logo

ВИСОКО НА ХРАНИТЕЛНА ВЕРИГА

Голяма купа

11915 Democracy Dr. (в центъра на град Рестън), Рестън. 703-787-8852

Отворено: от неделя до четвъртък от 11:30 до 22 часа, петък и събота от 11:30 до 23 часа. Всички основни кредитни карти. Приемат се резервации за шест или повече. Пушенето само в зоната на бара. Паркинг. Цени: предястия от ,95 до ,95, предястия от ,95 до ,95. Пълна вечеря с вино, данък и бакшиш до на човек.

Няколко хапки хрупкави калмари, измити обратно със студен чай от хибискус в бляскавата нова Big Bowl, и аз съм убеден: Не всички заведения за бързо хранене са създадени равни. Нито всички вериги ресторанти. Big Bowl, концепция, предоставена ни от не едно, а две корпоративни единици - Lettuce Entertain You Enterprises и Brinker International - има седем места, предлагащи „прясно азиатско готвене“, разпръснати из Чикаго, Минеаполис и сега Северна Вирджиния. Следваща спирка: Тексас.

Поставяйки пръчиците си за хранене в салата от хлъзгави китайски юфки с яйца в фъстъчен сос като малко други, мога само да се надявам Big Bowl да запази целостта си, докато се възпроизвежда.

Започва последователно. Човекът зад менюто е Брус Кост, кулинарен учен, чиито заслуги включват няколко важни азиатски готварски книги и мили думи от майката на калифорнийската кухня, Алис Уотърс (която го нарича „един от най-великите готвачи, които съм познавал“). Той е перфекционист. Фъстъците за сосовете за потапяне се препичат за върхов вкус, бульоните се приготвят пресни всеки ден, а деликатните летни рулца, пълнени със скариди и билки, се опаковат точно преди началото на сервирането, така че да останат меки. Никой лимон не се изстисква преди времето; пресният сок означава ярък вкус.

Покровителите научават много от това, след като срещнат своя сервитьор. Поне в началото на живота на Big Bowl персоналът прави обиколки с екскурзовод на менюто на посетителите за първи път. „Малките ястия“ са предназначени за споделяне, обясниха сървърите, посочвайки своите любими от смесица от тайландски, виетнамски и китайски предястия. Те споменаха, че гъделичкащият по носа джинджифил ейл на Big Bowl е направен от пресен корен от джинджифил и че дебелите, широки юфки за чау фун се приготвят в китайския квартал на Чикаго за ресторанта. Тази цветна изложба на зеленчуци пред отворената кухня? „Просто изберете това, което искате измежду пресните съставки, изберете сос, който да се комбинира с него и кухнята го запържва по поръчка“, обясни един сервитьор, който също създаде навика да ни показва с ръцете си колко големи са всички съдовете биха били. Не можах да устоя да опитам хрупкавото лимоново пиле, след като той ми довери, че предястието е толкова добро, „приятелката ми караше три часа за още един вкус – видях я само за час!“ Ярък с цитрусови плодове и джинджифил и гарниран с кориандър, той беше далеч от стандартния китайски продукт.

Другата половинка на сервитьора не е единствената, поразена от Big Bowl. Тълпите, които се появяват в праймтайма, приличат на купувачи, които се тълпят в мол в деня след Деня на благодарността. Ресторантът не приема резервации за партита от по-малко от шест, въпреки че приканва посетителите да се обадят час преди пристигането си и да поставят имената си в списък с приоритети, предназначен да сведе до минимум всяко чакане. Родителите с потомство (а тук има много такива) изглеждат благодарни да бъдат посрещнати с кутии за китайска храна, пълни с детски пълнители за време, включително пастели, бисквитка с късмети и детски пръчици.

Част от това, което ни привлича към верижните хранилки, е очакването, че нашите ястия ще бъдат последователни: пържените картофи на McDonald's имат почти същия вкус, независимо дали ги ядете в Париж или Портланд. Big Bowl върши възхитителна работа, за да отговори на такива изисквания, дайте или вземете ястие, но по-важното е, че повечето от храната тук има вкус, сякаш току-що е приготвена. Ястията с юфка са подпис; изпъкват дългите, ръчно нарязани и приятно дъвчащи пшенични юфки. Харесвам ги най-много с хапки пилешко, спанак и фъстъци, в сложен сос с нотки на топлина и дим. Стикерите, пълни с пиле или зеленчуци, са изискани, едновременно меки и хрупкави, предлагани с три фини соса за потапяне в красива тава. Съчуански зелен фасул в месингов сос от чили и китайски броколи в домашно приготвен сос от стриди не могат да бъдат по-свежи. И това, което е обозначено като „люто“ – като скариди, покрити с червена паста от джинджифил и люти чушки – излиза на щанцоване.

Със своето медено осветление и отворена кухня, украсена с червен полупокрив, Big Bowl в Рестън прилича много на своите колеги в Средния Запад. Слава Богу. Удоволствие е да ядеш толкова достъпна храна в толкова атрактивно пространство. Умните щрихи изобилстват. Гигантско сметало отстрани на стойката за домакини, а стените на залата за парти са изпъстрени с китайска валута. Палмите и мързеливите вентилатори на тавана допринасят за далечното настроение.

Big Bowl не е безупречен. Една специална вечер със сьомга, покрита с деликатно къри, беше доста обикновена, а пърженото свинско месо с люти чушки и червен лук беше изненадващо скучно. Що се отнася до силно рекламирания „тайландски жасмин ориз“, той не е много по-екзотичен от този на чичо Бен. Обслужването също е студено понякога. При последното ми посещение нашите мезета се появиха доста преди нашите коктейли, които, странно, се появиха едно по едно; Все още чаках питие, по-силно от водата, когато донесоха основните ястия.

високо протеинови храни, а не месо

„Това място трябва да е BYOB“, обяви по-късно моят спътник на вечеря, докато изглаждаше всички доказателства, че в чинията преди него е съществувала влажна торта с подправки с джинджифил. — Тогава би било идеално. Перфектен? Не. Но за първи път от много години съжалявах, че моят гост беше този, който прибра остатъците.

Попитай Том

Пролетта е във въздуха. Знам, защото пощенската ми кутия се пълни със заявки за места, където могат да се провеждат ергенски партита. „Има ли ресторант над Outback и под за пържола, в който мога да взема брат си и неговите приятели, работещи в „Reality Bites“?“ — пита Дейвид Заринг от окръга. „Харесва ми идеята за мъжествен кич за ергенски празник.“ Ето какво вероятно търсите: В District ChopHouse & Brewery (509 Seventh St. NW; 202-347-3434), говеждото месо не е точно евтино – цените на пържолите са от до – но за разлика от в голяма част от състезанието разделите включват както салата, така и нишесте по избор (моят глас отива за картофено пюре от бял чедър). Голям и шумен, ресторантът може да побере до 15 гуляйджии на основния етаж, до 70 в банкетната си зала на долния етаж и до 100 на второ ниво. За да завършите забавлението, има десетки портове, едномалцови скочове и бърбъни, които трябва да разгледате, плюс зона за билярд, където пушенето на пури е разрешено.

Имате въпрос за хранене? Изпратете вашите мисли, желания и, да, дори оплаквания до