища смятаха, че храстите на палмето са буренясали. След това започнаха проучвания, свързващи плодовете с лечението на увеличена простата, което превърна палметото в любимец за една нощ на индустрията на хранителните добавки и предизвика трескаво бързане да ги бере.

През февруари изследователи от Медицинския център на Сан Франциско VA съобщиха, че сау палмето не е по-ефективен от фалшивите капсули за облекчаване на дискомфорта на простатата. Но лекарите в Европа рутинно предписват добавката. И се превърна в петата най-популярна лечебна билка в Америка, според Националния институт по здравеопазване - и мултимилионна световна индустрия.

Миналата година повече от 5 милиона паунда бяха събрани във Флорида, където растат повечето от дивите палмети в света. Зрънцето, което някога обикновено носеше на берача 10 цента за паунд, сега струва между 30 цента и 2 долара за паунд, в зависимост от времето на сезона, размера на годишната реколта и пазарното търсене. (Преди няколко години цената достигна 3 долара за паунд поради спекулациите, че палмето може да помогне за намаляване на загубата на коса при мъжете.)

За съжаление на Робинсън, най-малкото покачване на цената на сау палмето води до вълна от решителни комбайни, което от своя страна носи поток от оплаквания за нарушаване на собствеността от изненадани фермери, фермери и собственици на селски жилища – което в крайна сметка прави операция Бери Бери Бери денонощна работа.

От август до ноември, висок сезон, „ние винаги сме заети“, казва Робинсън. Уви, дори след 10 часа прекарване през блата, поляни и борови гори, той и екипажът му често се връщат в базата, за да открият нова порция оплаквания за нарушаване на границата, които ги очакват.

как да намалим консумацията на вода

Както отбелязва Боб Скули, друг член на оперативната група за дивите земи: „Там има армия от берачи.“ И много диви земи за гледане: Палм Бийч, вторият по големина окръг източно от Мисисипи, има около 80 000 акра природни зони под контрол на окръга, щата и федералния контрол. Има само шестима депутати, които да ги патрулират.

Помага да си добре оборудван, разбира се.

За патрулиране на горски плодове всеки заместник облича зелени облекла или камуфлаж, армейски ботуши, черна мотоциклетна каска или военна „шапка Бони“, тежки ръкавици и колан с необходимите за храсти: автоматичен пистолет, електрошок, пипер спрей, палка, нощно виждане очила, инфрачервен бинокъл, мощно фенерче, мобилен телефон, пакет с куршуми и инфрачервена строб светлина, „така че нарушителите да не забележат, когато сигнализираме за хеликоптер“, казва Джон Гибсън, член на отдела.

За да обикалят из пустошите, депутатите използват шест високопроходими превозни средства и шест офроудъра 4 по 4. Най-впечатляващи са два Ford F250 с техните 38-инчови гуми, тежкотоварни лебедки и сателитни антени. Те достигат скорости от 90 mph, въпреки че превишаването на скоростта в гъста храсталака обикновено се избягва, добавя Гибсън, „защото е трудно да ги спрете, след като ги пуснете.“

Всеки офроудър се предлага с лаптоп, принтер и възможност за GPS картографиране. („Лесно е да се изгубиш в храсталака“, казва Робинсън. „Няма пътни знаци – добре, няма и пътища.“) Пушките с дванадесет калибъра са прибрани в подова кутия; сгъваеми, AR-15 'Bushmasters', както са известни полуавтоматичните пушки, са фиксирани към тавана за лесен достъп.

И тогава има Encore - джип, обикновено построен за военните, който може да кара мили през блата, потопен.

„С това, което имаме“, казва Скулли, „успяваме да покрием областите доста добре.“ И все пак, по време на сезона на бране на горски плодове, „наистина трябва да се мъчим“. Робинсън добавя: „Това е вярно. Но не можете да вървите твърде бързо. Понякога храстът е толкова гъст, че караш точно покрай берачи, без да знаеш.

При такива обстоятелства депутатите радио за хеликоптер. От въздуха, използвайки най-новата инфрачервена технология с поглед напред, екипажите могат да забележат най-неуловимите берачи на плодове, денем или нощем, без значение колко дебели са гъсталаците.

„Ние приемаме това сериозно“, казва Робинсън. „Посланието, което искаме да изпратим, е, че окръг Палм Бийч няма да толерира това бране на горски плодове.“

И въпреки това берачите продължават да идват.

Те са мъже, жени, деца от всички възрасти и размери. Много са мексиканци, гватемалци, хаитяни. Някои са законно в Съединените щати; много не са.

Това са същите хора, които следват пътеката от бряг до бряг, сезон след сезон, събирайки реколтата на Америка за пени на паунд. До края на юли, когато сезонът на портокалите и доматите приключва във Флорида, повечето берачи преминават към Джорджия, Каролина, Вирджиния или Пенсилвания.

Но някои остават, чакайки плодовете да цъфтят.

До средата на август „всички те са отчаяни“, казва 30-годишният Лукас Бенитес от Гереро, Мексико. Преди тринадесет години той е съосновател на Коалицията на работниците от Immokalee, група земеделски работници в основния център на пазара на горски плодове в западния край на Евърглейдс.

„Доматените полета се берат чисти. Вече няма портокали по дърветата. Семействата ядат крекери за вечеря. Това е всичко, което могат да направят, за да изчакат началото на сезона на палмето.

Това е всичко, което могат да направят, за да събират плодовете.

Влажната топлина, която превръща поляните в парни бани дори в облачни дни, кара берачите да ходят в кръг, безцелно или да припадат. (Берачите носят ризи с дълги ръкави, дънки, ботуши и тежки ръкавици, за да се предпазят от комари, морски въшки, огнени мравки и бодливите игли на палмето.)

Гръмкащите змии, които се увиват около стволовете на палмето, за да избегнат жаркото слънце, удрят поне шепа берачи всяка година. И, казва Мигел Гарсия, от Вилермоса, Мексико, „не знаеш какво е страх, докато не се изправиш лице в лице с алигатор.“

34-годишният Гарсия си спомня, че газеше през блатна вода с височина до гърдите миналия август, 100-килограмов чувал с плодове на гърба му, когато алигатор в пълен размер изплува на не 10 фута пред него. Мързеливо примигна очи, отвори челюсти.

Все още, Гарсия попита четиримата си спътници шепнешком: „Някой знае ли как да изплаши аллигатора?“

„Жабите“, дойде отговорът, „те не обичат жаби“.

Така Гарсия и неговите колеги берачи тръгнали да загребват жаби и да ги хвърлят към алигатора, докато звярът затвори устата си и се плъзна под водата. Точно когато Гарсия въздъхна облекчено, алигаторът се появи отново.

— Добре — измърмори той. — Някакви други ярки идеи?

какви растения като торфен мъх

Алигаторът, казва той, ги пуснал без шум. Властите не се разклащат толкова лесно.

„Мой приятел миналата година беше арестуван и трябваше да плати 200 долара за бране на горски плодове. Защо беше така? Не мисля за себе си като за крадец. Всичко, което правя, е да бера Божията продукция, да се опитвам да направя малко повече, за да изпратя на жена си и две малки момчета в Мексико.

Лин Бътлър, офицер в офиса на шерифа на окръг Колиър, съчувства. „Те наистина работят усилено“, казва тя. „Мисля, че толкова се впускат в избора си, че се хипнотизират от това и понякога не осъзнават, че са се скитали в нечия частна собственост.“

„Да, берачите крадат“, казва нейният колега, лейтенант Скот Стаметс. „Но много пъти имотът е празен и собственикът дори не знае, че някой е бил в имота им и е взимал горски плодове.“

Това липсва смисълът, казва Робинсън. Ако берач получи разрешение на частен собственик на земя да бере плодове, „това е едно. Но ако го правят в защитени природни територии, ще трябва да прилагаме законите.

И така, идвайки през август, той очаква играта да продължи от там, където е спряла през ноември.

Бракониерите, казва той, винаги променят тактиката си: сега общуват с мобилни телефони, лагеруват с дни в храсталаците, жънат само през нощта („моунлайт“, както го наричат ​​някои берачи) и плащат на шофьорите да ги оставят и прибират нагоре в предварително определени часове и места.

Някои берачи паркират пикапите си в многото търговски центрове в селските райони, разхождат се в моловете, преструвайки се на клиенти, измъкват се през задните входове и се отправят към съседните гори.

Миналата година оперативната група за диви земи улови около 85 берачи. „Това вероятно е само 1% част от общата работна сила в този окръг“, признава Робинсън. Все пак, от сезон на сезон, казва той, „стесняваме капана“.

Той, например, се е научил през последните няколко години да прави разлика между следите, оставени от диви прасета, и тези, оставени от хората. И всеки ден той става малко по-остър в проследяването на бракониерите. „В днешно време“, казва той, „се чувствам като индианец.“

Друг път не - като когато неволно стъпи върху гнездо от жълти якета. „Хиляди от тях излизат срещу вас, когато правите това“, казва той. — Не е приятна гледка.