logo

ВИСОКО УЧЕНЕ

КАЖЕТЕ НА ПРИЯТЕЛИТЕ СИ, че отивате в Западна Вирджиния за уикенда и ще забележите словесно-лицево прекъсване на връзката. Докато те могат да кажат: „О, това е хубаво“, изражението на лицата им пита: Наистина ли мислите, че това е добра идея? Не са ли хората там безнадеждно изостанали и без връзка? Всъщност това е страхотно добра идея и, не, бъркате я с Heritage Foundation. Западна Вирджиния е анти-Вашингтон: място, където хората имат задвижване на четирите колела, защото всъщност се нуждаят от него, за да стигнат до работа, не сте закусвали, ако не е включвал бекон, и хората ви потупват по ръката като ако да кажа, че никой не е перфектен, когато му кажеш, че си от столицата на нацията.

кога започва данъчния сезон

Изкачвайки се по покрита с мъх, скалиста пътека до пътеката, която минава по дължината на планината Норт Форк, моята годеница Джейн и аз преживяваме ново прекъсване на връзката. Пъхнем нагоре през гора от клен, дъб и лавров. Но това, което предстои, звучи като Националното морско крайбрежие на Западна Вирджиния, нещо, което се събира и след това се надига като сърф. Изведнъж се озоваваме върху грандиозен пясъчник, който гледа далеч през дълбока долина към поредица от хребети и върхове, простиращи се в безкрайност. Вятърът духа толкова силно, че очите ми се сълзят и панталоните ми се люпят. Дори лешоядите, яхнали възходящите течения над скалите, изглеждат малко неуверени в себе си, сякаш си спомнят как са се качили тук, но не са толкова сигурни, че ще слязат. Пуснете камък тук и той може да се търкаля, докато се блъсне в Северния разклон на Южния клон на Потомак, 2000 вертикални фута по-долу.

Проверявам моето „Пътека за пешеходен туризъм по националната гора Мононгахела“ за планинската пътека Норт Форк. Тя оценява трудността като умерена, състоянието на пътеката като добро, пейзажа като изключителен. И не се вижда нито една душа.

Стигнахме тук с глупав късмет, след като резервирахме нощувка в една от 49-те дървени колиби, които Джери Хедрик построи близо до пещерите Smoke Hole. (Похарчихме се в хижа за меден месец: джакузи във формата на сърце, камина, предна и задна веранда, пълна кухня за 110 долара на вечер.) Първоначалната ни дестинация беше Доли Содс, известните планински блата наблизо, които са като късче от Канада, което мигрира на юг . В края на март все още има сняг, така че портата на пътя през копките все още е затворена. Беше Джери, хълмист с магистърска степен по бизнес администрация, който ни насочи към планината Норт Форк, 24 мили от едни от най-добрите пешеходни места в тази част на страната. Той предложи да направим кръг от седем мили: да паркираме при Landis Trail, да се изкачим до пътеката на билото, след това да се спуснем обратно до пътя по Redman Trail и да се върнем на стоп до колата.

— Стоп? Попитах. Не бях пътувал на стоп от 20 години. — Това ли е, знаеш ли, става ли?

— Разбира се — каза той. — Всеки ще те вземе, стига да не изглеждаш като каторжник или нещо подобно.

Денят е облачен, но от време на време слънчева стрела осветява парче планина срещу лилавите хребети. Два часа след похода мога да определя – след продължително изчисление, включващо компас, топографска карта и часовник – че наистина съм гладен. Джейн и аз се сгушихме на тревисто място зад скала и вадим сирене, ябълки и пита. За десерт имаме шоколадов блок, който се оказва, че съдържа равни количества черен шоколад и смлени зърна еспресо. Той е песъчлив, сладък и има ефект на закрепване на кабели за джъмпер към краката ви. „Хайде, скъпа“, казвам на Джейн, докато нагръщаме дневните си чанти. „Ако пропуснем отсечката, просто ще извървим цялата пътека.“

къде мога да продавам бижута

Пътеката минава предимно точно под линията на билото през диви азалии и рододендрони, с отклонения към по-добрите гледки. Едно от тях води до стена от пясъчник от пчелна пита, висока около 40 фута. Друг завършва при малко парче скала, което прилича на жертвен олтар. Това са стари места, познати на индианците Сенека и Шоуни от векове преди заселниците да се появят през 1700-те години. Около 4 часа ударихме отбивката за Redman's Run и завиваме наляво, обратно на пътя. По пътя надолу чуваме блъскащи се звуци в храсталака и можем просто да различим знамената на два белоопашати елена, когато те се измъкват от полезрението.

Разбира се, първото превозно средство, което мине, спира, за да ни пусне. Това са трима момчета с блатове на гърдите, които са ловили пъстърва и сега палят пури, за да празнуват. Единият получава диплома по геология и ни разказва за „потока от отломки“ през 1989 г., който се случи наблизо. Поток от отломки е, когато планината просто отстранява горния слой от скали, пръст и дървета и го изпраща надолу по планината със скорост 60 мили в час, изравнявайки всичко по пътя си. „Тези планини тук“, казва той, поклащайки глава, поднасяйки къдрица син дим през прозореца, „карат човек да се почувства като малко мъничко петънце“. НАЧИНИ И СРЕДСТВА

ДА СТИГНЕТЕ ТАМ: Планирайте три часа време за шофиране, за да изминете 170 мили до пътеката. Вземете I-66 на запад до I-81 на юг до изход 74 и вземете Route 55 на запад. След като преминете през Петербург и малкия град Кабинс, завийте наляво при табелата за Big Bend и Smoke Hole и поемете по моста през реката. Това е около 170 мили и три часа път с кола. Първата глава на пътеката (три четвърти миля нагоре по пътя) е North Fork Mountain Trail. Landis Trail е още около две мили. (За планината Норт Форк трябва да имате „четворни“ карти на Геоложката служба на САЩ за Хоупвил и Петербург Уест. За да включите и района на Доли Содс, вземете съседните карти, Blackbird Knob и Blackwater Falls. Всички са налични в REI и повечето Hudson Trail Outfitters в района. Или се обадете на USGS на 703-648-6892. „Monongahela National Forest Hiking Guide“ е библията за туризъм в района, обикновено на склад в REI и Hudson Trail Outfitters.

КЪДЕ ДА СТАНЕТЕ: Smoke Hole Caverns (1-800-828-8478) предлага разнообразие от места за настаняване от до 0 на вечер през уикендите. North Fork Mountain Inn (304-257-1108), в Cabins, е нов хан с шест стаи за гости и по-голяма къща за гости, всички стаи със самостоятелни бани, някои с джакузи. Цените за уикенда започват от за двама, включително пълна закуска; минимум две нощувки. McMechen House Inn (1-800-298-2466 или 304-538-7173) в Мурфийлд е легло със седем стаи и закуска в дом от гръцкото възраждане от 1853 г. Цените започват от за двама.

ХРАНА: Взехме всичките си собствени хранителни стоки. Brook's Landing(304-257-2355) в Петербург предлага американска храна в реставриран хотел от 19-ти век. На петнадесет мили по пътя в Seneca Rocks е ресторант 4-U (304-567-2111), включващ домашно приготвени пайове, хляб и картофено пюре, отворен от 6 до 22 часа. ИНФОРМАЦИЯ: Potomac Highland Travel Council, 304-636-8400.

НАДПИС: Възхищаване на гледката от планинската пътека Норт Форк в Западна Вирджиния.