logo

ЛИБЕРАЛНО ГОВОРЕНО

ПРЕЗИДЕНТЪТ КЛИНТЪН имаше страхотен шанс да издигне диалога на кампанията и да го закваси малко, но го отказа хладно. Когато Боб Доул го нарече „либерал в гардероба“, Клинтън можеше да каже, че е либерал – и да се гордее с това. Можеше да си припомни определението в речника – „щедър, широко скроен, толерантен“. Или би могъл да цитира от Елинор Рузвелт ред, изпратен от читателката от Вирджиния Дорис Уитман: „САЩ трябва да възкръснат с убеденост и смелост добрата американска дума либерал“, която произлиза от думата свободен. Трябва да ценим и почитаме думата свободен или тя ще престане да се отнася за нас.

Или Клинтън можеше да игнорира обвинението или да му се смее. Вместо това той избра да бъде отбранителен. Той не е, не е бил и никога няма да бъде либерал, каза той на Джим Лерер в интервю за PBS. Либералите се дразнят от подписването му на законопроекта за реформа в социалната сфера; той търка сол в тази рана. Клинтън се държи така, сякаш се е забъркал в битка, а не с 20 до 30 точки напред. Започва при най-малкото шумолене в храстите. Една дума от Доул и той се качва и язди, плачейки опустошително.

Демократичните политици винаги са наричани „либерални“. Представителят Джон Брайънт от Тексас чу думата като епитет през 14-те си години в Конгреса. Нарича себе си популист. Когато съперниците му го нарекоха либерален, те имаха предвид, казва той, „развратник“, някой „с основна липса на ценности, без придържане към културните норми“. Проучванията на Клинтън трябва да са показали, че 'либералът' все още е радиоактивен в политиката на САЩ и той не рискува.

„Либералната“ офанзива на Доул струваше страхотна цена за кампанията му. За да накара обвинението да остане, той трябваше да пожертва друг проблем, характера на Клинтън. По този въпрос Дол сега даде на президента чиста здравна сметка. Президентът не е, както Дол каза по-рано, човек без основни принципи или дълбоки убеждения. „Това е отдаден човек“, каза Доул в Охайо, прехвърляйки проблема с характера към вълците, обикалящи експедицията му до външните краища на нещастието. Доул превърна опонента си от опортюнист-авантюрист в решителен привърженик на омразно вяра. Майкъл Дукакис трепваше и трепваше всеки път, когато Джордж Буш му хвърли думата. Клинтън прави същото. Той протестира, аз подписах законопроекта за социални помощи, нали? Аз съм за смъртното наказание, нали?

И въпреки че Клинтън нямаше нито една добра дума за либералите в интервюто, той се изказа удивително в защита на своя блуждаещ водач Дик Морис. — Какво има да се каже? — попита той раздразнено, когато водещият Джим Лерер го попита защо е мълчал толкова по темата. Много хора намериха какво да кажат за съветника, който предаде доверието на Клинтън с проститутка в хотел Джеферсън, съюзника, който почти дерайлира конвенцията на Демократическата партия, завлече служителите на Белия дом през ключалката, предизвика мили печатни и филми и сама съживи целия проблем с характера. Но Бил Клинтън е либерален в буквалния смисъл, когато става дума за бившия му водач и помощник. Той каза на Lehrer, че Морис е „много надарен човек“, „много брилянтен човек“. Клинтън просто се надява животът на Морис и съпругата му, дълготърпеливата Айлийн Макган, „да се оправи“.

Демократите са в замаяност от растящото състояние на президента. Те искат той да спечели и да спечели достатъчно голям, за да привлече и тях - но не толкова голям, че да може да се превърне в политическо чудовище. Те помнят поведението на Никсън след свлачището, както и това на Линдън Джонсън. Арогантността взема надмощие.

Но честно казано, напоследък Вашингтон е разсеян от блясък. Новината за сватбата на Джон Кенеди-младши удари силно, най-вече защото списъкът с гостите беше толкова малък и информацията толкова ограничена. Всичко беше непоносимо романтично. Снимката как целува ръката на русата си булка предизвика торнадо от въздишки. — Виж — въздъхна помощник на Сената, — той се държи с нея като с кралица.

Всички сватби са победа над опасенията и съмненията. Това на Кенеди беше повече. Най-приемливият ерген в света изключи таблоидите, които го измъчват цял ​​живот. Пропускащият Вашингтон беше жив от завист. Как го извади? Как така шивачката не бърбори? (Оказа се, че е в Париж.) Ами хората на кетъринга? (Островните на Джорджия не говорят.) Това беше забележителен преврат: JFK младши откри 40 американци, способни да пазят тайна.