logo

От Африка, вярата възстановена

Ударът на конгите гърмя през мазето, докато жрицата извиква духовете, молейки се на оришите. Този ден в дома й в Чикаго беше горещо, а задната стая беше претъпкана с хора, облечени в бяло. Те бяха дошли за свещената церемония по посвещаване в религията Лукуми, известна още като Сантерия.

Двамата души, които бяха въведени във вярата, бяха облечени в сатен, главите им бяха обръснати и покрити с ярки пръски боя. Скоро ударите на барабаните станаха по-бързи. Жрицата Асаби Томас затвори очи, раздвижи кръглото си тяло и запя по-силно. Пот се стичаше по лицата, докато тълпата скандира на йорубански език, танцувайки и ръкопляскайки, превръщайки мазето в Чикаго в африканското село, което е душата на Сантерия.

„Прекарваме ги през процес на живот и смърт“, каза по-късно Томас. „Те станаха нови хора днес. Те започват нов живот с ориша като основна основа. Днес е щастлив ден и имаме голямо парти.

Рядко виждани от външни лица, ритуалите на посвещение осигуряват прозорец към силата, красотата и мистерията около Santeria. От задкулисието на ботаники и свещени сутеренни светилища вярата се премества в религиозния и културния мейнстрийм.

В Чикаго и другаде религиозните учени, както и последователите виждат, че Лукуми расте не само сред дългогодишните поклонници, които са от кубински и пуерторикански произход, но също и сред афроамериканците, мексиканците и белите жители на Средния Запад.

Томас и другите, които се събраха за посвещението, повечето от тях млади чернокожи от Средния Запад, казаха, че приемат религията като мост към своето африканско минало. Други казват, че намират духовно удовлетворение в консултациите на религията, които се фокусират върху лични проблеми и предоставят решения чрез оришата, или духовете.

Днес музеите показват експонати за ботаниката, духовните магазини, които доставят билки и други материали за ритуали. Върховни свещеници, известни като babalawos, изнасят лекции в университети и популярна кубинска хип-хоп група, известна като Orishas, ​​рапира за Santeria. Наскоро мениджърът на Чикаго Уайт Сокс Ози Гилен каза, че също изповядва религията.

Нови лидери на Лукуми, като Томас, се стремят да образоват последователите за религията чрез магазини и религиозни семинари. Няколко лидери са регистрирали своите молитвени домове като организации с нестопанска цел, още една стъпка към легитимирането на вярата.

Но ходът към по-голяма откритост не се осъществи без противоречия, както се вижда от загрижеността на някои лидери от нарастващото присъствие на религията в интернет. Някои виждат стотиците уеб сайтове, които се появиха като мощен инструмент за свързване на общността, както и за разсейване на предразсъдъците относно религията и нейния погрешно разбран ритуал на жертвоприношение на животни. Други твърдят, че сайтовете предоставят форум за измами, които не са посветени на истинската вяра.

„Религията се разрасна извън контрола на старейшините, които първоначално са я предали“, казва Джоузеф М. Мърфи, професор по теология в Джорджтаунския университет и автор на „Santeria: Африканските духове в Америка“.

„Има толкова много информация, че всеки може да представи традицията по свой собствен начин. Така че е много трудно да се определи какво може да е по-старо традиционно знание от това, което може да бъде иновация.

Корените на Santeria са в Западна Африка сред йорубаните в региона, сега известен като Нигерия. Основата на вярата са мощните ориши, за които се вярва, че бдят над всяка сила на природата и всички аспекти на живота.

От 16-ти до 19-ти век хиляди йоруба са транспортирани в Куба, поробени и принудени от испански колонисти да приемат римокатолицизма. Народът на йоруба в Куба в крайна сметка става известен като Лукуми, което означава „приятел“ на езика на йоруба.

В борба за религиозно оцеляване, Лукуми определили католически светец на всеки ориша, така че собствениците на роби да мислят, че са били обърнати. Света Варвара, например, стана католическото лице на Шанго, ориша на гръмотевиците. Религията стана известна като Сантерия, пътят на светиите.

След кубинската революция от 1959 г. бабалаво и свещеници, известни като сантерос, и други последователи на Лукуми имигрират в Маями, Ню Йорк, Ню Джърси, Чикаго и Пуерто Рико като пионери на религията в Съединените щати. Оттогава са инициирани хиляди. Изследователите изчисляват, че най-малко 50 000 души практикуват вярата в Съединените щати и 2 милиона по света.

Хектор Родригес, един от първите бабалаво в Чикаго, все още има мощно присъствие в общността. Родригес имигрира в Съединените щати в края на 60-те години на миналия век от Матансас, Куба. За своите последователи той е свещеник, психиатър, светец и лечител.

Като уважаван старейшина, 67-годишният Родригес практикува Ифа, духовната система за гадаене, използвана за консултиране с оришата. Стотици в Чикаго идват при Родригес, търсейки помощ за здравословни проблеми и финансови затруднения. Една консултация струва $40.

Родригес открива духовната си дарба като млад бабалаво през 70-те години на миналия век, когато жена идва при него с болки в тялото. Той я помолил да легне на пода, сложил по една птица на всяко от рамото й и започнал да рецитира йорубански молитви, както го научили.

Скоро, каза той, една от птиците падна мъртва и тялото на жената започна да трепери неудържимо. Родригес се изнерви и попита жената дали е добре. След минути тя спря да се тресе и се изправи, казвайки, че е добре.

„Това беше плашещо, но тогава разбрах, че имам нещо“, каза Родригес. — Имах някаква странна сила в тази религия.

Посещението с Тома противоречи на всяка представа, че вярата е примитивна. От бунгалото си Томас, на 52 години, поддържа връзка с повечето от кръщелниците си по електронна поща от лаптопа си или по мобилен телефон. „Кръстник“ е любящият термин за този, който е посветен във вярата, подобно на кръщението от кръстници в Католическата църква. Томас има общо 16 кръстници.

Роден и израснал в Чикаго като католик, Томас е сформирал една от най-големите и уважавани къщи на Лукуми в Средния Запад, с близо 100 последователи. Тя е известна с годишната церемония на брега на езерото за Йемая, ориша на водата. Това лято 50 души се събраха на плаж преди изгрев слънце, напълниха малка лодка с дарения от цветя и плодове и хвърлиха кораба върху водата.

„Искаме да демистифицираме религията и да се отървем от грешните възприятия, така че хората да разберат, че това е просто още един начин за поклонение на Бог“, каза Томас.

По време на церемония по изгрев слънце, почитаща духа на водата, практикуващите Santeria се пречистват в езерото Мичиган. Петдесет души се събраха, напълниха малка лодка с дарения от цветя и плодове и пуснаха кораба на свобода. За неговите последователи Хектор Родригес, „бабалауо“ в Чикаго, е свещеник, психиатър, светец и лечител.