logo

Плащането през носа на производителя на студен спрей урежда дела за 12 милиона долара, но отрича твърдението, че цинковият продукт е съсипал обонянието на потребителите

Производителят на Zicam Cold Remedy се съгласи да плати 12 милиона долара за уреждане на 340 дела, заведени от потребители, които твърдят, че популярният цинков назален гел без рецепта е повредил или унищожил обонянието им. Базираният във Финикс производител, Matrixx Initatives, казва, че споразумението, обявено на 19 януари, не е признаване на отговорност, а по-скоро усилие за прекратяване на по-голямата част от съдебните спорове за хомеопатичното лекарство.

„Компанията все още стои зад продукта, но това има добър бизнес смисъл“, каза говорителят на Matrixx Робърт Дж. Мърфи. Споразумението беше обявено съвместно от компанията и адвоката от Аризона Чарлз С. Цимерман, от името на консорциум от адвокати, представляващи ищците в цялата страна.

През последните две години, каза Мърфи, Matrixx е похарчила около 12 милиона долара за съдебни такси, защитавайки своя флагмански продукт, който е продал повече от 10 милиона бутилки от дебюта си през 1999 г. Преди пет месеца Matrixx уреди единственото дело срещу Zicam, което е отишло до процес, заведен от 42-годишен компютърен консултант от Лос Анджелис, с неразкрито плащане.

Приблизително 400 дела са заведени срещу Zicam от 2003 г., някои от потребители, които казват, че са загубили способността си да миришат и вкусват, след като са използвали продукта само веднъж. Matrixx отрече твърденията, заявявайки, че нито едно проучване не свързва спрея със загуба на миризма, известна още като аносмия. Компанията казва, че вероятният виновник е вирус, най-честата причина за аносмия.

Съгласно условията на споразумението, 95 процента от отговарящите на условията ищци трябва да приемат споразумението от Аризона; средното плащане след юридическо възнаграждение ще бъде около 000. Цимерман, който нарече споразумението „много справедливо и подходящо“, каза, че сумата ще варира в зависимост от степента на нараняване, определено от медицинските тестове. Споразумението не покрива около две дузини искове, свързани с назални тампони на Zicam, които също съдържат цинков глюконат, или 32 дела извън Аризона. Ищците, които отхвърлят споразумението, са свободни да водят съдебни дела, но вероятно ще имат проблеми с намирането на адвокат, който да ги представлява.

Цимерман, ветеран адвокат по отговорността за продуктите, и неговите колеги твърдят, че Зикам е унищожил деликатната миризма, когато бутилките на помпата на лекарството са вкарали вискозния гел в горната част на носа с пропулсивна сила. Цинкът се използва за унищожаване на миризмата при лабораторни животни и може да бъде токсичен за обонянието при хората.

Matrixx каза, че спрей гелът, който според инструкциите на опаковката трябва да се използва в долната част на носа, не достига достатъчно високо, за да нанесе щети.

Миналата есен Matrixx представи нова „пръскачка с контролен накрайник“, която предотвратява насилственото изхвърляне на спрей гел. Мърфи нарече новия съвет „напредък на продукта, който се работи от 2001 г.“, който е „напълно несвързан“ със съдебния спор. Производството на старата пръскачка е преустановено, но тези контейнери ще се продават до изчерпване на запасите, каза той.

Цимерман каза, че редизайнът е резултат от съдебния спор и ще защити потребителите.

В една аптека в центъра на Вашингтон миналата седмица на рафта бяха само опаковки със старата пръскачка - със срок на годност януари 2008 г.

През последните месеци Matrixx започна скъпа национална рекламна кампания, включваща препоръки от потребители, включително водещия на радиото токшоу Ръш Лимбо.

Длъжностни лица от Агенцията по храните и лекарствата (FDA) твърдят, че са получили неблагоприятни доклади, включващи Zicam, който е изобретен от няколко калифорнийски предприемачи с квалификация, необичайна за разработчиците на лекарства. (Вижте „Мъжете зад Зикам“ вдясно.) Агенцията няма да разкрие броя на докладите или да коментира повече.

Тъй като Zicam съдържа естествен минерал - цинк - който е общопризнат за безопасен и тъй като е етикетиран като хомеопатично лекарство, той е освободен от разпоредбите, регулиращи тестването и производството на безопасност, които се прилагат за много лекарства.

„Това не е продукт, регулиран от FDA“, каза Цимерман.

Друг хомеопатичен цинков спрей за нос, който се продава без рецепта, Cold-Eeze, е обект на малък брой дела за аносмия. Той беше изтеглен през 2004 г. след година на пазара от производителя, който се позова на разочароващи продажби.

От 2000 г. два доклада за случаи, публикувани в медицински списания, съобщават за аносмия след употреба на Zicam. Медицински експерти, които не са свързани със съдебния процес, казват, че от 1938 г. е известно, че цинкът може да навреди на миризмата на тъканите в достатъчно високи дози. Година по-рано канадски лекари са използвали цинков назален разтвор, за да убият обонянието при децата като част от злополучен експеримент за предотвратяване на полиомиелит.

Мърфи каза, че Zicam е безопасен и ефективен и произведен в съответствие с разпоредбите на FDA. Той нарече докладите за случаите „анекдотични“. “ Канадското проучване, каза той, не е от значение, защото включва различен разтвор на цинк.

решения за твърда вода за дома

Но някои експерти казват, че не са толкова сигурни - и че въпросът вероятно ще се забави, защото няма стимул да се изследва дали Zicam е свързан с аносмия. (Изследването на ефективността на цинковите гелове, спрейове и таблетки за смучене в борбата с обикновената настинка дадоха смесени резултати.)

„Няма начин да се каже дали аносмията е просто случайност или причинно-следствена връзка“, каза Роналд Търнър, известен изследовател на студа от Университета на Вирджиния, който не е свързан със съдебните дела, който публикува проучване, в което се заключава, че Zicam е неефективен за предотвратяване или лечение настинки.

Търнър проведе едно от трите финансирани от компанията проучвания на Zicam; други двама установиха, че продуктът е ефективен. Никой не съобщава за необичайни нива на аносмия.

Тъй като проучванията включват само около 400 души, някои странични ефекти може да не бъдат разпознати, докато голям брой хора не го използват, каза Търнър.

Няколко ищци казват, че са разочаровани от споразумението в Аризона, но са били предупредени от адвокатите на ищеца, че разговорът с медиите може да застраши споразумението или участието им в него.

„Това е малка сума, но ще го взема, тъй като нямам голям избор“, каза един ищец, който поиска името му да не се публикува. „Наистина бих искал да ги видя да имат предупредителен етикет върху този продукт. Най-хубавото е, че бих искал да си върна обонянието. Споразумението не предвижда предупредителен етикет, казаха страните.

Историята на един ищецЛиза Уедърингтън, 50-годишна армейска медицинска помощница, която живее в Боуи, е един от 340-те ищци. Нейният случай илюстрира трудностите, присъщи при определянето на ролята, ако има такава, Зикам играе в нейната аносмия.

Уедърингтън каза, че е използвала Зикам веднъж преди две години, за да лекува нарастваща настинка по предложение на съпруга си, който каза, че това работи за него. Секунди след като го напръска, спомня си тя, усети силно болезнено парене.

В началото на януари 2004 г., каза Уедърингтън, тя осъзна, че вече не може да помирише или вкуси нищо. Тя каза, че се е обадила на Matrixx, за да съобщи за проблема и й е казано, че компанията никога не е чувала за този проблем - въпреки че първият доклад за ансомия след употребата на Zicam се появи в медицинско списание през 2000 г., а първият иск беше заведен през октомври 2003 г. Matrixx отказа да коментира нейния случай, като се позовава на висящия съдебен процес.

Няколко лекари казаха на Уедърингтън, че тя вероятно никога няма да си възвърне обонянието. Нейните началници й казаха, че проблемът може да попречи на военната й кариера, защото ще попречи на разполагането й на места, където ще трябва да открие отровни изпарения.

„Обичам храната и обичах да готвя за семейството си“, каза Уедърингтън, която добавя, че се е разболяла от ядене на развалени скариди, които не можеше да помирише. „Понякога просто ми идва да плача.“

Робърт И. Хенкин, невролог, който ръководи Клиниката за вкус и мирис в Северозападен Вашингтон, каза, че няма начин да се знае със сигурност дали Уедърингтън, която лекува, е загубила обонянието си поради вирус или защото е използвала Зикам.

Терънс Дейвидсън, директор на клиниката за носна дисфункция в Калифорнийския университет в Сан Диего, каза, че е скептичен, че Zicam може да причини аносмия - докато не видя двама пациенти за една седмица, които са под 50 години (повечето пациенти с аносмия са по-възрастни). не е имал настинки и е развил състоянието часове след употребата на спрея, преживяване, описано като дълбоко болезнено.

сирене рикота срещу извара

Поствирусната аносмия обикновено настъпва по-постепенно, каза Дейвидсън, добавяйки, че е лекувал стотици такива пациенти, които търсят лечение седмици след тежка настинка. Парещата болка, която много потребители на Zicam описват, каза той, е показателна за увреждане на чувствителната обонятелна тъкан.

„Времето при тези пациенти е много различно, отколкото при пациенти с поствирусна аносмия“, каза Дейвидсън, който е свидетелствал като експертен свидетел на няколко ищци на Зикам.

Но Антъни Ф. Ян, отоларинголог от Ню Йорк, нает от Matrixx да прегледа изследванията на цинка, оспори твърденията на Дейвидсън.

Изгарянето, което някои пациенти съобщават, сигнализира за дразнене - същото нещо, което се случва, когато плувецът получи вода в носа - но не означава, че е настъпило увреждане, каза Ян. Zicam, добави той, е твърде дебел, за да достигне достатъчно високо в носа, за да навреди на тъканите. Джан каза: „Не виждам механизъм, чрез който това може да се случи.“ ·