logo

Никлаус отново майстор

Някои неща не могат да се случат, защото са едновременно твърде невероятни и твърде съвършени.

защо чистото барре не работи

Отборът по хокей на САЩ не може да победи руснаците на Олимпийските игри през 1980 г.

Джак Никлаус не може да стреля 65, за да спечели Мастърс на 46 години.

Нищо друго не идва веднага на ум.

Други периоди имат своите спомени на Луи-Шмелинг и други подобни, събития, които изискват само стенографски фрази за пълно извикване. За онези, чиято референтна рамка започва през Втората световна война, малко събития в спорта ще заемат по-високо място - за драматизъм, за настроение и за стойност - от триумфа на Никлаус тази вечер в 50-ия Мастърс. Златна победа за Златна мечка.

Сега имаме нов еталон за облагородяване на емоциите в игрите. Това, което Никлаус постигна дълбоко в дряна, надхвърля простото съвършенство. Превъзходството му в голфа е установено отдавна - пет предишни победи в Masters, пет PGA титли, четири US Opens, три British Opens и две корони за аматьори на САЩ.

Този следобед беше специален, защото Никлаус призова резервите на уравновесеност, сила, преценка под огромен натиск, които стигат до сърцето на човешкото достойнство. Когато най-младият и най-силният спортист би се отказал, пет удара зад лидерите с само 10 дупки за игра, Никлаус каза на своя caddy - син Джак-младши: 'Ако ще направя нещо, по-добре да започна правейки го.'

И така, той изигра последните 10 дупки седем удара под номинална стойност и завърши eagle-birdie-birdie-par.

Дори по-рядко от правенето на голф удари, Никлаус донесе, както винаги е носил, царствено чувство на радост в битката, което е в основата на голямото спортно майсторство. Там, където другите страдат при създаването на своите атлетични дела, Никлаус излъчва едновременно пълна концентрация и пълно удоволствие.

Други казват молитвите си в ъгъла на Амин. Никлаус пее Алилуя.

„Толкова е забавно да участваш в лова“, каза той, след като и Грег Норман, и Том Кайт пропуснаха удари от четири или пет крачки на финалното зелено, което би наложило плейофа. „Не съм се забавлявал толкова много от шест години.“

Никлаус, зрелият възрастен, който познава отложеното удовлетворение до костите, ще чака и ще работи години за един дълъг жизнен ден от най-чистия, изпълнен с адреналин живот.

Беше дълга люта суша за Никлаус от последната му голяма титла - Откритото първенство на САЩ през 1980 г. на 40-годишна възраст. Тъй като последните ценни сезони от кариерата му избягаха, все повече и повече приятели, дори семейство, намекнаха, че пенсионирането би било разумно. Накрая, само преди седмица, той се закле: „Няма да се откажа, играейки така“.

Голфът е играта на провала. Повече от всеки друг наш спорт, голфът включва както капризното, така и жестокото. Веднъж Тед Уилямс каза на Сам Снид: „Голфът не е толкова труден. Топката не се движи. „Не“, отвърна Снид, „но трябва да изиграем нашите лоши топки“.

През последните шест години, през които спечели само два турнира от близо 100 опита, Никлаус трябваше да играе много фалболове. Само тези, които следят внимателно кариерата му, знаят колко важни къси удара е пропуснал, колко удара, на които някога е разчитал, са го провалили, колко шанса за победа е изхвърлил.

И само тези, които го познават, могат да видят болката от самонанесената посредственост. Да играеш турнирен голф без достатъчно практика е като да ходиш долу в непрогледен мрак. А намирането на време за голф често е почти невъзможно за човека, за когото Чи Чи Родригес каза, че „е легенда в свободното си време“.

Да посвети дни на семейството и петте си деца беше радост. Никлаус даде голяма част от заслугата за победата си на моралната подкрепа и дори на треньорството на Джаки. „Да имаш собствен син с теб, за да споделиш подобно преживяване, е толкова страхотно за него, толкова страхотно за мен“, каза той. „Изпитвам голямо възхищение от него. Той свърши чудесна работа, като се справи с бремето на името ми.

Обикновено първото телефонно обаждане на Никлаус тази сутрин беше от сина му Стив, който каза: „Какво си мислиш, поп? „Около 65 печели?“ — Това е числото, което имах предвид — отвърна старецът. — Тогава да отидем да го снимаме — каза Стив.

По-малко удоволствие за Никлаус беше изграждането на империя на стойност 400 милиона долара, базирана на дизайна на голф игрище, производство на клубове, линии за облекло и десетки дъщерни предприятия. През последните шест месеца Никлаус увеличи тежестта си, като стана свой собствен главен изпълнителен директор след някои загуби в чужбина. Всеки ден поставяше ръцете си върху машината. Но не винаги на неговите стикове за голф.

Резултатът: най-неудобният спад в кариерата му. Неговите печалби от 1986 г. преди днешния ден бяха ,004.

До каква дълбочина на талант и темперамент Джак Никлаус достигна този топъл, поет от бриз следобед по трасето, проектирано от неговия герой Боби Джоунс? Преди две седмици той обяви играта си за развалина. Преди седмица той каза: „Най-накрая отново започнах да удрям топката стабилно“. Преди един ден той каза: „Не съм правил удар цяла седмица.“

И все пак, когато се появи моментът, той го сграбчи, усети текстурата му, обърна го в своя полза, нахрани го, докато други бяха погълнати.

„Това е голф игрище за млад мъж“, каза той. „Зелени бързо като стъкло. Щифтове на копчетата. Всеки удар счупва два фута. Ходи се дълго и трудно. Тълпите предизвикват много емоции, което те изтощава.

Никлаус направи пауза. Той нямаше обяснение. Нещо толкова невероятно и толкова перфектно, че не би могло да се случи, всъщност се случи. Той беше в центъра на това, но не можеше да разбере напълно. Можеше само да се отдаде на този момчешки висок кикот и иронична усмивка.

„Очевидно — каза той, — просто съм гъделичкан розов.“