logo

Забравената епидемия

АМЕРИКАНСКА ПОКС

Голямата епидемия от едра шарка от 1775-82 г

От Елизабет А. Фен

Хил и Уанг. 370 стр. $25 Изведнъж Американската революция е вкусът на месеца. Във филмите, по телевизията и в книгите – най-вече, разбира се, в удивително популярната биография на Дейвид Маккалоу за Джон Адамс и най-вопиващо във филма на Мел Гибсън „Патриотът“ – мъжете и жените от 1770-те и 1780-те се завръщат в очите на обществеността. В ръцете на Холивуд, ако не и на биографите и историците, това твърде предвидимо означава, че революционният период е прекалено опростен и романтизиран, ако не и направо изкривен, направен почти толкова красив като колониалния Уилямсбърг, „възстановен“ до състояние, което със сигурност ще бъде изненада за американците от края на 18 век.

„Pox Americana“ е полезен коректив на всичко това. Прецизно подробен разказ за епидемия от едра шарка, която обхвана Северна Америка между 1775 и 1782 г., убивайки абсолютния минимум от 130 000 души, ни напомня, че в Революцията изобщо не е имало нищо красиво. Въпреки че целите, които постигнаха, бяха възвишени, това беше брутален, кървав конфликт на бойното поле, и това беше още повече, защото имаше трета страна във войната: Variola, широко известна като едра шарка, вирулентно заразната болест, която причинява страдание , обезобразяване, ужас и смърт, където и да отиде.

Основен аргумент, изтъкнат от Елизабет А. Фен – която преподава история в университета Джордж Вашингтон – е, че военното време е идеално място за размножаване на едра шарка, защото „политическите сътресения и военните катаклизми засилват циркулацията на микробите“. Мъжете и жените „пътуваха както никога преди, срещайки се, разпръсквайки се и прегрупирайки се, безмълвно разменяйки патогени на всяка крачка“. Ваксинацията, която в крайна сметка ще изтрие едра шарка от Земята, ще бъде разработена едва през 1796 г., когато Едуард Дженър успешно имунизира 8-годишно момче. Инокулацията беше налична, но беше рискована и скъпа и не винаги се налагаше. Хората, изложени по този начин на болестта, които са я преживели, са били имунизирани за цял живот, но голям брой американци – особено черни роби и индийци – са живели в общности, които никога не са били изложени на едра шарка и по този начин са били много по-уязвими към нея от европейците и британски. Фен пише:

„Всяка армия, съдържаща голям брой местни американци, може лесно да бъде свалена от едра шарка. . . . В бурно време, характеризиращо се с мобилно и податливо население, Вариола е много вероятно да намери своя път във всяка голяма група хора, събрани на едно място. За британците това не беше сериозна грижа освен местните лоялисти (включително афроамериканците и индианците), които се присъединиха към техните редици. Но за генерал Вашингтон и континенталната армия това беше значителна пречка с тежки военни последици.

За Вашингтон и неговия команден щаб едрата шарка представляваше „трънлива дилема“. Болестта може да унищожи армията, ако не се съпротивлява, но инокулацията „ще отнеме месеци и ако само една инокулация бъде освободена твърде рано – ако вирусът избяга от карантината – може да се стигне до пълна епидемия“. Накрая, през зимата на 1777 г. Вашингтон решава, че „едрата шарка е направила такава глава във всеки квартал“, че той няма друг избор, освен „да ваксинира всички войски“. Това, Фен доста убедително твърди, има решаващ ефект в южния театър. Континенталните войски там бяха предимно местни и следователно силно уязвими, но „високото ниво на имунитет, което беше резултат от инокулацията“ им позволи да се бият с пълна сила, „непредвидимата и малко призната резолюция на Вашингтон да инокулира континенталните сили“, тя пише, „със сигурност трябва да се нареди сред най-важните му решения във войната“.

Епидемията не приключи, когато приключи войната. Вместо това се разпространи на запад, юг и север, в това, което тогава се наричаше Алта Калифорния, северозападната част на Тихия океан, Мексико и Канада. Той следваше търговските пътища, пише Фен, и имаше особено опустошителен ефект върху индианските племена, които бяха напълно беззащитни срещу него. Тук тя описва наследството му сред индианците от северозапада:

„Ако записи за живота на индианците бяха по-пълни, те биха могли да покажат значителни културни празноти, загуба на поколения на невъзстановими знания. Те биха показали и други промени: комбинирани домакинства, унищожени роднински съюзи, променени или изоставени религиозни убеждения. Тъй като едра шарка изцежда живота от хиляди жертви, тя унищожава натрупаната мъдрост на поколенията, оставяйки оцелелите без познатите маркери, чрез които са организирали световете си, и оставяйки поколенията, които следват, само с обвивка от предишното си наследство.

Както всичко това трябва да стане ясно, „Pox Americana“ е много повече от бележка под линия към историята. Ясно е, убедително доказателство, че в историята има много повече от политически борби и военни стратегии. Обикновено приемаме, че нашите врагове в Революцията са били британците и хесийците, които са се борили на тяхно място, на което ни учат учебниците от поколения, но „Pox Americana“ ни показва, че борбата е била много по-сложна и опасна, и болезнено. Също така ни показва, че за съвременния ум едрата шарка е почти невъобразимо болезнена, разрушителна болест, което ни кара – при настоящите обстоятелства – да се молим да не се използва умишлено като оръжие на омразата.