logo

ДА СЕ ОТБАВИМ ОТ СТОЙКИ

Рядко икономист може да препоръча промяна в политиката, която е от полза за 200 милиона души, не налага разходи на почти никого и спестява парите на правителството за зареждане. Но ето едно такова предложение: премахнете стотинката.

Старата медна глава е надживяла полезността си и вече е предимно обществена досада - нещо като комара. Стотинките ни пречат, когато правим промяна. Те добавят нежелана тежест към нашите джобове и портмонета. Малко хора в днешно време дори ще се наведат, за да вземат стотинка от тротоара. Това не доказва ли, че добиването и сеченето на мед в стотинки е разточително? Ако днес валеше стотинки от небето, само глупак щеше да обърне чадъра си с главата надолу, защото уловените стотинки биха стрували по-малко от разрушения чадър.

Аз съм антипени от години; но окончателното доказателство дойде преди около две години. Изхвърлях всички стотинки, които получавах, в кутия за обувки, където те просто се трупаха. В крайна сметка натрупах няколкостотин. Един ден, уплашен от непрекъснато нарастващата колекция от безполезна мед, предложих кутията на сина си Уилям, тогава на 8 години, като го предупредих, че банката ще вземе стотинките само ако ги увие спретнато в ролки от 50. Уилям си помисли, че Разгледайте въпроса внимателно за около две секунди, преди да отговорите: „Благодаря, татко, но не си струва“. Ако не си струва времето на 8-годишно дете да опакова стотинки, защо правителството на САЩ продължава да произвежда тези неща?

Повече от времето на 8-годишните е замесено. Помислете колко често сте чакали на опашка, докато клиентът пред вас ровеше из джоба или чантата си за тези (изтрити ругатни) три пени. Тривиален проблем? Разбира се – докато не го умножите по милиардите парични транзакции, които се извършват в нашата икономика всяка година. Преценявам, че цялата тази щипеща стотинка губи няколкостотин милиона часа време годишно. Оценявайки времето, да речем, на час, това е няколко милиарда долара годишно - повече от достатъчно, за да оправдае тази колона.

Освен това трябва да добавим разходите към хазната на САЩ за сечене и поддържане на снабдяването с пени. Сега има около 91 милиарда пени в обращение и всяка година Министерството на финансите произвежда още 12 милиарда до 14 милиарда на цена от около 90 милиона долара. Тъй като тези правителствени разходи просто създават неудобство за обществото, те трябва да бъдат начело в списъка на всички с бюджетни съкращения.

тиквата е скорбяла

Няма последователни възражения срещу премахването на пенито. Твърди се, очевидно с право лице, че премахването на стотинки би било инфлационно, тъй като всички тези цени от ,99 ще се повишат до . Освен факта, че подобни увеличения на цените са пени-анте, самото твърдение е абсурдно. Цена като ,99 е предназначена да предотврати появата на четворка като първа цифра в цената, нещо, което търговецът смята за психологически важно. В общество без пари търговците вероятно биха намалили цената до ,95, а не да я повишат до . Дори и само една пета от всички търговци да реагират по този начин, премахването на пенито би било дезинфлационно.

Данъците върху продажбите представляват проблем. Как икономиката без стотинка ще се справи с, да речем, 7% данък върху продажбите при покупка за 31 долара - което достига 2,17 долара. Отговорът води до втората част на моето предложение. Нека всички щати и населени места променят своите данъци върху продажбите, за да закръглят всички данъчни сметки до най-близкия никел. В примера държавата ще събере ,20 вместо ,17. Клиентът би загубил 3 цента, но ако предишните ми аргументи са верни, всъщност би било по-добре без стотинките. Кой друг данък прави данъкоплатеца по-щастлив от това, че го е платил?

Само традицията обяснява упоритата ни привързаност към стотинката. Но понякога традициите стават смешни. Разбира се, най-малката валутна единица, която една държава използва, трябва да бъде свързана със средните й доходи. И все пак страните с по-нисък стандарт на живот от Съединените щати имат минимални валутни единици на стойност повече от 1 цент, докато ние сечеме пенито от два века. Дори Англия, толкова обвързана с традиции нация, колкото бихте искали да видите, е по-прогресивна по този въпрос от Съединените щати. Преди години най-малката единица британска валута беше фартинг - равна на една четвърт от това, което тогава се наричаше пени. Тъй като Англия стана по-богата, фартингът отстъпи място на половин пени, след това на стария пени и накрая на новия пени - което е еквивалентно на 9,6 фартинга.

Разбира се, стотинката има сантиментална стойност. Това мотивира последната част от моето предложение. Вместо да извика всички стотинки и да ги стопи, което би било скъпо, правителството трябва просто да обяви, че демонетизира стотинката от 1 януари 1988 г. и да остави колекционерите да извадят много от досадните медни монети от обращение. Останалите биха могли да бъдат изкупени от правителството (разбира се, обвито в 50-те години).

изтъняване на косата отстрани женски

Така че нека вземем парите и да премахнем парчето от 1 цент.

Писателят е професор по икономика в Принстънския университет.

Препечатано с разрешение на Business Week.

1987, McGraw-Hill Inc.