logo

РАЗЛИВАНЕТО НА НЕФТ В КЪВЕЙТ ПРЕДСТАВЯ ЕКОЛОГИЧЕСКА КАТАСТРОФА

Огромният нефтен разлив, който се разпространява в Персийския залив от терминал за товарене край Кувейт, вече е много по-голям от разлива на Exxon Valdez през 1989 г. в Аляска и може да бъде един от най-големите досега, казаха вчера официални представители и учени на САЩ.

Експертите твърдят, че разливът е потенциална екологична катастрофа, която може да наруши голяма част от водоснабдяването на Саудитска Арабия и вероятно да усложни военните операции във войната срещу Ирак.

Тъй като телевизията вече показва, че птици, напоени с масло, умират по крайбрежието на Персийския залив, учените заявиха, че се страхуват от много по-лошо въздействие върху околната среда, ако Ирак смеси бензин с петрола и го подпали. Огънят може да изгори голяма част от суровия петрол на повърхността на водата, но също така може да излъчи огромни облаци гъст дим, който да замърси атмосферата на стотици мили, казаха природозащитници.

Саудитската столица Рияд и Източната провинция на Саудитска Арабия, където повече от 600 000 американски и съюзнически войници са се събрали за операция „Пустинна буря“, получават почти цялата си питейна вода от инсталации за обезсоляване на брега на залива. Инсталациите не могат да обработват вода, замърсена с нефт, казаха експерти.

Сателитни снимки, направени от Националната океанографска и атмосферна администрация, показват нефт, който тече от терминал за товарене на супертанкер, известен като Sea Island, във водата на изток от рафинерия Мина ал Ахмади. Терминалът очевидно не е бомбардиран при въздушното нападение, което започна миналата седмица, а американските власти вчера обвиниха Ирак, че просто е отворил кранове на Сий Айлънд и на пет танкера, натоварени с иракски суров петрол, които са закотвени край Кувейт от октомври.

Ирак обвини Съединените щати за разлива в жалба, която отнесоха до Организацията на обединените нации, и каза, че американските самолети са бомбардирали два иракски танкера в залива във вторник. Американски служители съобщиха, че ВМС са повредили танкер, но казаха, че сравнително малкото петно, което се получи, е от рафиниран петрол, а не от суров петрол.

Потокът от петрол очевидно започна в сряда. Министърът на енергетиката Джеймс Д. Уоткинс, който вчера разговаря по телефона със саудитски служители, каза, че въздействието ще зависи от „количеството петрол, посоката на течението, времето за отклоняване на въздействието {на брега} и наличните ресурси в региона да се справи с него. Отговорът на всички тях е, че смятаме, че можем да го управляваме.

Той каза, че иракският президент Саддам Хюсеин е заплашил да налее петрол в Персийския залив и военните плановици са се подготвили за това, но не даде подробности. Националната лаборатория в Сандия на Министерството на енергетиката в Ню Мексико е провела задълбочено проучване на потенциалните последици за околната среда от войната в Персийския залив, но проучването е класифицирано и Белият дом е отказал да го пусне, казаха източници от Конгреса.

Най-големият нефтен разлив някога, около 184 милиона галона или 4,3 милиона барела, е причинен от избухването на офшорния кладенец Ixtoc в Мексико в Мексиканския залив през 1979 г.

Терминалът на Sea Island има капацитет да изпомпва 100 000 барела на час, или 4,2 милиона галона, каза служител на Пентагона.

Говорителят на Пентагона Пийт Уилямс каза, че във водата са „от порядъка на няколко милиона барела“. Това би го направило много по-голямо от най-големия разлив от танкер в историята на САЩ Exxon Valdez, който изхвърли почти 11 милиона галона петрол или 260 000 барела във водите на Принц Уилям Саунд. Разливът в Персийския залив може да продължи да нараства, защото Sea Island е свързан чрез сушени съоръжения с нефтени кладенци, а не само с един товар на танкер.

Въздействието може да бъде засилено, тъй като Персийският залив е тесен воден басейн, който ще задържи петрола вътре, вместо да позволи да се разпространи и разпръсне в широк океан, казаха природозащитници.

Досега западната част на Персийския залив е поддържала енергична и относително здрава екосистема, според биолози, изследвали в региона. Както го описват учените, западният залив е всичко друго, но не и индустриална пустош, въпреки обширната мрежа от петролни съоръжения на брега.

Разливът замърси плажовете на повече от 20 мили южно от Сий Айлънд и се оценява на около две мили широк.

„Говорим за вида екологична катастрофа, която светът никога досега не е виждал“, каза Марк Уайтис-Хелм от Friends of the Earth. „Това е само капка в кофата в сравнение с това, което Саддам е способен да отприщи. Той има потенциал да изпуска разлив с размер на Валдес всеки ден в продължение на месеци.

„Този ​​нефтен разлив, ако не бъде овладян, ще доведе до екологична катастрофа“, каза Сайед З. Ел-Сайед, морски биолог от Тексаския университет A&M.

В телефонно интервю Ел-Сайед и двама изследователи от Саудитска Арабия описват западния залив като област, осеяна с коралови рифове и покрита с полета от потопени морски треви. Има мангрови гори и активен търговски риболов, „фантастично богат риболов на скариди“, каза Ел-Сайед. Преди войната богати саудитци и кувейтци ловиха баракуда и риба-платна.

„Брегът поддържа много богат животински живот“, каза Ел-Сайед. „Вярвате или не, има много делфини и много морски костенурки. Има много за губене.

Инсталациите за обезсоляване в саудитските градове Джубайл и Ал-Кобар изглежда са на пътя на разлива, защото теченията в Персийския залив текат обратно на часовниковата стрелка. Инсталациите работят чрез процес, известен като „обратна осмоза“, при който филтрите отсяват молекулите на солта от входящата морска вода. Ако маслото достигне тези филтри, те ще станат претоварени и безполезни.

„Ако маслото попадне в поглъщането на морска вода, това може да унищожи тези растения“, каза Малон Кеникът от групата за геохимични и екологични изследвания в Texas A&M. Но някои учени казаха, че е възможно приемът на вода за растенията да бъде преместен по-надолу под повърхността на водата, за да се избегне замърсяване.

Ирак е използвал петрол като оръжие за война и преди. По време на войната между Иран и Ирак иракските сили нанасят удари с ракети и саботираха тръбопроводи, складови съоръжения, рафинерии, терминали, танкери, кладенци и офшорни платформи.

„Садам Хюсеин показа, че е способен да държи околната среда като свой заложник“, каза Ричард Голоб, издател на бюлетина за замърсяване с нефт на Golob, който анализира замърсяването с нефт в залива за Организацията на обединените нации.

„Почистването на такъв голям разлив би било трудно, дори и в най-добрите времена“, каза Джон Тийл, еколог и експерт по петролни разливи в Океанографския институт Woods Hole. — Но това е разлив в средата на военна зона. Никой няма да може да го почисти.

Специалисти по петролни разливи вчера спекулираха, че химически дисперсанти могат да се използват за разбиване на петното и подпомагане на потъването на петрола. Могат да се използват също стрели и драги, но вероятно само за защита на инсталациите за обезсоляване.