logo

Образованието за хора с увреждания претърпява революция

На Елинор Леви усмихнатата синя пръчка разказва цялата дълга история.

Залепена върху стената на класната й стая в началното училище Маунт Върнън в Александрия, рисунката показва дете, което скача на въже. Над него има четири здрави думи: „Мога да го направя“.

как да спрем изтъняването на косата

Леви обучава ученици с обучителни затруднения, деца, за които само преди десетилетие много учители вярваха, че не могат да направят абсолютно нищо.

„Ние дори нямахме стая за специално образование“, каза Хари Бърк, който дойде в държавните училища в Александрия през 1973 г. и сега е директор на програмите за специално образование там. „Нямахме досиета, секретар, бюджет. Децата бяха поставени в импровизирана програма, почти химикалка. Беше безпричинно и унизително.

Ситуацията в Александрия, където деца с увреждания бяха държани в бунгало, което впоследствие беше изравнено с нива, не беше уникално. В окръга училищните служители открито обърнаха гръб на хиляди деца с увреждания, докато федерален съдия не наложи промяна. А в окръг Монтгомъри, където имаше някои програми за деца с увреждания, родителите трябваше да се обърнат към съда, за да спечелят задължителни услуги за други засегнати с по-сериозни увреждания. Правилата бяха избегнати в десетки щати и милиони деца с увреждания бяха скрити, пренебрегнати и не обучени за нищо.

„Родителите крещяха и пледираха на заседанията на училищния съвет“, спомня си Бърк. „Това беше вик, който никога не се променяше: „Защо не учиш децата ни?“ '

Днес тази просия приключи. Преди десет години, на 29 ноември 1975 г., президентът Форд подписа противоречив закон за гражданските права, който гарантира безплатно обществено образование на всяко дете с увреждания в Съединените щати. И въпреки виковете, че ще унищожи много училища, тя не създаде нито бедствието, очаквано от неговите критици, нито всички решения, които неговите спонсори са търсили.

Като всеки широк законодателен акт, PL 94-142, Законът за образованието за всички деца с увреждания, има своите критици. Хората казват, че е твърде широк, затрупва училищните системи с ненужна работа с документи, а страхотните му разходи са трудни за оправдание в ерата на по-строги бюджети. Но във всякаква мярка, както неговите поддръжници, така и опоненти са съгласни, че законът е имал дълбок ефект върху децата с увреждания и начина, по който те се гледат в училище и в обществото.

Числата разказват част от историята.

През 1974 г., годината преди да бъде подписан законът, федералното правителство похарчи по-малко от 50 милиона долара за финансиране на специалното образование. За следващата фискална година Конгресът е отделил повече от 1,3 милиарда долара. Почти 4,5 милиона деца с увреждания - 11 процента от населението на държавните училища в Америка - получават някаква форма на специално образование. След прилагането на закона броят на учениците с увреждания, получаващи специално образование, се е увеличил с около 25 процента, според Министерството на образованието.

През последното десетилетие, когато рампите и асансьорите за инвалидни колички станаха част от дизайна на американските училища, броят на учителите по специално образование и помощния персонал се удвои до повече от 500 000.

В окръг, Вирджиния и Мериленд, почти 250 000 ученици са получили обезщетения съгласно закона през учебната 1984-85 година. В миналото много от тези деца биха прекарвали дните си в безполезност, вместо в клас.

„Днес въпросите не са за това дали едно дете има право да бъде в сградата, а за най-добрия начин да го вкарате там“, каза Фредерик Дж. Вайнтрауб, законодателен директор на Съвета за изключителни деца и ключова фигура при приемането на законопроекта, който беше подписан след пет години яростно лобиране.

Александрия е типична за пълната смяна на приоритетите. Сега той отделя почти 10 процента от училищния си бюджет от 53 милиона долара за услуги за специално образование. Почти един от всеки осем студенти от Александрия участва в програмата.

Основната цел на закона беше „да гарантира, че всички деца с увреждания имат на разположение безплатно подходящо обществено образование“. По същество законът предоставя на всяко дете правото да получи образование в възможно най-малко ограничителна среда – концепция, често наричана „мейнстрийминг“ – и целта на повечето специални педагози е да позволят на всяко дете с увреждания, което може да го управлява, да учи в обикновен клас.

„Сега светът е толкова различен“, каза Робърт Бълок, чието 6-годишно дете има синдром на Даун и е посещавало държавни училища в Арлингтън, Феърфакс и Александрия. „Ако едно дете може да се справи с редовно училище, те са длъжни да му го дадат. Ако има нужда от специално училище, те трябва да осигурят и това. Когато бях в училище, нямаше шанс за тези деца. Дори и сега сме мързеливи. Колко често пресичаш пътя и поздравяваш човек в инвалидна количка?

Когато преди десетилетие децата с физически и умствени увреждания бяха скрити от погледа на обикновения ученик, днес те се разхождат из залите, споделят храна и – в по-голям брой всяка година – споделят класни стаи.

В много държавни училища учители и родители казват, че законът е дал на децата с увреждания ново самочувствие и радикално е повишил нивото на толерантност и разбиране.

За критиците обаче законът е нарисуван с толкова широка четка, че хиляди деца са класифицирани неправилно като инвалиди и погрешно обслужвани с големи обществени разходи.

„Хората, които написаха закона, бяха толкова разбираемо отчаяни да не изключат студенти с увреждания, че може би малко са прекалили“, каза Елизабет Дилейни, преподавател по специално образование в Сам Хюстън Държавния университет в Тексас, на неотдавнашна конференция във Вашингтон. „Избираме хиляди бавно учещи се и ги наричаме инвалиди.“

Нейното е общоприето мнение сред педагозите. Днес почти половината от децата с увреждания, обслужвани от PL 94-142, се считат за деца с увреждания в обучението. Това се сравнява с 23 процента през годината преди влизането на закона в сила.

Темпът на увеличение на обслужваните деца се забави миналата година, но все още представлява лъвския дял от учениците, които се възползват от закона.

„Връщането на децата в средата на обществото е целият смисъл на този закон“, каза Даян Дъф, учител по специално образование в Александрия, която е част от нарастването на специално обучени учители, станало възможно от законодателството. „Никога не трябва да забравяме, че нашата цел е да подготвим тези деца да водят продуктивен, смислен живот, след като приключат с училище. Ние не се опитваме просто да ги държим заети, искаме те да се чувстват добре със себе си.

е добре да изкашля храчки

Повечето преподаватели казват, че без ангажимент за интегриране на възможно най-много деца с увреждания, скъпото образование – средно два пъти по-скъпо за обикновен ученик – би било пари, похарчени напразно. Казват, че фантастичните трикове, които да ги държат далеч от другите деца, биха нарушили целта на закона.

Интеграцията в училищата, смесването на деца с увреждания с тези, които не са, е огромен по своя обхват.

Днес повече от 93 процента от учениците с увреждания в страната получават образованието си в среда, която включва деца без увреждания. Повече от две трети учат в обикновени класни стаи.

В класната стая на Дъф някои деца играят с аудиотронни игри, които съчетават звуци и гледки, докато техните по-напреднали съученици се учат да четат на компютър на Apple. Има говорещи играчки и слушалки, анимационни герои от плат и речници, носени с износване.

„Не съм сигурен за смисъла на класа“, каза едно 11-годишно дете в пети клас. — Но това е специално образование. Това означава, че трябва да използваме специални неща. Винаги искам да съм в училище.

„Това беше толкова огромен успех“, каза Маделин Уил, помощник-секретар на Службата за специално образование и рехабилитация на САЩ, която отговаря за администрирането на публичното право 94-142. „Да си постигнал толкова много за такъв период от време е наистина доста забележително.“

Повечето хора обаче са наясно, че закрилата по силата на закона приключва на 21-годишна възраст. Все по-често има загриженост за тези, които са имали полза от достойно образование и имат очакванията, които създават. Често битката започва наново в деня, когато децата с увреждания станат възрастни.

Служителите на Министерството на образованието признаха проблема с класификацията и казаха, че осъзнават, че преходът от училище към общество е най-трудният етап за тези, обхванати от закона.

„В света на работа за възрастни откриваме загриженост, че тези деца никога не са имали осемчасов работен ден“, каза Уил. „Това е много скелетна система за обслужване на възрастни, която имаме.“

Може би средството, което помага най-добре да се гарантират правата на учениците с увреждания - и е най-отговорно за бурята от документи, която придружава всеки получател на специално образование през училище - е индивидуалният образователен план или IEP.

IEP е план, който всяко училище трябва да използва, за да определи нуждите на всяко дете, което получава специално образование. IEP не са еднакви, но винаги включват оценки, оценка на целите и конкретен списък от услуги, от които всяко дете се нуждае. Планът се преразглежда напълно поне на всеки три години и е документ, който родителите могат да използват по какъвто и да е начин.

„IEP е като законопроект за правата за тези ученици и за техните родители“, каза Лиза Уокър, която прекара пет години, помагайки за внасянето на закона в Конгреса, а сега е вицепрезидент на фирма във Вашингтон, Института за лидерство в образованието. „Законът е широкообхватен и това е най-силното нещо в него.“

Разходите обаче могат да бъдат зашеметяващи. „За някои училищни системи допълнителните разходи са само малък проблем“, каза Майкъл А. Резник, асоцииран изпълнителен директор на Националната асоциация на училищните съвети. „Но ако малък град във Върмонт трябва да намери 50 000 долара, за да изпрати един от учениците си в специално училище, бремето може да бъде тежко.“

Резник и други преподаватели и администратори казаха, че администрацията на Рейгън, която по едно време предложи премахване на закона, има малък ангажимент за образованието на деца с увреждания.

„Федералното правителство никога не е изпълнило обещанието си“, каза Пол Маршан, лобист на Асоциацията за изостанали граждани, на неотдавнашна конференция. „Борихме се горчиво за това, което имаме. Имаше огромни проблеми с парите, а поправката на Грам-Рудман е друго потенциално бедствие.

Въпреки че изменението, което ще принуди правителството да балансира бюджета до 1991 г., ще освободи много програми от съкращаване, PL 94-142 не е една от тях.

Преподавателите и поддръжниците на програмата бързат да посочат, че въпреки че законодателството изискваше федералното правителство да осигури 40 процента от разходите по закона, правителството никога не е участвало с повече от 12 процента. В момента държавните и местните власти поемат повече от 90 процента от годишните разходи от 5 милиарда долара.

„Знам, че разходите са огромни, както и времето, което всички прекарваме в срещи и попълване на документи.“ каза Леви, чиято класна стая е претрупана с диагностични игри и аудиовизуално оборудване за 18-20 студенти с увреждания, които тя преподава. „Но виждали ли сте някога дете с увреждания да се чувства като ценно човешко същество? Мразя да изглеждам старомоден, но можеш ли да дадеш цена за това?