logo

ХИМИКЪТ ГЛЕН СИЙБОРГ ПОЧИРА

86-годишният Глен Т. Сиборг, химикът, чиято работа, довела до откриването на плутоний, спечели Нобелова награда и помогна за настъпване на ядрената ера, почина на 25 февруари в дома си близо до Бъркли, Калифорния. Август, докато беше почетен на среща в Бостън на Американското химическо дружество. Д-р Сиборг беше основен играч в екипа от учени, които разработиха първата в света атомна бомба, използвана във военни действия, която беше хвърлена над Хирошима, Япония, на 6 август 1945 г., в последните дни на Втората световна война. По-късно неговите изследвания са критичен елемент в мирновременната експлоатация на атомните електроцентрали. В продължение на 10 години, по време на администрациите на Кенеди, Джонсън и Никсън, той беше председател на Комисията по атомна енергия на САЩ. Това беше период на напрежение от Студената война и нарастващо международно безпокойство относно надпреварата в ядреното въоръжаване. Като основен ядрен съветник на президента, д-р Сиборг участва в преговорите, които доведоха до Договора за ограничена забрана на ядрените опити от 1963 г., и той беше категоричен и категоричен застъпник за мирното използване на атомната енергия. Бивш ректор на Калифорнийския университет в Бъркли, д-р Сиборг се завръща в университета като професор по химия, след като напуска председателството на AEC през 1971 г. Именно в лабораториите на Бъркли три десетилетия по-рано той създава от уран непознат досега елемент, който той наречен плутоний. Количеството беше безкрайно малко, около една милионна от една милионна унция и не можеше да се види с просто око. Процесът, чрез който това беше постигнато – преобразуването на уран в плутоний чрез бомбардирането му с неутрони – ще спечели Нобеловата награда за химия през 1951 г., която д-р Сиборг сподели с колега от Бъркли, Едуин М. Макмилън. Установено е, че форма на този нов елемент - известен като плутоний 239 - претърпява делене и отделя голяма енергия, когато бъде бомбардиран от бавни неутрони. Това, д-р Сиборг ще каже по-късно, дава на плутоний 239 „потенциала да служи като експлозивна съставка за ядрена бомба“. През 1942 г., на 30-годишна възраст, д-р Сиборг взема отпуск от Калифорнийския университет, за да се присъедини към проекта Манхатън, кодовото име на усилията на САЩ от Втората световна война за разработване на атомна бомба. Тъй като се смяташе, че нацистка Германия е ангажирана с подобни усилия, на проекта беше даден най-висок приоритет по време на войната. Разпределен в лаборатория в Чикагския университет, д-р Сиборг беше ръководител на звено в Манхатънския проект, което се опитваше да измисли начин за изолиране на големи количества плутоний от уран. До 1943 г. те са отделили достатъчно плутоний, за да изпратят проби на учените от Манхатънския проект, работещи в лабораториите в Лос Аламос, Ню Йорк, където е бил необходим за някои решаващи експерименти. За да организира връщането на плутония в Чикагската лаборатория, д-р Сиборг трябваше да измисли пряк път около тромавия и строго секретен военновременен апарат за сигурност. Без разрешение да влезе в лабораториите в Лос Аламос, той заведе жена си на почивка в близкия Санта Фе, където една сутрин закусва с един от физиците от Лос Аламос. В ресторанта след хранене физикът предал плутония, който д-р Сиборг поставил в куфара си и отнесъл обратно в Чикаго с влак. До 1945 г. е произведен достатъчно плутоний за изграждането на две атомни бомби, включително тази, пусната над Нагасаки, Япония, три дни след атомната бомбардировка на Хирошима. Малко след това Япония капитулира и на 14 август 1945 г. войната приключва. През 1946 г. д-р Сиборг се завръща в Бъркли като редовен професор, където продължава предвоенните си изследвания върху откриването на нови елементи. Той беше асоцииран директор на радиационната лаборатория на Лорънс и началник на нейната изследователска секция по ядрена химия от 1954 до 1958 г. Той стана ректор на Калифорнийския университет в Бъркли през 1958 г. и служи в това си качество до назначаването му през 1961 г. за председател на AEC. Глен Теодор Сиборг е роден в малкия миньорски град Ишпеминг, на Горния полуостров на Мичиган. На 10-годишна възраст той се мести в предградие на Лос Анджелис със семейството си. Той беше първи в класа си и прощал в гимназията, а през септември 1929 г. постъпва в Калифорнийския университет в Лос Анджелис. За да събере пари за разходите си в колежа, той е бил стивидор, берач на кайсии, лаборант в компания за каучук и чирак оператор Linotype за Los Angeles Herald. Той беше асистент в химичната лаборатория на UCLA и член на Phi Beta Kappa. След като завършва UCLA, той се прехвърля в кампуса на Калифорнийския университет в Бъркли, където има преподавателска асистент и стипендия за изучаване на ядрена химия при известния химик Гилбърт Н. Люис. Той получава докторска степен по химия в Бъркли през 1937 г., след което става научен сътрудник при Луис и по-късно инструктор по химия. Той беше популярен учител в класната стая, но именно в лабораторията д-р Сиборг остави своя отпечатък в научната общност. Там неговият колега Макмилън демонстрира, че чрез бомбардиране на уран с неутрони може да се идентифицира и произведе нов елемент - по-тежък от урана. Той го нарече нептуний на името на Нептун, планетата отвъд Уран в Слънчевата система. Въз основа на тази демонстрация, д-р Сиборг ръководи екип, който използва подобен процес, за да изолира следващия от това, което стана известно като трансуранови елементи - тези с ядра, по-тежки от урана, който беше най-тежкият от известните елементи. Следващият нов елемент е наречен плутоний на името на Плутон, планетата отвъд Нептун в Слънчевата система. Това ще стане критичен елемент в разработването на атомни военни оръжия. След Втората световна война д-р Сиборг продължава работата си върху трансурановите елементи в лабораториите на Бъркли, откривайки вещества, наречени по-късно беркелий, калифорний, айнщайний, фермий, менделевий, нобелий и „морски боргий“, което е официално прието за името на елемент 106 в Август 1997 г. В речта си по повод връчването на Нобеловата награда за 1951 г. А. Ф. Уестгрен от Кралската шведска академия каза, че д-р Сиборг е „написал една от най-блестящите страници в историята на откриването на химични елементи“. Като член на Генералния консултативен комитет на AEC, д-р Сиборг одобри - неохотно - програмата за следвоенна катастрофа, която разработи водородната бомба. „Въпреки че съжалявам за перспективата страната ни да положи огромни усилия за водородната бомба, трябва да призная, че не успях да стигна до заключението, че не трябва“, каза той. При назначаването си за ректор на Калифорнийския университет в Бъркли през 1958 г., д-р Сиборг се отказва от изследователската си работа. През следващите три години той ръководи това, което списание Newsweek нарече „вероятно най-добрият факултет в Съединените щати“. Назначаването му през 1961 г. за председател на AEC го прави първият учен, който ръководи комисията, и той беше вътрешен човек и съветник на президента Кенеди и преговарящия на САЩ Аверел Хариман в преговорите със Съветския съюз, които доведоха до Договора за ограничена забрана на тестовете. Ратифициран от Сената през септември 1963 г., договорът забранява надземните ядрени опити и ангажира Съединените щати и Съветския съюз да търсят „прекратяване на всички пробни експлозии на ядрени оръжия завинаги“. За д-р Сиборг, който се надяваше на цялостна забрана на ядрените опити, договорът беше само частична победа. При напускането на AEC през лятото на 1971 г. д-р Сиборг каза пред „Запознайте се с пресата“ на NBC, че основното постижение на комисията под негово ръководство е „развитието на икономическата ядрена енергия и поставянето й в сферата на частните предприятия“. В допълнение към Договора за ограничена забрана на ядрените опити той спомена и стартирането на Международната агенция за атомна енергия и подписването на Договора за неразпространение на ядрено оръжие. Той отбеляза, малко тъжно, че Министерството на отбраната, а не AEC, има пълен контрол върху програмата за ядрени оръжия на САЩ. След като се присъедини отново към факултета на Калифорнийския университет в Бъркли, след напускането си от AEC, д-р Сиборг притежава ранг на университетски професор - най-високото академично отличие. През 1983 г., загрижен за качеството на научното образование, той става професор в висшето училище по образование на университета. Той беше бивш президент на Американската асоциация за напредък на науката и носител на наградата Енрико Ферми на AEC и свещеническия медал на Американското химическо дружество. През 1991 г. получава Националния медал за наука, най-високата награда на страната за научни постижения. През 1942 г. д-р Сиборг се жени за Хелън Л. Григс, с която има четири сина и две дъщери. Когато децата му бяха малки, носителят на Нобелова награда учен е ентусиазиран участник в семейни бейзболни, волейболни и баскетболни игри и в състезания по плуване. Един от синовете му, Питър Глен Сиборг, почина през май 1997 г. НАДПИС: Д-р Глен Т. Сиборг, 86 г., помогна за настъпване на ядрената ера. ек

кокосово мляко срещу бадемово мляко