logo

За Пърси Мейфийлд, Поетична справедливост

Пърси Мейфийлд някога беше известен като „поетът лауреат на блуса“, ​​но големият му момент настъпи преди 55 години и за всеки поет, музикален или не, това е цяла вечност, в която трябва да бъде забравен. И все пак, най-големият триумф на Мейфийлд – „Please Send Me Someone to Love“, класическа блус балада и R&B хит номер 1 през 1950 г. – се превърна в стандарт, покрит от множество певци, от легендите Дайна Вашингтон, Ета Джеймс и Пеги Лий към младите Фиона Епъл и Саде.

bee gees номер едно хитове

Въздействащият текст на песента, контрастиращ отчаяната молба на един човек за любов с по-широки проблеми, които засягат света, улеснява разбирането защо толкова много певци са възприели простия 32-тактов блус на Мейфийлд: „Покажи на целия свят как да се разбираме / Peace ще влезте, когато омразата изчезне / Но ако не иска твърде много / Моля, изпратете ми някой, който да обичам.

Подобен копнеж – очевиден от специална нова ретроспектива на Мейфийлд и две предишни компилации – е разбираем, като се имат предвид обстоятелствата в живота и кариерата му. Роден в Луизиана през 1920 г., той започва да пише поезия в гимназията и в началото на 40-те се премества в Лос Анджелис точно когато R&B сцената на Западното крайбрежие избухва. Мейфийлд работеше на различни работни места, докато се опитваше да се превърне в автор на песни, а един от артистите, които той представи, Джими Уидърспун, харесваше собственото четене на Мейфийлд на „Two Years of Torture“ толкова много, че го издаде в собствената си Supreme Records през 1947 г. Скоро след това Мейфийлд подписа с R&B мощността на Art Rupe, Specialty. Там той ще има най-големия си търговски успех като плавен блус баладжия с „Please Send Me Someone to Love“ и неговата също толкова мощна обратна страна, „Strange Things Happening“, както и „Lost Love“, „What a Fool I Was, „Плачи бебе“ и „Голям въпрос“.

За съжаление, през 1952 г., точно когато изглеждаше готов да се превърне в основен романтичен идол по начина на Били Екстийн, Мейфийлд претърпя почти фатална автомобилна катастрофа, която обезобрази лицето му и на практика дерайлира кариерата му. Мейфийлд напуска Specialty през 1954 г. и има малък успех нито в Chess, нито в Imperial. Но през 1959 г. Рей Чарлз прави кавър на „Two Years of Torture“ на своята класика „The Genius of Ray Charles“, а през 1961 г. той прави един от най-големите си хитове с друга композиция на Мейфийлд, „Hit the Road Jack“.

Успехът на Чарлз му позволи да създаде свой собствен лейбъл Tangerine, където подписа ветерани, които е боготворил, включително Джими Скот и Луис Джордан. Чарлз също бързо нае Мейфийлд като щатен автор (сред предоставените песни: 'At the Club', 'Danger Zone' и 'But on the Other Hand Baby') и в края на 60-те продуцира два албума на Мейфийлд, които се превърнаха в култови любими и колекционерски артикули: „Моята кана и аз“ и „Купен блус“. Деветнадесет песни от тези два албума, плюс още девет редки и неиздадени песни, са събрани в „Percy Mayfield: His Tangerine and Atlantic Sides“ (диск с ограничено издание, поръчан по пощата, достъпен от Rhino Handmade).

Произведението на Мейфийлд Tangerine имаше значително различен звук от неговите специални записи, които в момента се предлагат на два отлични компактдиска, „Poet of the Blues“ и „Memory Pain“ (последният включва акапелно дуетно демо на Мейфийлд за „Hit the Road Jack“). Основната причина за това ново звучене е малката джаз група, съставена от оркестъра на Чарлз, която поддържа записи на Мейфийлд на Tangerine - само саксофонистите включват Ханк Крауфорд, Дейвид 'Fathead' Нюман и Теди Едуардс - както и самия Чарлз на пиано и понякога на орган. Аранжиментите са остри като бръснач, а песни като пропулсивния протест „Never No More“, мрачната балада „I Reached for a Tear“, „Maybe It's Zbog Love“ и „My Love“ звучат определено чарлзийски.

Мейфийлд презаписа някои от своите специални песни и тъй като гласът му се задълбочи и придоби по-голяма емоционална дълбочина, римейковете на 'Memory Pain' и 'River's Invitation' са по-добри; последният, последният сериозен R&B хит на Мейфийлд под номер 25, се възползва от укрепващ аранжимент на джаз легендата Джералд Уилсън. Както предполагат тези заглавия и други като „Животът е самоубийство“, „Не съществуваш повече“ и „И двамата трябва да плачем“, Мейфийлд беше погълнат от самота, отчаяние и страдание, предимно романтични по природа, но понякога отразяващи битките му с алкохолизма („Моята кана и аз“, „Моята бутилка е моят спътник“) и социалната изолация („Непознат в моя собствен роден град“). Последната песен беше кавър на Елвис Пресли и Моуз Алисън, а две песни на Tangerine, „Never Say Naw“ и „Cookin“ in Style“, потвърждават колко голямо влияние е имал Мейфийлд върху Алисън (един от най-популярните кавъри на Mayfield е „Изгубен ум“). Последните парчета от албума, криво говоряща блус новост, озаглавена „I Don't Want to Be President“ и „Nothin’ Stays the Same Forever“, уморен речитатив, който Леонард Коен би оценил, имат повече блус-фънк привкус, разбираемо тъй като са продуцирани от Johnny 'Guitar' Watson.

процент американци с 401 хил

Мейфийлд така и не си възвърна комерсиалната основа, въпреки че остава активен като изпълнител в началото на шестдесетте си години. Той умира от сърдечен удар през 1984 г. Пет години по-късно соул гигантът от Ню Орлиънс Джони Адамс записва прекрасен трибют албум „Walking on a Tightrope: The Songs of Percy Mayfield“. Двете компилации Specialty и новата колекция Rhino показват колко специални остават тези песни.