logo

Осветяване на сиянието на светулката

„Сред тези дървета през нощта, през цялата земя, се показаха безкраен рояк огнени червеи, летящи във въздуха, чиито тела... . . направете такова излъчване и светлина, сякаш всяка клонка или дърво е била горяща свещ.

Така един летописец на околосветското пътуване на сър Франсис Дрейк през 1577 г. увековечи светулките на индонезийски остров. Думите му също така описват много летни вечери в района на Вашингтон, особено в тъмни, гористи квартали или паркове близо до потоци, блата или река Потомак.

Насекомите, които проблясват по дърветата, храстите и задните дворове през юни и юли, не са нито мухи, нито буболечки, нито „огнени червеи“. Те са мекокрили бръмбари, принадлежащи към семейство Lampyridae. Те излъчват светлина, като включват и изключват химическа реакция в специални органи в корема си. Всяка последователност от проблясъци от летяща мъжка светулка е кодиран сигнал за женски от същия вид, наблюдаващи близки растения или дървета.

Внимателните наблюдатели на този ритуал за чифтосване може да забележат разликите в моделите и нюансите на светкавицата на светулките. Това е така, защото в Съединените щати има повече от 200 вида светулки, включително между 24 и 36 в района на Вашингтон, каза ентомологът Джеймс Е. Лойд от Университета на Флорида. От онези видове, които светват като възрастни, всеки има своя характерна последователност от светкавици и паузи. Видовете също варират според модела на полета, времето на нощта, в което се появяват и колко далеч над земята се издигат или кацат. Дори цветът на светлината се различава незначително, с най-познатите местни видове, летец на здрача, известен като „Голямата мечка“ (Photinus pyralis), мига жълто и някои други светулки, излъчващи зеленикава или кехлибарена светлина.

Голямата мечка светва за около половин секунда, докато лети в бавно потапяне, след което виси за няколко секунди (което го прави лесна плячка за децата). Pyractomena angulata, друг често срещан вид, излъчва изблик от 8 до 10 импулса с кехлибарен цвят, често близо до върха на дърво или храст. Photuris tremulans, също често срещан в тази област, мига ярка, леко зеленикава светлина на всеки две секунди и може да се появи или на дървета, или на ливади, каза Лойд. Друг вид, Photuris quadrifulgens, дава три или четири зеленикави мигания (разстояние от около секунда), след което изчаква четири до пет секунди и повтаря модела. Photuris versicolor излъчва бързо трептене от върха на дърво.

Зрелостта на светулката - която вероятно продължава не повече от седем до 10 дни - е романтичната и изпълнена с риск кулминация на дълъг живот без събития като ларва на светкавица. Ларвите са нелетящи и са с шест крака. Имат малки светещи фенери, които не мигат. Те обикновено се излюпват от яйца в края на лятото или началото на есента и ядат ненаситно - главно охлюви, охлюви или земни червеи. Те оцеляват в почвата през зимата, превръщат се в какавиди през пролетта, след това се появяват през лятото като крилати възрастни. В зависимост от снабдяването с храна, индивидите от някои видове могат да прекарат две до три години като ларви, преди да се превърнат във възрастни, каза Лойд.

Когато мъжкият свети със своя сигнал, той търси отзивчива светкавица от женска. Когато го види, той отново проблясва и лети към нея. След като той е близо, и двата пола спират да мигат и използват феромони (химични атрактанти), за да осъществят последния контакт, който води до чифтосване.

Когато популациите на светулките нараснат, мъжките от някои видове, произхождащи от Югоизточна Азия - и дори тези от един вид, който живее в Rock Creek Park - ще мигат в синхрон, докато летят. Това може да им улесни да забелязват отговарящите жени, каза Лойд.

„Това е опасен бизнес да летиш наоколо през нощта с паяжини и дъждовни бури“, особено за по-мобилните мъже, добави той. В допълнение към тези опасности, женските от рода Photuris често имитират светкавиците на други светулки, за да примамят мъжки от други видове. Когато бъдещият партньор се приближи, женската Photuris го поглъща - понякога го хваща, като ястреб, във въздуха.

Но светулките Photinus като Голямата мечка са развили защита срещу по-големи хищници: химикал в кръвта им, който отравя сърцето. Лойд каза, че токсинът може да възпира птиците да ядат светулки и е бил фатален за домашните гущери, които са били хранени с насекомите.

Уникалният модел на светкавица на всеки вид светулка е програмиран в неговата нервна система. Сдвоените светлинни органи на бръмбара, наречени фенери, са в корема му. Специализираните клетки, наречени фотоцити, имат вътрешни отделения, които съдържат луциферин (протеин) и луцифераза (ензим), които реагират помежду си и с кислород и аденозин трифосфат - или АТФ - химикал, осигуряващ енергия, за да произвеждат светлина и въглероден диоксид .

Светулката очевидно включва и изключва светлината си, като контролира навлизането на кислород във фотоцитите, каза Хелън Гирадела, биолог от университета в Олбани, която е изследвала анатомията на фенера. Фотоцитите са подредени като цветни венчелистчета около централна въздушна тръба, а по-малки въздушни тръби проникват между клетките, произвеждащи светлина. Нервите стимулират други специализирани клетки, които изглежда контролират движението на въздуха през тръбите, като по този начин модулират притока на кислород към фотоцитите. (Когато уловена светулка се смачка в буркан, целият й запас от луциферин и луцифераза влиза в контакт с въздуха, така че течността свети, докато химикалите в реакцията се изразходват.)

За да наблюдавате светулките от близко разстояние, привлечете ги с помощта на фенерче за еднократна употреба или обикновено фенерче, покрито с алуминиево фолио, така че светлината да излиза само през малък отвор. Дръжте го на нивото на талията. За да привлечете светулката на Голямата мечка, предложи Лойд, имитирайте женска, като произведете половин секунда светкавица две секунди след като видите летяща мъжка светкавица. Повтаряйте този отговор всеки път, когато мъжът мига, и бавно спускайте фенерчето си към земята. Мъжкият трябва да се приближи до вашата светлина. Като гледате и експериментирате, може да успеете да „извикате“ други видове. Не дръжте тези влаголюбиви насекоми за една нощ в буркан, или те ще изсъхнат и ще умрат. Поддържайте въздуха влажен, като не пробивате дупки в капака и като поставите резен ябълка на дъното, но е най-добре да ги освободите след добър преглед.

Светулките (известни на юг като мълниеносни буболечки) помагат на фермерите и градинарите, защото техните ларви ядат охлюви и други вредители и са любими на децата навсякъде. Те дори вдъхновиха единствената песен, свързана с насекоми, която някога достигаше върха на класациите, хитът от 1952 г. „The Glowworm“ на братята Милс. Но пестицидите и светлинното замърсяване са намалили техния брой в много части на Съединените щати, каза Том Търпин, професор по ентомология в университета Пърдю.

— Пресушихме блатата, построихме къщи и... . . поставихме осветление — каза той. „Намесихме се в способността им да намират приятели. В градска среда, с цялото нощно осветление, не е лесно да намерите тъмен ъгъл, за да можете да видите какво правите.