logo

Дж. Уилям Фулбрайт

Сенаторът Дж. Уилям Фулбрайт от Арканзас, който почина в четвъртък в дома си във Вашингтон на 89-годишна възраст, използва председателството си на комисията по външни отношения като специален амвон за своя кръстоносен поход срещу американската намеса в Югоизточна Азия. Тогава не винаги сме били съгласни с него, но уважаваме и продължаваме да настояваме да отстоява това, в което вярва. Позицията му по отношение на войната в Индокитай го направи нещо като герой за съпротивляващите се и младите, но имаше, разбира се, обратен ефект върху президентите, които водеха тази война. Противопоставянето на г-н Фулбрайт срещу президента Линдън Джонсън, а по-късно и срещу Ричард Никсън – особено след като идва от това мощно председателство – накара го да бъде държан с особено презрение в другия край на Пенсилвания авеню. По повод на една особено антагонистична реч на Фулбрайт по темата за Виетнам по време на президентството на Джонсън, служител обяви с фалшива сериозност на всички в рамките на чуваемостта: „Тази сутрин на разсъмване Инженерният корпус на армията започна да демонтира всеки язовир в Арканзас.“

Във вътрешната политика сенатор Фулбрайт, за негова голяма чест, беше непоколебим в опозицията си срещу сенатор Джоузеф Маккарти. Неговото досие в Сената относно гражданските права отново беше нещо друго: беше мрачно. Той не само гласува против всички закони, които през 50-те и 60-те години трансформираха тази нация, той се противопостави на тях в компания с някои от най-лошите расисти, служили някога в Сената. Подобно на някои от другите южни сенатори, които знаеха по-добре, г-н Фулбрайт се опитваше да плати на друга сметка, за да компенсира неуспеха си да предприеме действия по един от големите морални проблеми на времето. От негово име винаги се казваше, че неговото гражданско позицията на правата беше цената, която трябваше да се плати за неговото външнополитическо влияние и иновации. Но това беше гнил аргумент. Тази позиция в областта на гражданските права остава поражение в неговата история.

В известен смисъл най-трайната и положителна част от неговия рекорд се отнася до стипендиите, носещи неговото име. Човек с интелект и академични постижения, сенатор Фулбрайт самият е бил учен от Родос, професор и на 34-годишна възраст президент на университета в Арканзас. Тази история и твърдата вяра в интернационализма го карат през 1946 г. да спонсорира създаването на програмата за обмен на студенти и учени по Фулбрайт. Повече от 100 000 души са дошли в Съединените щати, а над 65 000 американци са заминали в чужбина, за да учат и преподават като стипендианти на Фулбрайт. Именно това трайно постижение беше подчертано от президента Клинтън – някога служител на Фулбрайт – когато награди сенатора с медала на свободата през 1993 г. Това наследство, за разлика от много от действията на сенатора, спечели всеобща похвала от самото начало. Програмата за обмен продължава като траен пример за визията на Уилям Фулбрайт за Америка като интелигентен, щедър партньор на други страни по света. Това е прекрасно наследство на човека от Арканзас и подходящ паметник за него.