logo

HFC Push On Finance

Гилбърт Елис се рита всеки път, когато си помисли как е загубил Австралия.

Това се случи през 1972 г., точно след като той влезе в президентския пост в Household Finance Corp. Елис беше решил, че е време HFC да се разшири в чужбина. Всъщност той се страхуваше, че времето вече е минало. Но, неспособен да се разшири навсякъде наведнъж, той е изправен пред този избор: или Австралия, или да нахлуе в Англия. Предполагайки, че Австралия ще съществува за известно време и привлечена от по-големия пазар на Англия, Елис заложи на Англия.

Скоро след това отношението на Австралия към чуждестранните инвестиции се влоши, което на практика разваля плановете за разширяване на HFC там. — Само ако HFC беше отишъл в чужбина по-рано. . . Пропуснахме тази възможност“, каза Елис по време на скорошно интервю. „Все още ме засяга.“

Домакинството тази година празнува своя 100-годишен юбилей. 62-годишният Елис вече е председател и звучи решен да не позволи на възможности като Австралия да се изплъзнат отново. Но първо, той трябва да наваксва.

През последните 15 години HFC загуби повече от Австралия. Неговото дъщерно дружество за потребителско финансиране не е в крак с енергичния растеж тук, у дома на пазара на потребителски кредити. Въпреки че HFC остава най-голямата компания за потребителско финансиране в САЩ с 10% от финансовия пазар (той отпусна общо 2,9 милиарда долара миналата година на 2,5 милиона кредитополучатели), фирмата е забавена от агресивните усилия за разширяване на банките и кредитни съюзи.

Част от причината за слабото представяне на HFC на вътрешния пазар - и неуспеха му да постигне скок в експанзията в чужбина - може да се дължи на засилената конкуренция. Но отчасти също се дължи на напрежението върху компанията от амбициозна програма за диверсификация.

Започвайки през 1961 г., Household се движи ловко и методично в различни нови и в по-голямата си част печеливш бизнес. Днес HFC произвежда термоси, продава хранителни стоки и наема коли в допълнение към парите на заем. Само 46 процента от нетния доход на HFC миналата година от 139 милиона долара идват от потребителско кредитиране. Любим етикет около централата на домакинствата тук е, че 8 от 10 американци купуват от HFC, макар че повечето вероятно не го осъзнават.

Никаква експанзия, разбира се, никога не идва без разходи и основният отдел за потребителско финансиране на HFC се оказа, че има както за финансиране на новия бизнес, така и за ограничаване на собствения си растеж. Това преминаване от традиционния бизнес на HFC към търговията на дребно и негодениците е организирано от Харолд Е. Макдоналд, бивш изпълнителен директор на Montgomery Ward & Co., който е служил като главен изпълнителен директор на Household през по-голямата част от 60-те години на миналия век.

С издигането на Ellis, който прекара 42 години, изкачвайки се през редиците на отдела за потребителско финансиране, Houshold предупреди, че ще се завърне с по-голяма сила, за да защити и разшири своя най-стар, едноименния бизнес.

irs treas 310 taxeip3 средно

Елис настоява, че не играе на фаворити в компанията си. Той и младият президент на HFC, 47-годишният Доналд Кларк, чийто опит също е предимно във финансите, подчертават, че HFC вече не е само финансова компания и че всички подразделения са предвидени в бюджета за растеж.

Ясно е обаче, че тласъкът е във финансите - с няколко нови обрати. В допълнение към отпускането на пари, финансовото дъщерно дружество на HFC започна да предлага различни финансови услуги, включително писане на застраховки, изготвяне на данъчни декларации и дори издаване на сертификати за спестявания. Някои от тези услуги бяха въведени чрез съществуващите 2000 клона на HFC, с идеята в крайна сметка тези центрове да се превърнат във финансови супермаркети, които да се справят с всички финансови нужди на едно семейство.

Но тази концепция все още е до голяма степен в етапа на изготвяне - и все още е пред законодателството, което би позволило на кредитни компании като HFC да се разклоняват в други финансови услуги. Кварталните офиси на домакинствата продължават да се специализират в потребителски заеми, предимно за 00 или по-малко, с лихвени проценти с няколко пункта над 18-те процента, които обикновено се начисляват от компаниите за кредитни карти.

В същото време HFC закупи няколко финансови институции, като планира някой ден - ако Вашингтон позволи - да ги слее в напълно интегрирана потребителска финансова система. През последните шест години HFC закупи две застрахователни компании (Maryland Life and Insurance Co. и Alexander Hamilton life Insurance Co.), Калифорнийска асоциация за спестявания и заеми и поредица от индустриални банки в Колорадо. Тя стартира собствена данъчна служба и наскоро създаде търговска лизингова операция, като купи персонала на American Fletcher Leasing Corp. Компанията също така очаква да разшири своята офис мрежа чрез придобиване на American Investment Co. на стойност 76 милиона долара.

Този вихър от дейност е описан от един състезател като подход на „ловна пушка“. Но служителите на HFC защитават стратегията си, като твърдят, че са запазили бизнеса си в перспектива.

„Можете да направите много неща, ако правите всичко с мярка“, каза Кларк. „Ние не излязохме да придобием най-големите S&L, застрахователни и данъчни компании. Има връзка с всеки и те са управляеми. Ако обстоятелствата се променят, ние все още можем да обърнем курса си.

Като цяло обновената финансова стратегия на домакинствата показа смесени резултати. Печалбите за финансовото дъщерно дружество скочиха с 9 процента през 1976 г. и 16 процента през 1977 г., но са се увеличили само с един процент за първите девет месеца на тази година. Служителите на компанията обвиняват лошото представяне през 1978 г. на натиска на по-високите лихвени проценти.

Самият пазар показа огромен тласък през последните месеци, тъй като потребителите потънаха в по-големи дългове, за да финансират купувач, предизвикан от притесненията, че инфлацията утре може да бъде толкова разочароваща, колкото инфлацията днес. Една важна мярка за потребителската задлъжнялост е съотношението на потребителския дълг към разполагаемия доход, което надхвърли 20 процента тази година, което предизвиква аларми в някои финансови ъгли.

В HFC средният размер на заема е нараснал от 1258 долара през 1973 г. до 1544 долара миналата година. Но служителите на компанията казват, че не се притесняват от внезапен спад в бизнеса или огромен кръг от неизпълнение.

„Ние не вярваме, че нашите клиенти са претоварени“, заяви Дж. Джак Даунинг, вицепрезидент по финансите на HFC. Имаме доста добра представа за способността на нашите клиенти да теглят заем. И всъщност процентът на просрочени заеми на компанията намалява.

Вероятно е, ако HFC усети, че нещо се обърка в бизнеса си с заеми или в който и да е друг от бизнеса си, той ще бъде първият, който ще натисне спирачките. Тъй като по тон и характер, Household е такава, каквато отдавна е консервативна, стандартна компания от Средния Запад.

Попитан как ще опише вкуса на компанията, Кларк отговори „ванилия“, което макар и казано на шега, беше много подходящо. Има известна здравословност, липса на смайващо или особено вълнуващо във всичко, в което HFC се е забъркал. Повечето от продуктите, които произвежда, са ежедневни артикули - термози вместо радарни диапазони. Повечето от неговите магазини за търговия на дребно и едро се намират не в градски центрове, а в малки градове.

Другият бизнес на HFC днес включва:

окачване на картини върху тухлени стени

Мърчандайзинг. HFC притежава две вериги за търговия на дребно - T.G.& Y. Stores и Von's Supermarkets - всяка от които ще постигне продажби от над 1 милиард долара тази година. Притежава и две успешни вериги за търговия на едро. Разнообразни магазини на Бен Франклин и хардуерни магазини от брега до брега. Все още има едно голямо проблемно място: White Stores, верига за авточасти, която миналата година показа загуба от 46 милиона долара. Но редица бели магазини бяха затворени и беше въведен финансов контрол, което позволи на служителите на HFC да говорят със защитен оптимизъм за веригата.

Производство. HFC тази година ще произведе повече от 200 милиона долара на такива познати артикули като термосите Thermos. Скара за барбекю Structo и ледогенератори Scotsman.

Основна пречка за по-нататъшния растеж в това подразделение е липсата на успех на HFC при придобиването на други производствени компании. „Не сме намерили такава компания, която търсим, която може да бъде закупена на разумна цена“, каза Робърт Троу, президент на производственото дъщерно дружество на HFC. Но HFC може да е играл твърде добре в национална игра за сливане, която става все по-агресивна и подла. Политиката на компанията е да избягва преследването на компании, които не искат да бъдат купени. Това се променя.

Наемане на кола. HFC притежава National Car Rental System Inc., третият по големина бизнес за автомобили под наем в страната с 21 процента от пазара срещу 27 процента на Avis и 39.5 процента на Hertz.

Има определен метод за диверсификация, която HFC следва. „Започнахме с концепцията, че сме търговец на дребно на долари“, каза президентът на Household Кларк. „Беше лесно да се стигне до концепцията да бъдеш търговец на дребно на стоки.“

Но сега в своята стогодишна година, HFC е обезпокоен от криза на корпоративната идентичност. Всяка от търговските вериги на HFC работи под установеното си име, както и различните производствени компании, както и компанията за коли под наем. Потребителят е склонен да свързва познатото лого на HFC ciruclar само с кредитните бюра на компанията.

Служители на HFC казват, че са обмислили промяна на името на корпорацията от Household Finance на нещо като Household Industries. Наскоро те стигнаха дотам, че наеха консултантската фирма на Booz Allen & Hamilton да проучи корпоративната идентичност на HFC. Проучването предупреди срещу промяна на името. Оттогава въпросът е внесен.