logo

ЕВАНГЕЛИСКОТО ПРЕДИЗВИКАТЕЛСТВО

Това, което забелязвате, наближавайки Четвърта презвитерианска църква в Бетезда в неделя сутрин, са колите. Те се простират по протежение на Ривър Роуд - широкият, ограден с дървета булевард пред внушителната тухлена църква - докъдето стига погледът. Те запълват паркинга с 300 места. Паркирани са двойно в парцела на Kenwood Country Club отсреща.

Техните пътници идват от всички предградия на Вашингтон, за да се поклонят в една от най-бързо развиващите се евангелски църкви в района, минавайки покрай основните протестантски и римокатолически църкви, чиито паркинги са наполовина пълни. Това е драматична промяна отпреди три години, когато Четвърта църква и нейното намаляващо членство бяха към края на връзката си с основната презвитерианска църква.

Общо 2000 души посещават трите неделни служби на Четвърта църква. Тези енориаши, нови и стари, млади професионалисти и влиятелни политици във Вашингтон, са част от демографската морска промяна в американските църкви, която няма много общо с възхода и падането на телевизионната евангелизация.

През последните две десетилетия много американци от средната класа напуснаха основните църкви, с акцента си върху социалните програми, и се присъединиха към евангелското движение, привлечени от по-навътре в себе си вяра и по-ясни, по-строги инструкции за морални ценности. Около една трета от американците наричат ​​себе си евангелисти, според социолога Джордж Галъп-младши, който самият той е евангелисти.

Шепа масови протестантски лидери за първи път разпознаха тази тенденция преди около 10 години. Те включват Дийн М. Кели, член на персонала на основния Национален съвет на църквите, който написа книга през 1977 г., озаглавена „Защо консервативните църкви растат“. Но, според Кели и други, едва през последната година основните църкви започнаха да смятат евангелските християни за сериозна заплаха.

Не всички евангелисти са напуснали масовия поток; ако са широко определени като „преродени“ християни, които приемат религията си сериозно, те могат да бъдат намерени в почти всички протестантски деноминации и някои католически църкви.

Но повечето се намират в конгрегации като Четвърта, която напусна основната презвитерианска църква в САЩ в края на 1986 г. след години на нарастващо недоволство от нейната политика, както светска, така и деноминационна.

Повечето от членовете на Четвърти дойдоха да почувстват, че основната организация се е отклонила от заветната евангелска позиция: Библията като непогрешимото Божие слово и по този начин върховният авторитет за живот и за влизане в небето.

Все по-често те изразяваха недоволството си, показвайки пламът на онези, които вярват, че са били „новородени“ чрез подновен ангажимент към Исус Христос и които искат да споделят вярата си като евангели или пратеници на добрата новина. Този плам, каза Кели в книгата си, произтича от „увереност, убеденост в правотата, че сме на страната на Бог, с което повечето хора в повечето човешки начинания не могат да се равнят“.

Подобна увереност също стои зад растежа на Fourth. Днес той предлага до 21 часа в неделното училище в две от трите си неделни богослужения; от две до 10 програми всяка седмица вечер; Teen Breakfast Club, който събира няколкостотин тийнейджъри всеки четвъртък в 6:30 сутринта; един клуб за възрастни от почти 500 души и обширна програма за консултиране, използваща платен и доброволен персонал. Това лято провежда уроци в Backyard Bible School за деца в около 30 квартала около Beltway.

Еволюцията на Fourth в основна институция във Вашингтон, а след това и в евангелска сила, започва през 1958 г., когато се премества от улиците 13th и Fairmount в Северозапад до River Road в окръг Монтгомъри. Членовете му бяха намаляли до около 600 и преподобният Ричард Халверсън черпи от процъфтяващия растеж на предградията, за да набира нови енориаши от различни християнски деноминации.

Като проповедник, гениалният Халверсън с широки лица играеше на своята конгрегация, както играеше на публиката си, когато беше тийнейджърски певец на водевил и млад холивудски актьор. Той говореше, казва енориашът Пол Арвесън, „като че ли е в диалог с вас. Знаеше как можеш да тълкуваш това, което казва, и щеше да предвиди въпросите ти.

Бившият енориаш Ал Хедрих си спомня мандата на Халверсън, който приключи преди седем години, като „златен период“, в който членството се е утроило. Подобно на своите евангелски колеги в процъфтяващите предградия в Америка, енориашите на Халверсън набираха членове на работа и в квартални домове. Те изказаха просто послание, фокусирано по-скоро върху Библията, отколкото върху конкретна религиозна традиция, и то удари струна в нови семейства в предградията, търсещи стабилност и увереност.

С нарастването на конгрегацията на Четвърти, тя се разнообразява. Неговите все по-разривни умерени и консервативни фракции се държаха заедно от склонността на Халверсън да преговаря, а не да се конфронтира.

Хедрих, телекомуникационен инженер, който се присъедини към Fourth в началото на 60-те години, припомня, че като църковен служител преди около 10 години е бил критикуван от някои енориаши за разпространението на по-четливи „Живи Библии“ на учениците в църковното училище вместо версията на крал Джеймс. Но Халверсън го подкрепи. Когато дъщерята на Хедрих се заинтересува да стане проповедник, Халверсън също подкрепи това, въпреки че мнозина в неговата конгрегация се противопоставиха на жените като пастори.

Когато Халверсън подава оставка през 1980 г., за да стане свещеник на Сената на САЩ, 24-те миряни, които съставляват борда на старейшините на Четвърти, управляват църквата през следващите три години, търсейки правилната замяна за него и борейки се с разширяващия се разрив на църквата с Презвитерианската църква-САЩ .

В очите на лидерите на Четвърти деноминацията е станала твърде светска, добавяйки осем кредо на вярата към Уестминстърската изповед, която изповядва библейската непогрешимост. Освен това той зае позиция за избора на абортите и подкрепи предоставянето на убежище на нелегални чужденци.

Освен това изискваше църквите-членки да вземат предвид кандидатките жени при избора на пастори и помощници пастори. Четвърта църква отказа, нейните старейшини цитират пасажи от Новия завет, които според тях диктуват само мъжкото лидерство. Преподобният Ед Уайт, главен изпълнителен директор на 115-те главни презвитериански църкви в района на Вашингтон, си спомня, че тогава представители на Четвърта група рядко присъстваха на заседанията на управителния орган.

резултати от загуба на тегло при ходене по наклон

„Това вече не беше семеен дебат“, обясни четвъртият старейшина Джон Бирнбаум. — Бяхме две отделни семейства. Този проблемен период беше отразен в посещаемостта на Fourth в неделя, която спадна почти наполовина.

През 1984 г., след дълго и трудно търсене на наследника на Халверсън, старейшините избират преподобния Робърт Норис, 36-годишен уелсец от голямата, престижна холивудска презвитерианска църква в Калифорния. Те бяха впечатлени от двете му докторски степени от университета Сейнт Андрюс в Шотландия, важни за добре образованата конгрегация на Четвърти, и оцениха любовта му към проповядването, решаваща за репутацията на Четвърти като енергично служение на амвона.

как да почистите хранилки за птици

Норис споделя вярата на старейшините в строгото тълкуване на писанията и той е готов да насочи паството към нова асоциация с Евангелската презвитерианска църква. Деноминацията, която възниква през 1981 г. с 12 църкви, е нараснала до 100 църкви, повечето от които са преминали от основната църква.

На неотдавнашната годишна среща на групата в Атланта Норис беше основен говорител, което даде знак за статута си на изгряваща звезда в евангелското движение. По време на неговото служение, което подчертава, казва той, консервативно, лично евангелие, посещаемостта на Четвърти отново нарасна.

Много новодошли са като Лин Пейдж, на 32 години, и нейният съпруг Дейвид, на 34, жители на окръг Монтгомъри, които се присъединиха към Четвърта преди две години, след като почти година търсеха църква. Те го избраха, казаха, защото буквалното им тълкуване на Библията е в основата на религиозния им живот и защото обширната образователна програма на Четвърти показва, че той е „сериозен за своята вяра“.

Страниците смятат, че е подходящо да се опитаме да повлияем на въпроси, свързани с обществената политика, които, казва Дейвид Пейдж, „имат ясно черно и бяло в Библията“. Според тях Библията забранява абортите, евтаназията и хомосексуалността. Лин Пейдж, редактор на бюлетина Right to Life Maryland News, организира комитет в Fourth, за да се противопостави на аборта.

Страниците са по-консервативни от много от дългогодишните членове на Четвърта, включително Арвесън, 43-годишен, физик изследовател на флота в Роквил, който е „роден отново“ преди 24 години като второкурсник в колежа и е посещавал Четвърти от 10 години. Той и съпругата му Кати, която той срещна в група за неженени в църквата, обмислят други църкви, но намират други евангелски църкви за твърде затворени, а масовите църкви „твърде плуралистични“. . . всичко върви.

След като основава сдружение от професионалисти, Института CS Lewis, за да помогне за по-нататъшното му интелектуално изследване на Библията, Арвесън започва да вижда Писанието като „теологическа доктрина, а не научен факт“, позиция, която го отличава от някои от неговите събратя енориаши. .

Други либерални енориаши са напуснали през годините, включително Ал Хедрих.

„Бях наранен и изненадан, когато тези хора изпитваха лична неприязън към мен, защото се различавахме по нещо“, каза Хедрих, който заедно със съпругата си Максин се прехвърлиха в основната Национална презвитерианска църква в окръга преди две години.

„Видяхме отклонение към реакционера“, каза Максин Хедрих.

Норис признава, че е привлякъл 'по-консервативен елемент' в църквата, но казва, че би искал да запази умерените. Неговите колеги от други евангелски амвони са ангажирани в същата борба, която според тях може да определи дали евангелизмът продължава да претендира за значителен брой американски християни.

„Винаги балансираш какво е грижа и какво е капитулация“, каза Норис.

Образователните програми – по-известни като неделно училище – формират сърцето на служението на Норис. Те са силно структурирани. Очаква се възрастните да правят поне половин час домашна всяка вечер през седмицата, като често изучават библейския възглед за настоящите светски проблеми. Деца на 2-годишна възраст следват плановете за уроци.

По-малко внимание е отделено на програмите за по-широката общност. Четвърта църква изразходва около 15 процента от приблизителния си бюджет от 2 милиона долара за вътрешни социални проекти, според църковните служители, типична пропорция за някои крайградски църкви, но много по-малко, отколкото харчат редица градски евангелски църкви.

Норис е наясно, че неговото строго конструктивистко тълкуване на Библията, що се отнася до църковната политика, няма универсална подкрепа. Той каза, че е наречен „жив динозавър“, защото вярва, че църковните лидери не трябва да се развеждат, възглед, който го накара да уволни популярен директор на хор, който иска развод.

Някои енориаши също са обезпокоени от изявленията му, че жените не трябва да бъдат в съвета на старейшините на църквата. Те се опасяват, че позицията му - макар и да противоречи на църковната политика - може да убеди конгрегацията да избере само мъже в борда, който сега има две жени.

Те скоро ще видят дали има някаква основа за тези страхове. Повече от половината от старейшините ще бъдат избрани от конгрегацията в рамките на следващите 18 месеца, каза старейшина Бирнбаум, и „посоката на църквата е в равновесие.“