logo

Човешките предци джуджета са живели на остров в Тихия океан

Учените са открили малък вид древен човек, живял преди 18 000 години на изолиран остров източно от Яванско море - праисторически ловец в 'изгубен свят' на гигантски гущери и миниатюрни слонове.

Тези „малки хора“ бяха високи около три фута и имаха глави с размерите на грейпфрут. Те са съществували заедно със съвременните хора в продължение на хиляди години, но изглеждат по-близки до отдавна изчезнал човешки прародител.

Изследователите подозират, че по-ранният прародител може да е мигрирал на острова и да е еволюирал в по-малък вид джудже, тъй като се е адаптирал към ограничените ресурси на острова. Това явление, което учените наричат ​​„островно правило“, е често срещано в животинския свят, но никога не е наблюдавано в човешката еволюция.

секс след операция за отстраняване на яйчниците

„Дори не и при примати“, каза палеоантропологът Питър Браун от Австралийския университет в Нова Англия, член на мултинационалния екип, докладващ за находката днес в списание Nature. „Но въпреки че имаме доказателства за интелигентност [в новите видове], те очевидно са били обект на изолация и джуджество.“

Колегите се удивиха на находката като еволюционна аберация – архаичен човек, оцелял до времето, когато неандерталците – за които се смяташе, че са последните предмодерни видове, които споделят планетата със съвременните хора – вероятно са изчезнали за повече от 10 000 години.

„Това е страхотна находка от вкаменелости, която говори много за еволюционните експерименти и вариациите, които са причинили“, каза палеоантропологът Кен Моубрей от Американския музей по естествена история. „Трябва да се отдръпнем и да преоценим всичко, което имаме. Наистина е готино.

Изследователският екип открива новия вид във варовикова пещера на остров Флорес, в индонезийския архипелаг източно от Ява. Те описват останките - доста пълен череп, челюстната кост и голяма част от скелета - като тези на 30-годишна жена. Екипът я нарече Homo floresiensis.

Екипът също така намери зъб и няколко кости от два други скелета, а Браун каза, че последвалите разкопки са донесли на екипа останките на общо между пет и седем души. „Всички са мънички“, каза Браун в телефонно интервю от Австралия. — Няма големи хора.

Новото откритие със сигурност ще повлияе на процъфтяващ дебат за човешкото присъствие както в Индонезия, така и на Флорес, който се намира непосредствено на изток от така наречената линия на Уолъс, разделяща островите, които някога са били свързани с Австралия или Азия, и тези, като Флорес, които са били заобиколени от вода през последните 2,6 милиона години.

Най-общо казано, островите западно от линията Уолъс, като Ява, показват пълна гама от континентални животни. На изолираните, екологично ограничени източни острови обаче животните често са еволюирали в съответствие с островното правило: по-малките от зайците стават по-големи; по-големите от зайците станаха по-малки.

Флорес, с ограничени запаси от храна и без хищници, беше отличен пример за този механизъм. По времето, когато е живяла жената от Флорес, островът е бил домакин както на комодските дракони с дължина три фута, така и на джуджето на стегодон, праисторически слон.

През 1998 г. ръководителят на проекта във Флорес Майкъл Дж. Морууд, археолог от Университета на Нова Англия, съобщава, че е открил каменни оръдия на Флорес, които са на 840 000 години, противоречива находка, която не е веднага спечелила широко признание. Това място нямаше човешки останки.

Още по-спорен е спорът за костите, открити в Java. Някои учени казват, че са на 300 000 години, но други ги датират едва преди 27 000 години. По-късната дата сега „изглежда по-правдоподобна“ в светлината на новото откритие, каза Рик Потс, директор на програмата „Човешки произход“ на Смитсонианския институт, тъй като малките хора на Флорес може да са еволюционно издънка на по-ранните видове.

Тези по-ранни човешки предци, известни като Homo erectus, възникват в Африка преди около 2 милиона години и се разпространяват в цяла Евразия, започвайки преди малко по-малко от 1 милион години. Въпреки оспорваната 27 000-годишна дата на находката в Java, преобладаването на доказателствата предполага, че Homo erectus е изчезнал преди може би 200 000 години. Съвременните хора са възникнали в Африка преди около 150 000 години, достигайки до Австралия и Индонезия преди около 50 000 години.

какво кара боята да бълбука

Жената Флорес няма почти нищо общо със съвременните хора и докато някои черти - като малкия й ръст - сочат към други, изключително ранни видове, Браун каза, че тя най-много прилича на Homo erectus с намален размер с размер на грейпфрут мозък -- 23,2 кубически инча.

Най-правдоподобното обяснение за малкия размер е, че хората от Флорес, подобно на животните, с които са живели, са се поддали на управлението на острова. „Имахте ограничена наличност на храна и нямахте хищници“, каза Браун. Ниските хора имаха по-голям шанс да оцелеят.

Малкият мозък обаче „е голяма изненада“, каза Потс, и голямо отклонение от общата еволюционна тенденция – че човешкият мозък нараства с течение на времето. Хомо еректус в пълен размер е имал обем на мозъка между 54,9 и 73,2 кубически инча, докато мозъкът на съвременния човек може да достигне 85,4 кубически инча.

И все пак доказателствата показват, че хората от Флорес далеч не са били глупави. Морууд, във втора статия в Nature, казва, че екипът е открил каменни люспи, върхове и бодли, показващи, че жителите на пещерата са ловували млади стегодони. Тези артефакти са открити при нива на разкопки, простиращи се още преди 95 000 години.

— Как го направиха? Отговорът е да не гледаме размера на мозъка“, каза Браун. „Нямаме много повече неврони от шимпанзетата, но ги използваме по различен начин. Мисля, че решаващото нещо вероятно беше вътрешната организация на мозъка.

Резултати от тренировка за 1 месец

На въпроса как малките хора са стигнали до остров Флорес, екипът няма отговори. Стегодоните „бяха добри плувци, но хората не можеха да плуват“, каза Браун. „Популярното схващане е, че те или техните предци или умишлено, или случайно са влезли.

Homo floresiensis е живял на остров Флорес и ще бъде включен в програма на National Geographic Channel, която ще бъде излъчена в началото на 2005 г.