logo

БЕЗСТРАШЕН ПЪТНИК

Американските шофьори изглежда са всичко друго, но не и уверени, че семейният автомобил е надеждна машина, която винаги ще ги отведе там, където искат. Милиони от тях плащат годишни такси (около до ), за да се присъединят към автомобилни клубове, където основните предимства са спешна пътна помощ или теглене, ако колата се повреди или не запали.

Най-старият и най-големият от клубовете е Американската автомобилна асоциация, създадена през 1902 г. AAA е обединение на 165 регионални организации в Съединените щати и Канада – включително AAA-Potomac, клубът във Вашингтон – който се разрасна до общо членство над 26 милиона. Друго от основните предимства на AAA е да помага на членовете да планират пътувания с кола за ваканция.

Поне дузина други национални автоклубове също се появиха, предимно през последните две десетилетия, и предлагат подобни предимства на шофьорите. Сред тях са клубове, управлявани от петролни компании, като Amoco, Mobil, Exxon, Chevron и Shell; две големи търговски вериги, Montgomery Ward и Sears Roebuck; поне един производител на автомобили, Ford; две фирми за карти за пътуване, American Express и Diners Club; и организация на възрастните граждани, Американската асоциация на пенсионерите.

Дори списание Reader's Digest в момента тества нов автомобилен клуб, Drive America, сред малка извадка от своите 16 милиона месечни абонати.

Рано или късно повечето шофьори ще получат по пощата молба за членство от един или повече от тези клубове, което би трябвало да предизвика поне два основни въпроса: „Членството в автоклуба нещо, от което наистина се нуждая?“ и, ако отговорът е да, „Кой от многото клубове е най-добрият за мен?“

Отговорите на двата въпроса трябва да се основават на индивидуални обстоятелства, но има насоки, които да ви помогнат да вземете решение.

Автоклубовете рекламират различни предимства, които се разделят грубо на две категории: спешна помощ и помощ при планиране на пътуване. Обикновено за членовете на автоклуба най-важно е спешната помощ - някой, който да се обади, когато колата ви не работи.

Всички клубове предоставят спешна пътна помощ по един от двата различни начина: или изпращат камион от собствената си мрежа от услуги за теглене, или ви молят да организирате собствено теглене, като се обадите на всяка налична служба. (След това те ще ви възстановят разходите до определена сума, която обикновено варира от до , в зависимост от клуба.)

Както AAA, така и Amoco Motor Club, клуб с 4 милиона членове, който празнува своята 25-годишнина тази година, имат собствена мрежа от камиони, с които са сключили договор за обслужване. AAA казва, че е свързан с 18 000 съоръжения за автосервиз; Amoco казва, че има 5600 съоръжения в своята мрежа. Камионите на Amoco също така осигуряват спешна помощ за други клубове като плана за сигурност на шофьорите на American Express, моторния план на Diners Club, плана за автомобили на Американската асоциация на пенсионерите и клуба Reader's Digest.

Amoco наскоро инсталира нова компютъризирана система за диспечиране, която според националния мениджър Руди Мурчинко „е уникална“. От всяка точка на страната, каза той, можете да се обадите на безплатния му номер и докато сте по телефона, Amoco ще уреди изпращането на камион. AAA предлага същата услуга, когато имате проблеми с колата във вашия регион на членство. Ако се обадите на безплатния номер на AAA извън вашия регион, както обясни говорител, AAA ще ви даде номера на две близки услуги, но трябва да направите допълнителното обаждане, за да получите една от тях.

С AAA или Amoco (и с клубовете, които използват услугата му), трябва само да представите членската си карта, за да получите спешна помощ; няма допълнителни разходи.

какво е фосфатът в храната

Другите автоклубове, описани в тази статия, работят по плана за възстановяване на разходите: Обаждате се на избрания от вас сервиз и след това автоклубът ви възстановява по-късно до определена сума. Едно изключение е Allstate Motor Club, организация с 1,4 милиона членове, управлявана от Sears Roebuck. Той използва както системата за реимбурсиране (в повечето щати), така и мрежовата система (в шест щата: Ню Йорк, Ню Джърси, Илинойс, Мичиган, Калифорния и Флорида).

Единият начин по-добър ли е от другия?

Когато се обадите на AAA или Amoco, те ви помагат да получите услуга и твърдят, че ако фирмата за теглене има хора, които чакат, членовете получават приоритет пред нечленовете. След като пристигне камион, трябва само да покажете картата си; в повечето случаи не трябва да се начислява допълнителна такса за помощта. (Може да има такса, ако искате да бъдете теглени на място, различно от сервиза, от който е изпратен камионът.)

Клубовете за реимбурсиране обаче твърдят, че тяхното споразумение ви дава гъвкавост да намерите обслужващата фирма, която може да стигне до вас най-бързо, вместо да ви ограничава само до фирмите, които са част от мрежа, която може да има изоставане от обаждания. „Можете да се обадите на най-близкия и най-бърз възможен сервиз“, каза Рич Хансен, говорител на клуба на автомобилистите на Shell. Трябва обаче да направите свое собствено търсене и трябва да платите предварително. Вие получавате възстановяване след представяне на разписка от сервизната фирма.

И в двата случая обаждането за спешна помощ обикновено означава, че камионът ще бъде изпратен до колата ви, за да предостави такава основна помощ като стартиране на изтощен акумулатор, смяна на спукана гума, ако имате добра резервна, доставка на газ, смяна на ремъка на вентилатора, отключване врата на кола, измъкване от канавката след снежна буря или теглене обратно до сервиза.

Никой от автоклубовете не прави нищо друго освен дребни ремонти на колата ви, докато е на алеята ви или отстрани на магистралата. Автомобилът се тегли обратно до сервиза за ремонт, отчасти за да ви изведе от натоварена магистрала или път от съображения за безопасност.

AAA-Potomac, която има около 471 000 членове в района на Вашингтон, има средно около 1050 обаждания на ден, според говорителя Дъглас Дж. Нийлсън, който изчисли, че 80 процента от членовете са потърсили спешна помощ. По време на вечерната снежна буря в пиковия час на 24 февруари клубът получи 200 обаждания за един час.

Допълнителните спешни обезщетения - повечето или всички от тях, предлагани от всички автоклубове - могат да включват до 0 в хотелски разходи, храна и транспорт, ако пътуването ви е прекъснато от вредна автомобилна катастрофа на повече от 50 до 100 мили от дома; частично възстановяване на юрисконсултско възнаграждение, ако сте обвинени в нарушение на пътя; осчетоводяване на гаранция; привилегии за спешно осребряване на чекове; загубена защита на кредитна карта; и регистър със загубен ключ. Клубовете се различават по това колко плащат за тези разходи, макар и не много.

Втората категория обезщетения е помощ при планиране на пътуване. Основното предимство е планирането на пътуването. Изпращате по пощата или в някои клубове се обаждате в предложената от вас дестинация (или влизате в офисите на AAA) и клубът ще ви върне карта, отбелязана с най-прекия или най-живописния маршрут, както предпочитате. AAA, Mobil, Exxon и други също предлагат американски атласи и регионални пътеводители за атракции и места за настаняване.

Около 25 процента от 130 000 членове на Ford Auto Club рутинно използват услугата за планиране на маршрути, каза Лео Ларкин, говорител на клуба.

Допълнителните предимства при пътуване включват отстъпки за коли под наем; отстъпки за хотели и мотели; застраховка при злополука; и тримесечни списания, свързани с пътувания, като Ford's Fair Lanes.

Повечето клубове също имат свои собствени специални предимства: членовете на Ford понякога получават отстъпки за части и аксесоари на Ford; Членовете на Allstate могат да осребряват чекове в търговски обекти на Sears в цялата страна; AAA не начислява такса за пътнически чекове на American Express и управлява туристически агенции с пълен набор от услуги в 815 от своите 1050 офиса.

Цената на членството варира в зависимост от клуба. От ниската страна е Планът за автомобилизъм на Американската асоциация на пенсионерите от ,95 за член и съпруг. На върха е AAA-Potomac, който таксува за първата година и за следващите години само за члена. Асоциирано членство за вашия съпруг е ; таксата също е за всяко дете. Членовете са покрити за какъвто и автомобил да карат.

Разходите за членство в AAA варират в цялата страна, в зависимост от региона. Някои са по-високи от района на Вашингтон, а други са по-ниски. Повечето други клубове определят една национална такса. Някои обаче не предлагат членство за деца на издръжка, които са на възраст за шофиране. Няколко клуба ви позволяват да таксувате членството си с тяхната карта за плащане.

Струва ли си членството в автоклуб? Това зависи много от вашите механични умения, възрастта на колата ви и дали виждате спешната пътна служба като основна полза.

Може би не, ако вие сте това, което Руди Мурчинко от Amoco описа като „разчитащ на себе си“ шофьор, „човек, който може да се оправя сам“. Един добър любител механик, който може да направи собствен ремонт, със сигурност би попаднал в тази категория.

Може също да намерите спешните служби за ненужни, ако поддържате колата си добре поддържана, шофирате предимно нови автомобили или нямате история да се нуждаете от пускане или пътно обслужване.

От друга страна, много пилоти се присъединяват към AAA за „спокойствие и увереност“, каза говорителят У. Алън Уилбър в централата на Фолс Чърч на клуба. Харесва им идеята някой да е длъжен да се появи, ако неизправна кола ги е блокирала.

Мениджърите на автоклубове посочват, че в този ден на бензиностанции на самообслужване много шофьори не полагат правилните грижи за автомобилите си, което означава, че колите могат да бъдат обект на по-чести повреди. И с високата цена на новите превозни средства, много американци държат по-дълго на семейната кола. По-старите автомобили, както техните шофьори за съжаление научават, са склонни да изпитват все по-големи проблеми, тъй като изминават повече мили.

Ако всичко, което искате от клуб, е спешна пътна помощ, може да са необходими едно до две обаждания годишно, за да се изплати членството ви. Обадете се на Carl, услуга за теглене на Вашингтон, таксува , за да даде на колата ви бърз старт. Основната цена за теглене е плюс ,50 на миля. Това се сравнява с годишните такси за членство в автоклуб от около до .

Колко бързо ще се появи влекач зависи от търсенето на пътна услуга, според мениджърите на автоклубове. Голяма снежна буря или необичайно студена сутрин може да означава, че ви предстои дълго чакане, независимо дали принадлежите на автоклуб или не.

Освен спешната пътна помощ, шофьорите, които обмислят членство в автоклуб, трябва да се запитат колко често могат да използват другите предимства. Ще четат ли тримесечно списание? Би ли било полезно някой да начертае маршрут за обиколка? Ще използват ли отстъпки за коли под наем или за хотели и мотели? Имат ли нужда от допълнително покритие при случайна смърт извън всяко друго покритие, което вече може да имат? Успокоява ли плащането на разходите за хотел и храна, ако се наложи да чакат ремонт на автомобил, повреден при катастрофа извън града?

Очевидно много от тези предимства са привлекателни. Около 80 процента от членовете на AAA-Potomac се възползват от неговите програми за обиколки и други програми за подпомагане на пътуването, според говорителя Дъглас Нийлсън.

Ако обмисляте членство, поискайте заявление от няколко клуба. След това сравнете предлаганите обезщетения, възстановените суми и годишните разходи. Изберете клуба, който ви предлага най-добрата сделка за ползите, които са най-важни за вас.

Сред големите автоклубове в САЩ:

Allstate Motor Club: Специалните предимства включват спешно осребряване на чекове в търговски обекти на Sears; директория за настаняване с 14 000 обяви с гарантирани цени (или клубът плаща разликата); и пътен атлас. Клубът ви възстановява до за спешна пътна помощ. Годишната такса е за член и съпруг. За информация: 34 Allstate Plaza, Northbrook, Ill. 60062, (800) 323-6282.

Руби Бейтс и Виктория цена

План за автомобилизъм на Американската асоциация на пенсионерите: Членството в AARP е отворено за лица на възраст 50 и повече години срещу годишна такса от . Като член на AARP, вие отговаряте на условията за автомобилния план при годишна ставка от ,50 за двама възрастни. Спешна пътна помощ се предоставя чрез мрежата от сервизни съоръжения на Amoco. Членовете на плана получават до 20 процента отстъпки в участващите Holiday Inns. За информация: AARP, 1909 K St. NW, Вашингтон, D.C. 20049.

Американската автомобилна асоциация/AAA-Potomac: AAA и свързаните с нея членове вероятно предлагат най-големия набор от пътнически услуги, налични в 1050 офиса в Съединените щати и Канада. Местният клуб AAA-Potomac има офиси с пълен набор от услуги на адрес 1825 I St. NW и в Wheaton Plaza, Falls Church, Alexandria и Manassas. Офисите предоставят пълни услуги на туристически агенции, продават пътнически чекове, издават международна шофьорска книжка, маршрутизират индивидуални пътувания с автомобил, разпространяват безплатно регионални гидове на AAA на членовете и помагат при подготовката на заявления за паспорт.

Местният клуб разполага с 83 сервизни съоръжения с 370 камиона на договор, които предлагат спешна пътна помощ. Членството е годишно за физическо лице (плюс за първата година) и всеки за асоциирани членове на семейството. За информация: 8111 Gatehouse Rd., Falls Church, Va. 22047, (703) 222-6671.

Amoco Motor Club: Amoco е може би основният конкурент на AAA; подобно на AAA, той също така изпраща камиони за спешна помощ от собствената си мрежа от съоръжения в 48-те континентални щата. Amoco също така предлага разнообразие от предимства за пътуване, включително маршрути за пътуване. Таксата е ,95 годишно за член и съпруг и ,95 за всеки допълнителен член на семейството. Не е нужно да сте притежател на такса карта Amoco, за да се присъедините. За информация: P.O. Кутия 9043, Де Мойн, Айова 50369, (800) ПУСКАНЕ.

План за сигурност на шофьора на American Express: Планът на American Express е достъпен за притежателите на неговите карти. Много от предимствата за пътуване и спешна помощ се предоставят чрез Amoco Motor Club. Цената е годишно за член и съпруг. За информация: притежатели на зелена карта American Express, (800) 528-4800; притежатели на златни карти, (800) 327-2177.

Chevron Travel Club: В момента Chevron има около 360 000 членове, но привлича 100 000 членове на Gulf Auto Club, който прекратява дейността си на 31 март в резултат на покупката от Chevron на Gulf Oil. Членството е отворено за притежатели на разплащателни карти Chevron/Gulf. Ако имате нужда от спешна пътна помощ, клубът ще ви възстанови до . Предлагат се също маршрут за пътуване, атлас от 96 страници и повечето други предимства, свързани с пътуването. Цената е на месец за индивид или на месец за семейство. За информация: P.O. Box P, Конкорд, Калифорния 94524, (800) 227-1677.

Diners Club Motor Plan: Ползите за пътуване и спешни случаи се предоставят чрез Amoco Motor Club на притежателите на лични (не корпоративни) карти Diners Club. Ако не е налично оторизирано съоръжение, членовете могат да се обадят на един по свой избор и ще им бъдат възстановени до . Цената е годишно за член и съпруг. За информация: (800) 334-3300.

Exxon Travel Club: Exxon е организиран през 1964 г., основно за предлагане на предимства, свързани с пътуването на притежателите на карти Exxon, включително пътеводители за настаняване и маршрути за пътуване. Преди около пет години той добави спешна пътна помощ и сега клубът е отворен за широката публика. На членовете се възстановяват за спешна пътна помощ. Цената само за обезщетения за пътуване е ,25 на месец за индивид, ,75 за двойка и ,50 за семейство. Спешната пътна помощ е допълнително ,25 на месец. За информация: P.O. Кутия 3633, Хюстън, Тексас 77001, (713) 680-5723.

Ford Auto Club: Всеки може да се присъедини, но повечето от 130 000 членове притежават превозно средство Ford. Клубът се разраства, откакто Ford наскоро започна да продава членство в автоклуб чрез своите автокъщи. Ford предлага пълната гама от спешна помощ (възстановяване на разходи от ) и облаги за пътуване, плюс случайна възможност за закупуване на части и аксесоари за Ford с отстъпка. Цената е ,95 годишно за член и съпруг. За информация: P.O. Кутия 224688, Далас, Тексас 75222, (800) 348-5220.

Mobil Auto Club: Наред със стандартните предимства за пътуване и спешни случаи (възстановяване на ), членовете получават копие от един от много популярните годишни регионални ръководства за настаняване на Mobil. Първата година получавате ръководството за вашия регион; след това можете да заявите всеки регион. Членството е отворено само за притежатели на карти Mobil. Цената е годишно за член и съпруг. За информация: P.O. Box 5039, North Suburban, Ill. 60197-5039, (800) 621-5581.

Автоклуб Монтгомъри Уорд: С 1,5 милиона членове, Монтгомъри Уорд е един от най-големите автоклубове, предлагащ повечето от стандартните ползи за пътуване и спешни случаи. Той възстановява пътната помощ до , една от най-високите суми. Той предоставя 24-часов безплатен номер, за да обясни ползите, ако имате нужда от тях при спешни случаи. Цената е на година за член и съпруг и на година за всички деца. За информация: 200 North Martingale Rd., Schaumburg, Ill. 60194, (800) 621-5151.

Shell Motorist Club: Членството е отворено само за притежатели на карти за плащане на Shell. Клубът предоставя обезщетения за пътуване и спешни случаи, включително до възстановяване на спешна пътна помощ. Цената е годишно за член и съпруг. За информация: 6001 North Clark St., Chicago, Ill. 60660, (800) 331-3703.