logo

Сливането, планирано от Northwest и Republic

Northwest Orient Airlines вчера обяви най-голямото сливане в историята на гражданската авиация на САЩ - сделка за 884 милиона долара за придобиване на Republic Airlines.

Ако транзакцията бъде осъществена, това ще създаде третата по големина авиокомпания в страната - такава, която напълно може да се бори с United и American Airlines, в момента първа и втора в индустрията. Ийстърн, обхванат от финансови и трудови конфликти, ще бъде изтласкан на трудно четвърто място.

Сливането на двете авиокомпании, които са базирани в Минеаполис-Сейнт. Пол, трябва да бъде одобрен от Министерството на транспорта, което се произнася по подобни въпроси след смъртта на Съвета по гражданско въздухоплаване преди година в последната фаза на Закона за дерегулация на авиокомпаниите от 1978 г.

Последствията от дерегулацията все още се усещат с консолидирането на авиокомпанията. Повечето анализатори от Уолстрийт очакват резултатът да бъде три или четири големи оператора и няколко малки регионални играчи. Northwest очевидно възнамерява да бъде един от трите или четирите.

Споразумението между NWA Inc., Northwest майка, и Republic Airlines Inc. е приятелско поглъщане, одобрено вчера от бордовете на директорите на двете авиокомпании. Ако акционерите на Република подкрепят, NWA ще им плати $17 в брой на акция. Акциите на Republic затвориха вчера на $14, NWA на $47 7/8.

Споразумението включва опции за акционери, предназначени да възпрепятстват други оферти за поглъщане на Република или Северозапад.

Комбинираните авиокомпании ще имат 298 самолета и повече от 30 000 служители, обслужващи 100 града в Съединените щати, 4 в Канада, 2 в Мексико, 8 в Европа и 11 в Азия.

Министърът на транспорта Елизабет Ханфорд Доул наскоро одобри най-голямата сделка за гражданска авиация дотогава - придобиването от Юнайтед за 715,5 милиона долара на маршрутите, самолетите и служителите на Pan American World Airways в Тихия океан.

Northwest енергично се противопостави на тази транзакция, отчасти заради силата, която би дала на Юнайтед, за да захранва натоварения си вътрешен трафик към новопридобитите тихоокеански маршрути. Northwest, през годините на внимателно планиране и контролиран растеж, се превърна във водещия превозвач на САЩ в Тихия океан, изпреварвайки Pan Am и изоставайки само от Japan Air Lines.

Президентът и главен изпълнителен директор на Northwest, Стивън Г. Ротмайер, каза в интервю от октомври, че ако придобиването на Юнайтед бъде одобрено, Northwest „или ще трябва да съкрати, да се оттегли, да се разрасне вътрешно, или да се слее, за да придобие същата маса“.

Той избра последния вариант, слагайки край на седмици на спекулации в индустрията за партньор за сливане. Слуховете идентифицираха като възможни партньори базираната във Вашингтон USAir, както и два големи югоизточни превозвача, Eastern и Delta.

Сенатор Дейвид Дюренбергер (R-Minn.) научи за споразумението чрез телефонно обаждане в късния следобед от Ротмайер. След като чу новината, Дюренбергер скочи радостно от стола си и каза: „Това е страхотно за градовете-близнаци“. Като затвори телефона, той добави: „Стига да запазят централата си в Минеаполис“.

Въпреки че Northwest и Republic са базирани в Минеаполис-Св. Пол, приликата свършва дотук. Северозападът е предимно операция с големи самолети на дълги разстояния, летяща по трансокеански маршрути. Republic е почти изключително местна авиокомпания с по-малки самолети и по-къси маршрути. По този начин Northwest ще придобие типа флот, необходим за изхранване и защита на своите интереси в Тихия океан.

Република сама по себе си е дете на дерегулацията. Той е създаден през 1979 г. като сливане между Southern и North Central, два регионални превозвача, които се възползваха от по-лесните правила за сливане, предоставени от дерегулацията. През 1980 г. Republic придоби Hughes Airwest и за няколко месеца се превърна в голяма национална авиокомпания.

Но Република не успя да избяга от икономическите проблеми, които поразиха голяма част от индустрията. Стивън М. Волф, президент и главен изпълнителен директор на Републиката, каза вчера, че сливането с Northwest „се адресира нуждите на трите избирателни района на Републиката – акционери, служители и клиенти“. Волф се позова на споразумения от 1984 г., съгласно които служителите на Републиката жертваха значителна заплата в замяна на акции и каза: „Дългосрочната лична сигурност на нашите служители ще бъде значително подобрена от нашата асоциация с Northwest.“

Обратно, Northwest остава финансово силен. Дори в годините на защитната регулация, нейното ръководство работеше, за да поддържа разходите под контрол и печалбите високи. Тя непрекъснато поддържаше своя флот млад и Уолстрийт щастлив. През първите девет месеца на миналата година авиокомпанията отчете нетни приходи от 75,1 милиона долара, което е спад от 11 процента спрямо същия период година по-рано.

Република има икономическо възраждане, откакто постигна трудовите споразумения през 1984 г. Нетният й доход през първите девет месеца е 163,8 милиона долара.

Northwest няма да обсъжда как планира да интегрира Република в своята система. В момента има значително припокриване. И двете авиокомпании имат своите основни центрове в Минеаполис-Сейнт. Пол и силно второстепенно присъствие в Детройт. Северозападът също е силно представен в Сиатъл и Бостън; Република, в Мемфис.

Вчера Ротмайер каза: „Нашето намерение е комбинираната авиокомпания да използва във възможно най-пълна степен тези активи и служители, за да предостави подобрени услуги на пътуващите и корабоплавателите.“

Ротмайер добави, че сливането „ще създаде икономическа маса, необходима за предоставяне на конкурентоспособни услуги в тази силно конкурентна индустрия“.