logo

ХЕНРИ КЛЕЙ: СЪХРАНЯВАНЕ НА СЪЮЗА

ХЕНРИ КЛЕЙ Държавник за Съюза От Робърт В. Ремини Нортън. 818 стр. 35 $

ИМА ИМА онези, които твърдят, че изтъкнатият политик на Кентъки, Хенри Клей, е бил най-великият сенатор в историята, други, които вярват, че той е бил най-добрият оратор и дебат, украсявал залите на Конгреса, и трети, които твърдят, че за известно време в неговата живота, Клей беше най-популярният мъж в Съединените щати. Както и да е, това е сигурно: „Принц Хал“, „Звездата на Запада“, очевидно беше един от най-мощните и влиятелни лидери на младата нация, докато се бореше да намери себе си, да установи своята уникална идентичност , и да гарантира нейното оцеляване и напредък, както и неговото единство. Този талантлив и завладяващ герой е обект на този впечатляващ том от Робърт В. Ремини, който вече се радва на значителна репутация като награден биограф на Андрю Джаксън, най-големият враг на Клей. Въпреки дължината си, това е превъзходна история, задълбочено проучена и написана в жив и завладяващ стил. Това е това, което историците обичат да наричат ​​„окончателно“ произведение и както е вярно за всички наистина добри биографии, то разказва няколко истории едновременно.

Най-очевидната история е тази за една наистина забележителна публична кариера. Роден в окръг Хановер, Вирджиния, през 1777 г., Клей без съмнение рано се е научил да цени политическото ораторско изкуство, практикувано от такива местни жители като Патрик Хенри. Учи право в Ричмънд при Джордж Уайт, който също преподава на Томас Джеферсън, Джон Маршал и Джеймс Монро. На 20-годишна възраст Клей се отправя на запад към Кентъки, установява се в Лексингтън, където отваря адвокатска кантора, придобива собственост и е избран за Общото събрание на Кентъки. През 1806 г. той за първи път е избран в Сената на Съединените щати (за да изпълни неизтекъл мандат), положи клетва на неконституционната възраст от 29 (очевидно без предизвикателство) и започва кариера, която ще го държи в очите на обществеността до неговото смърт през 1852 г.

Преди войната от 1812 г. той е избран в Камарата на представителите на САЩ, където става лидер на „Военните ястреби“ и впоследствие е избран за председател на Камарата от своите колеги. В тази роля той установява концепцията за оратора като политически лидер на Камарата на представителите и в процеса на това го прави втората най-мощна позиция в правителството на САЩ. След като изигра значителна роля в започването на войната, Клей подаде оставка като говорител, за да приеме назначаването като един от мирните комисари, които се опитаха да я сложат до края. След войната той се завръща в Къщата, където става лидер на фракцията против Монро, започва да се отдалечава от по-ранните си принципи на Джеферсън и започва дългата и ожесточена вражда с Андрю Джаксън, грешка, която ще помогне да се гарантира, че Клей изключване от офиса, който най-много искаше.

Той беше главният архитект на Компромиса от 1820 г., спечелвайки широко обществено признание като „спасител на страната“ за успешното успокояване на експлозивния проблем на робството и неговото разширяване. През 1824 г. той става кандидат за президент и след елиминирането му в състезанието, Клей помага за манипулирането на избора на Джон Куинси Адамс пред Андрю Джаксън, когато „оспорваните“ избори са хвърлени в Камарата на представителите. Когато впоследствие Адамс назначи Клей за държавен секретар, викът за „корумпирана сделка“ обхвана нацията. Въпреки че Клей отрече каквато и да е подобна сделка, действията му му спечелиха доживотната омраза към Стария Хикори, както и недоверието на избирателите, което щеше да го преследва отново и отново. Въпреки че не можеше да го знае по това време, този съюз на „пуританеца и черния крак“ беше политическа смъртна присъда за президентските амбиции на Клей. Джаксън не само щеше да бъде избран за президент през 1828 г., но и щеше да се наслади на истинското удоволствие да победи Клей ръчно през 1832 г. Години по-късно ехото на „договорката“ все още беше в обращение, когато Клей загуби изборите от 1844 г. от Джеймс К. Полк, протеже на Джаксън.

В началото на 1830 г. Клей отново ще се появи като Велик компромисьор, когато спорът за анулиране заплашва разчленяването на Съюза. За пореден път Клей изигра основна роля в създаването и получаването на приемане на споразумения, които спестиха на нацията възможна гражданска война. След това Клей продължава да бъде лидер на силите срещу Джаксън, помага за придаване на форма и съдържание на новата партия на вигите, противопоставя се на анексирането на Тексас и осъжда войната с Мексико. През 1850 г. той ще бъде движещата сила зад компромиса, който на практика отложи Гражданската война за повече от десетилетие. Това беше неговият голям подарък за нацията, която толкова много обичаше. Той умира в хотелска стая във Вашингтон през 1852 г.

Ремини разказва друга завладяваща история в своя разказ за личния живот и характер на Клей. „Хари от Запада“ не беше нищо друго освен цветно. Той беше непривлекателен на вид мъж, но беше надарен със значителна грация и чар. Той беше комарджия с високи залози, много пиеше, кълнеше се като пословичния моряк, беше достатъчно нечестив, за да присъства на конни надбягвания в неделя и ако всъщност не беше „женар“, явно беше голям любимец на дамите. Враговете му го нарекоха демагог, лъжец и фалшификат и го обвиниха, че е прекалено амбициозен опортюнист. Понякога можеше да бъде арогантен, саркастичен и дребен. И все пак той беше човек с неоспорим стил: харизматичен, завладяващ, когато реши да бъде, любезен, интелигентен, бърз, политически проницателен и лично смел. Накратко, не беше лесно да не харесваш Хенри Клей, въпреки че записите показват, че значителен брой негови съвременници са успели да намерят начин да го направят!

Той също беше самотен човек, който познаваше много болка и мъка. В допълнение към силното си разочарование от отказа на президентския пост, Клей имаше нещо, което може да се опише само като сериозни семейни проблеми. Като начало бракът му не беше щастлив. Съпругата му Лукреция рядко го придружава до Вашингтон, предпочитайки вместо това да остане в Лексингтън, където отглежда децата, гледа имението на Клей, Ашланд, и като цяло управлява делата на семейството. За връзката им говори нещо, че през всичките години, след като той стана известен, тя никога не му е написала нито едно писмо. Но неговите 11 деца бяха източник на най-голямата му мъка и мъка. И петте дъщери умират приживе на Клей. От синовете му двама бяха затворени в психиатрични заведения, един стана алкохолик, един беше уволнен от Уест Пойнт, а друг от Принстън, а един беше убит в Мексико, във войната, срещу която баща му беше толкова категорично против. Не е чудно тогава, че собственото здраве на Клей може да се опише най-добре като „крехко“. През годините той страдаше от тежки стомашни разстройства, депресия, която граничеше с меланхолия, сърдечни проблеми, безсъние, хронична кашлица и накрая недиагностициран случай на туберкулоза, която унищожи белите му дробове.

Творчеството на Ремини е и история за една необикновена политическа одисея. Въпреки че Клей навлезе в политическия живот като джеферсонианец, по-късното му отдалечаване от тази позиция го доведе до Националното републиканско движение и в крайна сметка да стане основател (и най-влиятелният член) на партията на уигите. По пътя Клей усъвършенства един вид самохипноза, способност да се убеждава, че тези промени по принцип, които са очевидно добри за политическата му кариера, са еднакво добри за страната. Последователността не беше една от най-големите политически характеристики на Клей, но имаше редица разпознаваеми теми, които минаваха през целия ход на политическата му кариера. В подкрепа на тези теми, както и на други въпроси, той донесе силна вяра във важността на убеждаването и в изречената дума като най-ефективното средство за постигане на целите. Надареният ум, остър език и опустошителното остроумие го направиха страшен противник, а словесните му сблъсъци с Уебстър, Калхун, Бентън и други титани от Сената осигуриха на нацията ниво на красноречие и разсъждение в законодателните зали, което остава несравнимо до този ден.

Амбицията на Клей да бъде президент беше една от тези теми. Почти през целия си зрял живот той беше неумолим в преследването на единствената служба, която никога нямаше да бъде негова. Дори след третото му отхвърляне от електората, той не успя да разбере тежкия факт, че макар почти всички да го обичат, почти никой не му вярва. Старият Джон Рандолф отрази общото чувство, когато обяви молбата си да бъде погребан с лице към Запада, за да може по-добре да следи Хенри Клей. Що се отнася до често повтаряното изявление на Клей, че той предпочита да е прав, отколкото президент, записите показват, че той всъщност би предпочел да е бил и прав, и президент.

Друга негова упорита тема се корени в политическата му философия. Основният Клей е отразен в неговата „Американска система“ – разумна икономическа програма, основана на силна национална банкова система, защитна тарифа и вътрешно подобрение за сметка на правителството. Клей видя в тази програма средствата, чрез които да укрепи младата нация и да издигне любимия си съюз до позиция на известност и власт.

Но може би най-значимата тема в дългата и забележителна кариера на Клей беше неговата силна, постоянна, непреклонна любов към Съюза. Много от най-важните му политически решения се основават на това влияние и много от най-важните му приноси към нацията са резултат от непоклатимата му преданост към Съюза. Но тук, както често се случваше тогава, самият „Старият кун“ вероятно го каза най-добре в реч в Норфолк през април 1844 г.: „Ако някой иска ключа към сърцето ми, нека вземе ключа от обединението . . . това е ключът към сърцето ми. Отис Синглетари, почетен президент на Университета в Кентъки, е бил първи директор на Job Corps и е автор на „Мексиканската война“.