logo

Писатели на призраци в небето

Джули Лий, секретарка с изпълнител на отбраната в Рослин, наскоро обиколи магазин на Crown Books и взе бестселъра „Дилемата на Макнали“ от Лорънс Сандърс.

Поне тя мислеше, че е от Сандърс. Така пишеше на корицата.

Но когато Лий, сериозен фен на Сандърс, започна да чете романа, нещо не беше съвсем Джейк. Арчи Макнали, главният герой на личния поглед, беше по-бъбрив, отколкото в другите книги на Макнали – включително „Късметът на МакНали“, „Пъзелът на Макнали“ и „Тайната на МакНали“ – които беше чела. И хуморът беше просто твърде дяволски натрапчив.

Тогава Лий се върна към предната част на книгата и прочете дребния шрифт на страницата за авторски права:

„Издателят и имението на Лорънс Сандърс избраха Винсент Лардо, за да създаде този роман, базиран на любимия герой на Лорънс Сандърс Арчи Макнали и неговия измислен свят.“

Сандърс почина през февруари 1998 г.

Когато Лий откри измамата, тя беше раздразнена. „Това наистина разтърси челюстите ми“, казва тя. 'Бях изненадан. Не разбрах, че е умрял. И бях изненадан, че успяха да го представят по този начин.

Това, което Путнам направи, не е безпрецедентно. Индустрията на мъртвите автори е жива и здрава. Книгите „от Louis L'Amour“ продължават да се появяват всяка година, въпреки че плодовитият западен писател почина през 1988 г. Основателят на сциентологията Л. Рон Хъбард почина през 1986 г., но хората все още пишат научна фантастика и шпионски романи под името на Хъбард. Няколко са публикувани през 1998 г. Андрю Нейдерман, автор в Палм Спрингс, Калифорния, продължава да драска драсканици за Pocket Books като V.C. Андрюс, въпреки че истинската Вирджиния Андрюс почина през 1986 г. През юли дебютира нова поредица на Андрюс, „Дивите цветя“.

„Това е един вид лепкав проблем тук“, казва един говорител на Pocket Books.

Може да се твърди, че смъртта е била много, много добра за някои писатели.

Очевидно някои издатели смятат, че писател с марка, като Лорънс Сандърс, на корицата на книгата, ще продаде повече книги, отколкото писател, който е почти неизвестен, като Винсент Лардо. В продължение на години книгите на Лорънс Сандърс веднага се нареждаха в списъците с бестселъри. „Дилемата на МакНали“ беше номер 10 в неделния списък на бестселърите на фантастика на DNS SO с твърди корици и номер 12 в списъка на New York Times.

Корицата на книгата и защитната обвивка четат, сякаш романът е написан от Сандърс. На гърба на якето са изброени четири похвали за Сандърс. В онлайн каталога на Penguin Putnam книгата е посочена заедно с други произведения на Сандърс. Страницата, посветена на романа, не дава индикация, че книгата е написана, хм, създадена от Винсент Лардо.

„Аферата Хамптън“ от Винсент Лардо също е включена в текущия каталог на Putnam. Усилията да се достигне до Лардо чрез издателя бяха неуспешни.

„Желанието на имението на Лари беше да продължи да публикува книгите на Макнали“, казва говорителката на Putnam Мерилин Дъксуърт. Тъй като Лардо е писател сам по себе си, Дъксуърт добавя, „сметнахме, че е подходящо да запазим двете отделни. Ние ясно заявихме, че книгата е написана от Винсент Лардо.

Не е достатъчно ясно за някои хора. Рецензентът в Publishers Weekly изглежда нямаше представа. „Мистерията на убийството като комедия на маниерите може да изглежда старомоден жанр в днешния графично насилствен свят на мистерии“, гласи неподписаната критика на „Дилемата на Макнали“, „но Сандърс я прави свежа като утре“. Списъците на Post и New York Times посочват без коментар, че Лорънс Сандърс е автор на „Дилемата на Макнали“.

Писането под други имена е практика, стара колкото писалката. Джордж Елиът, О. Хенри и д-р Сюс са псевдоними. Х.П. Лъвкрафт пише под повече от дузина други имена освен своето. Но обикновено авторът е жив. Актът на натрапване на читателите на роман, който не би могъл да бъде написан от Лорънс Сандърс като негово произведение, изглежда особено съмнителен и толкова от края на 20-ти век, по линия на силиконовите импланти и цифрово подобрени фотографии.

Но „защо едно малко нещо като смъртта трябва да сложи край на писането ми?“ Айзък Азимов пише в писмо две години преди да почине. Продължават да излизат различни сборници и антологии, носещи неговото име. Това са предимно разкази и есета на Азимов. Но „Хронологията на науката и откритията“ на Азимов се рекламира като „актуализирана до 1993 г.“ – въпреки че Азимов почина през 1992 г.

Къде свършва всичко, този бизнес с писане на мъртви писатели? Възможностите са умопомрачителни. Ако Лорънс Сандърс и V.C. Андрюс може да пише посмъртно, защо не и Фланъри О'Конър, Т.С. Елиът и Данте Алигиери?

Книгите, написани под имената на мъртви хора, са само един от аспектите на огромната и доходоносна некроиздателска индустрия. Други книги са създадени от бележки и бележки, оставени след себе си. След самоубийството на Ърнест Хемингуей през 1961 г., редица негови творби са събрани в книги, включително тазгодишните измислени мемоари „Истина при първа светлина“. А „Юнадесети“, роман на Ралф Елисън, който почина преди пет години, е създаден от неговия литературен изпълнител от ръкопис от 2000 страници.

Имуществата на по-късните писатели са се справили с ползите от смъртта по различни начини. Семейството на Иън Флеминг, например, избра Джон Гарднър да продължи традицията на Джеймс Бонд. Робърт Б. Паркър беше помолен да завърши „Пудел Спрингс“, роман на Реймънд Чандлър. В тези и други подобни случаи читателите не бяха снукърирани, защото имената на истинските автори също бяха на кориците.

Въпреки това, с „Дилемата на Макнали“ някои, като Джули Лий, са се почувствали изкривени. Учител от Америкус, Джорджия, изпрати тези мисли в раздела за рецензии на Amazon.com: „Яд съм, че издателят се опита да измами обществеността, като сложи името на Сандърс върху якето. НЯМА КАК това да е истинското. Ако моите ученици се опитаха да предадат работата си за чужда, бих им дал F за плагиатство! За тези, отговорни за този фалшив McNally, също им давам F!

Други критици на креслото дават високи оценки на Винсент Лардо. Нюйоркчанин написа: „Г-н. Лардо улавя превъзходно гласа и остроумието на Сандърс.

Дори Лий се смекчи към Лардо, докато четеше „Дилемата на Макнали“. „Това не е лоша книга“, признава тя. — Но той е твърде сладък наполовина. Този човек много се старае.