logo

Хората обичат светулките, но ние не сме направили живота им лесен

Когато слънцето падне под хоризонта, кльощав бръмбар на име Photinus pyralis събужда се и се издига във въздуха. Познаваме го като светулка, или мълния, насекомо, което превръща знойната лятна вечер в воал, обвит с пайети.

За светулките светлинните проблясъци функционират предимно като гамбит за чифтосване, но и като напомняне на хищниците, че са токсични. Смятаме, че шоуто е в наша полза, особено ако десетки светулки танцуват почти в унисон заедно. Тази гледна точка е простена. Светулките са нещо от детството, предизвикват време и място, които може да са изчезнали, но чувство на чудо, което не е.

Има места, където струпването на светулки е толкова голямо, че годишната им поява не е толкова момент, колкото дестинация. В Големите димни планини на Тенеси близо 30 000 души се събират за период от две седмици, за да се полюбуват на Светлинното шоу, включващо вид светулка, чиито мъжки светят заедно. Спектакълът, управляван от Националната паркова служба, е толкова популярен, че билетите се раздават чрез лотария. Описано е от биоложката Сара Луис: Изведнъж гората оживя с хвърчащи искри и хиляди мъжки светулки проблясват заедно в синхрон. В края на всяка последователност от шест светкавици тя пише в новата си книга: Безшумни искри , тъмнината нахлу като сянка, нарисувана върху очите ми.

[ Очарователният световен спектакъл от светулки ]

В Средния Атлантик е по-вероятно да видите P. pyralis , голямата светулка, наречена заради вълнообразния си модел на полет. В нашия регион има повече от дузина вида светулки, като броят им достига своя връх около Деня на независимостта, особено в основните местообитания на светулките: поле или поляна в близост до гора. В Арлингтън, където се провежда фестивал на светулките през юни, това ще бъде Форт C.F. Смит парк близо до река Потомак или други обществени паркове с такива характеристики.

Сините призрачни светулки остават близо до горския под и се срещат в южните Апалачи. (Спенсър Блек /от Silent Sparks, Princeton University Press)

Алонсо Абугатас, мениджър на природните ресурси в Департамента за паркове и отдих в Арлингтън, казва, че пътят на C&O Canal в Мериленд предлага богати наблюдения, но всъщност вашата собствена градина може да бъде сцена на светулки, особено ако има онова крайно местообитание, където съществата могат да намерят някои сянка в гората. Това не е важно само за възрастните, които живеят само няколко седмици, но и за ларвите, обитаващи земята, които остават наоколо до две години, преди да излязат в пламъци на слава.

Все още има какво да научите за светулките, които се срещат по целия свят и са особено резонансни в културната митология на източноазиатските общества.

Люис ни напомня, че един от пионерите на науката за светулките е Джон Бък, който за първи път е запленен от тях в задния си двор на Балтимор. Като ръководител на лабораторията по физическа биология в Националния институт по здравеопазване в Бетезда, той прекарва голяма част от кариерата си в отключване на тайните на механиката на светкавицата на светулките. Люис, професор в университета Tufts, също добави към нашето разбиране, откривайки, че бръмбарът използва един газ, азотен оксид, за да контролира друг, кислород, за да включва и изключва маяците.

Има общоприето схващане, че светулките днес не са толкова много, колкото възрастните ги помнят в детството. Люис каза, че това може да е повече възприятие, отколкото реалност, защото, нека си го кажем, хората днес са склонни да се оттеглят в климатизирания пашкул на домовете си вечер.

Но тя е чула достатъчно, за да вярва, че светулките са в беда. Дори като скептичен учен и липсата на твърди числа, има самото тегло и географски обхват на анекдотични данни, за да ме убедят, че броят на светулките намалява, ми каза тя.

Може би най-голямата единствена причина е загубата на местообитание. Във Флорида това може да е влажна зона, превърната в жилищен комплекс. По поречието на река Селангор в Малайзия, това е замяната на местните мангрови блата с плантации с маслени палми или ферми за скариди.

След като местообитанието им бъде унищожено, пише Луис, светулките също са изчезнали. Ако гнездящата популация е нарушена, светулките е малко вероятно да се преместят някъде другаде.

Мъжките от Photinus carolinus проблясват в същия момент и осигуряват спектакъл в Големите опушени планини на Тенеси. (Radim Schreiber/From Silent Sparks, Princeton University Press)

Това е свързано с факта, че те прекарват по-голямата част от живота си като наземни ларви. Но има мерки, които можем да предприемем, за да помогнем. За ларвите оставете необезпокоявани места с листна постеля и дървесни остатъци в ъглите на двора, а за възрастните не косете тревата твърде често или твърде кратко в началото на лятото. Преди всичко помислете добре, преди да използвате каквито и да е пестициди.

Инсектицидите, предназначени да убиват личинки, ще унищожат ларвите на светулките, а широкоспектърните спрейове непременно ще навредят на възрастни светулки, които почиват върху растителност. Това включва пестицидни спрейове, използвани за унищожаване на комари, с които експертите ми казват, че се справят по-добре чрез премахване на застояла вода, за да се наруши жизненият цикъл.

[ Борба с азиатския тигрови комар ]

Очевидно има опасения за общественото здраве, които надделяват над живота на светулките, каза Луис, но аз вярвам, че широкото използване на пестициди за целите на комарите има потенциал да навреди на популациите на светулките.

Друг начин да помогнете на светулките е да намалите светлинното замърсяване: Изключете тези външни светлини, макар и само за седмица или две.

С по-малко изкуствени светлини е по-вероятно светулките да се намерят една друга, за да направят повече светулки, каза Рейчъл Толман, натуралист от Природния център Long Branch в Южен Арлингтън.

Светлините може да не притесняват толкова много обичащата здрача голяма мечка, но те пречат на други видове, които се чифтосват през нощта и се нуждаят от тъмнината, за да комуникират успешно. Те дори ще избягват да летят, когато има пълнолуние, каза Луис.

Забавно е да улавяте светулки и да ги държите в буркани като фенери преди лягане, но до сутринта те вероятно ще са мъртви: изсъхват. Можете да поставите влажна хартиена кърпа с тях, но е по-добре да ги оставите така.

С други думи, съдбата на светулката до голяма степен зависи от нас. Както при пчелите, птиците, пеперудите, калинките и жабите, градинарят има способността да прави разлика, да създава малко убежище и да се чувства добре от това.

Ако имате много светулки, можете да приемете, че местообитанието е доста здраво, защото всички елементи, които са там, за да поддържат светулките, поддържат много други диви животни, каза Абугатас. Нищо чудно, че намираме това малко насекомо за толкова озаряващо, толкова вълшебно.

@adrian_higgins в Twitter