logo

Drive-Homilies

„Тогава Господ ми отговори и каза: „Напиши видението и го изясни на плочи, за да избяга, който го чете.“ '

Авакум 2:2

Това е притчата за знамението.

Един ден млада жена, наскоро овдовяла с две малки деца, шофира през затрупаното кръстовище на Colesville Road и University Boulevard в Силвър Спринг. Там - сред внушителните табели на McDonald's, Shell station, 7-Eleven и Jerry's Subs & Pizza - тя видя знак, изписан с прости печатни букви:

„Оазис на вярата на оживен кръстопът“.

Слоганът висеше пред Обединената методистка църква Марвин Мемориал. Това беше едно от многото, които църквата е изложила на табелата си, но тази трогна жената. Тя подкара и заговори. Впечатлена, тя записва децата си в часовете в неделното училище.

Всичко заради знак.

„Тя каза, че преживява много труден момент и когато видя знака, той й проговори и я привлече“, казва преп. Даяна Лей, пастор на църквата. 'Никога не знаеш.'

Това е чудото на съвременния църковен знак. Никога не знаеш. Може да зарадва, изненада, подтикне, смъмри или дори просвети, всичко това с по-малко от 10 думи, видими при 50 mph. Това може да бъде много неща: социални коментари, обществени съобщения, богословска харанга. От скромни корени - някога, църковният знак току-що ви казваше часа на службите и името на служителя - е дошъл многобройният цъфтеж.

„Тази църква е „молитвена обусловена““ гласи мотото извън Corinthian Baptist, на улица Fifth and I NW, в края на центъра на Вашингтон.

климатик с въздушен филтър

„Не забравяйте, че заешкият крак не работи за заека“, пише пред Шести презвитериански на 16-та улица NW.

„По-бавно“, посъветва Марвин Мемориал веднъж своите изтормозени минувачи, „Дори охлювите стигнаха до ковчега.“

Онзи ден Хелън Грийн, пазач на табелите в баптистката църква „Седем ключалки“ в Потомак, постави това: „Животът не трябва да бъде перфектен, за да бъде прекрасен“. Грийн публикува нов знак всяка седмица през последните седем години, повече от 350, никога не се повтаря. Веднъж тя публикува два пъти седмично, добавяйки заглавието на седмичната проповед, но спря, защото пасторът не можеше да се справи с нейните срокове. „Мисля, че е важно хората, които шофират оттам, да имат нещо различно за гледане“, казва тя. „Наистина мисля, че е свидетел на хората.“

Има хиляди и хиляди готови поговорки, от които да избирате. Има класики като „Прашните Библии водят до мръсен живот“ и „Псалми, четете тук“. Има самореферентното („Счупен знак. Попитайте вътре“), почитът („Под същото управление от 2000 години“) и благоговейният („Да бъдеш повдигнат, падни на колене“). За уикенда на Деня на труда Грийн обмисляше този: „Шофирайте внимателно. Вашият автомобил не е единственото нещо, което може да бъде изтеглено от неговия производител.

Кой е създал тези три секунди проповеди и откъде е започнало всичко е земна мистерия („Анонимен“ в края на краищата си остава авторът на такива скъпоценни камъни като „Без бог, без мир. Познай Бога, познай мира“ и „CH- -CH. Какво липсва? U R'). Докато доказателствата са оскъдни, индикаторите сочат на юг. Дейвид Комптън, съавтор на нова колекция от църковни знаци, озаглавена „Забраненият плод създава много конфитюри“, намери много от 400-те лозунга на книгата в протестантските църкви в Северна Каролина и Тенеси. Сам Бломбърг, любител на колекционирането на знаци, открива стотици само в църквите около дома си в Джеферсън, Южна Каролина (колекцията е достъпна на sblomberg.com/cbs).

Може да се окаже, че уникален набор от обстоятелства – библейския пояс плюс евангелски плам плюс автомобилна култура – ​​доведоха до това сливане на лозунги от рекламната индустрия и увещания от писанията.

Но никой не е съвсем сигурен. Просто ще трябва да приемете това с вяра.

Църковният знак „е почти американско нещо“, казва Комптън. „Просто не го виждате в много други страни. Няма да го видите в страни, където има силна римокатолическа традиция, или място, където има нисък процент на грамотност, или места, където няма много коли или трафик. Освен това рядко го виждате в синагоги или джамии, добавя той.

Дж. Мелвин Стюарт, основател на най-голямата в страната компания за църковни знаци, J.M. Stewart Corp. от Сарасота, Флорида, си спомня, че е видял лозунг или два извън църквите на младостта си в Пенсилвания през 50-те години на миналия век. Но тогава, казва той, „все пак всичко, което имаха, беше табло за обяви с пластмасови букви. Почти трябваше да спреш коня и каретата си, за да го видиш.

Теорията на Стюарт е, че експлозията на лозунга дойде, след като църквите подобриха своите знаци. Всъщност Стюарт твърди, че е „революционизирал“ начина, по който църквите говорят със своите паства. През 1968 г. неговата компания представя „Свидетелят“, свободно стоящ, вътрешно осветен, пластмасов и алуминиев знак, който идваше с четириредова маркировка и сменяеми 4- и 6-инчови букви.

Някои църкви използваха новите си знаци, за да обявят бинго игри, библейски стихове или заглавието на седмичната проповед. Но други започнаха да го използват за кратки остроумии. Днес компанията предлага седем модела, от обикновени шатри за морава до мигащи електронни дисплеи в стил казино, които започват от 000. „Ако е достатъчно добро за хазартните казина, защо не е добро за Бог?“ — пита Стюарт. Той добавя: „Тези дни пасторите смятат, че трябва да изнесат посланието си на улицата.“

Тоест нечие послание. Много от съдържателните думи, намиращи се върху църковните знаци, не са оригинални. Те идват от книги с цитати, календари, интернет сайтове или от знаци на други църкви. Някои религиозни организации публикуват списъци с готови надписи, както и производителите на знаци (служител на Stewart Corp. състави такъв, наречен „Изчезналото министерство“). Често обаче тези списъци просто рециклират други списъци.

Комптън, който събирал църковни поговорки със съпругата си Мери Катрин в продължение на четири години, казва, че е видял много повторения по време на изследването си. Особено на юг имаше много вариации за жегата и ада, както и „много знаци, които се отнасят за трафика“. Конкретен фаворит, по неизвестни причини, беше „Бъдете мили с децата си. Те ще избират вашия старчески дом.

Двамата най-важни създатели на църковни лозунги – Робърт Фрост и Уолт Уитман на църковните знаци – може да са преподобният Верлин Вербрюге от Гранд Рапидс, Мичиган, и преподобният Роналд Т. Глузенкамп от Минеаполис. И двамата духовници започнаха да пишат свои собствени нежни остроумни думи за табелите на своите църкви, но работата им се появи на шатри в страната и в чужбина (почти винаги без кредити), благодарение на книгите и интернет.

От двамата, Глузенкамп, служител, който работи за Евангелската лутеранска църква в Америка, е далеч по-плодотворен. Той написа толкова много каламбурни лозунги („Великият пост е пролетно обучение за християни“, „Великден: ​​повече от нещо за боядисване“) за старата си църква Getsemane Lutheran в Сейнт Луис, че мястото стана известно на местно ниво като „църквата със знака“. Поговорките, казва той, са били инструмент за набирането на нови членове. „Казах на хората, ако им харесват знаците, ще им харесат проповедите“, казва той.

В крайна сметка Глузенкамп събра около 400 от своите лозунги в книга от 1998 г. „Знаци за тези времена“. Неговото творчество е около два пъти повече от това на Вербрюге, чиято колекция „Вашият църковен знак“ съдържа около 200 оригинала плюс стотици от други източници.

Дори и с множеството поговорки, изборът на „правилния“ bon mot за църковен знак е по-труден, отколкото звучи. Църковните знаци са по същество покани към нецърковните и да бъдеш умен заради умността няма да привлече грешниците в неделя, казва Глузенкамп. Грийн, който определя посланието в Seven Locks Baptist на Potomac, веднъж обмисли това по време на скок в цените на газа: „Всички, които подкрепят намаляването на цените на газа, повдигнете десния си крак.“ Забавно, да, дори провокиращо размисъл. Но, отбелязва тя, може би не е точно това, което търси една баптистка църква.

Комптън, син на министър, а самият той бивш търговец с Philip Morris и Schering-Plough, предполага, че краткостта е по-добра от широчината, особено след като целевият пазар преминава с около миля в минута. Трудно е, например, за привързания към колата да прочете това, още по-малко да го оцени: „Елате да работите за Господа. Работата е тежка, часовете са дълги и заплащането е ниско. Но пенсионните обезщетения са извън този свят.

Понякога е достатъчна само една дума. Преподобният Джефри Мур от християнската църква Форт Вашингтон в окръг Принс Джордж казва, че две семейства са се присъединили към църквата му, след като той описва конгрегацията й като „разнообразна“ на табелата отпред.

Осъдителни или противоречиви съобщения, казва Глузенкамп, вероятно отчуждават повече хора, отколкото привличат. „Наистина е важно да просветляваш или да забавляваш“, казва той. — Спомняте си съобщение, което прави това. Трябва да се запитате [след като видите знак]: „Това ли е място, където бих искал да спра и да се поклоня?“ Религията трябва да се занимава с изразителност, а не потисничество. Става дума за прозрения, а не за подбуждане.

Така че знак като „Благодаря, мамо, че не ме абортира“, може да удари някои минувачи като малко конфронтационен. През януари църква в Ню Джърси беше вандализирана два пъти, след като публикува съобщението против аборта „Каква е цената да бъдеш про-избор? Само 41 000 000 бебета.' Църква в Ноксвил, Теннеси, навлече гнева на общността си, след като постави табела с надпис „Г-жо. Това е съкращение от Miserable.

И някои съседи на Линкълн Парк Обединена методистка църква в Североизточен Вашингтон усетиха анти-гей програма миналата година, когато надписът на църквата гласеше: „Адам и Ева ли бяха или Адам и Стив?“ Табелата за 5000 долара в крайна сметка беше премахната от градските работници, въпреки че официалната причина беше, че нарушава историческите правила за опазване на Капитолийския хълм и представлява опасност за трафика.

От друга страна, има непреднамерено хумористично. Според преданието някъде една църква е носила легендата: „Какво е адът? Елате по-рано и слушайте нашия хор!' А друг предложи това: „Не позволявайте на тревогата да ви убие. Нека църквата помогне.

Преподобната Даяна Лий, по-горе, пастор в Марвин Мемориал Обединена методистка църква, със знак, предлагащ временни съвети на минувачите в Силвър Спринг; и табели в баптистката църква Ханаан на 16-та улица и Corinthian Baptist на улиците Fifth and I NW. Всяка седмица в продължение на седем години Хелън Грийн публикува ново съобщение пред баптистката църква Seven Locks в Потомак и все още не е повторила себе си . „Наистина мисля, че е свидетел на хората“, казва тя.

изтъняла коса срещу нормална коса