logo

ПОБЕДАВАНЕ НА варицела

На хоризонта е ваксина срещу сърбящата, петниста вирусна инфекция, известна като варицела, и ползите от нея могат да бъдат както икономически, така и медицински. Болестта поразява приблизително 1 милион души годишно в Съединените щати и е може би последната от основните детски болести, които не са преодоляни с ваксини. Полиомиелит, магарешка кашлица, дифтерия, морбили, паротит и рубеола бяха поставени под контрол през последните години чрез имунизационни програми. За повечето това е доброкачествено заболяване, характеризиращо се с отличителен обрив и продължава една до две седмици. Но за тези с компрометирана имунна система и, в редки случаи, преди здраво дете или възрастен, вирусът може да доведе до сериозни усложнения. Болестта има и икономическо въздействие, особено за работещите родители, които трябва да отделят време от работата си, за да се грижат за болно дете у дома или да наемат помощ през деня. Семействата с един родител са особено силно засегнати. Според Стивън Р. Преблуд, епидемиолог в Центровете за контрол на заболяванията на САЩ (CDC) в Атланта, варицелата при иначе здрави хора струва приблизително 400 милиона долара годишно. Деветдесет и пет процента от тази сума се дължат на домашни грижи. „Виждахме много и много варицела напоследък“, каза лекарят от училището в окръг Арлингтън Марджъри Хюз. — Това беше късна зима-ранна пролет вид болест; сега го виждаме през цялата година. Окръгите Монтгомъри, Принц Джордж и Феърфакс също съобщават за увеличение на броя на случаите. Ким Томас е самотна майка в Арлингтън, чиято дъщеря наскоро прекара варицела. Когато Одри, 3-годишна, се разболя, Томас се изправи пред избора да използва едноседмичен отпуск по болест, за да остане вкъщи и да се грижи за детето, или да плаща 50 долара на ден, за да влезе детегледачка. Тя избра първото. „Обикновено сестра ми ще дойде и ще се погрижи за Одри“, каза Томас, „но с нещо заразно, тя има собствени деца, за които да се тревожи“. Освен това заболяването не обръща специално внимание на семейства с повече от едно дете. „Вместо всички те да получат болестта наведнъж, тя върви една след друга, причинявайки няколко седмици смущения“, каза Стив Кочи, началник на отдела за имунизация на бебета в CDC. Той каза, че клиниките за обществено здравеопазване усещат 'много нетърпение' от страна на родителите за ваксина срещу варицела. Друг стимул за ваксина е предотвратяването на варицела при възрастни, която се счита за сериозна, тъй като може да включва повече грипоподобни симптоми и по-тежки усложнения като пневмония. Родители, работодатели, учители и здравни работници всички потръпват при споменаването на варицела. Това нарушава посещаемостта на класните стаи, води до загуба на заплата за семействата, струва на бизнеса безброй суми при отсъствия и коригирани натоварвания и принуждава болници и други здравни заведения да провеждат допълнителни тестове на пациенти и служители, които може да са били изложени на заразен колега. Влезте в Merck Sharp & Dohme, фармацевтична компания в Уест Пойнт, Пенсилвания, която тества ваксина срещу варицела, приготвена от жив вирус, която може да бъде налична още през следващата година. Варицелата е вирусът, който причинява варицела. Производителят кандидатства за лиценз от Агенцията по храните и лекарствата това лято. Ваксината, наричана OKA-Merck, се основава на атенюиран или отслабен щам на живия вирус, култивиран за първи път в Япония и използван ефективно там повече от десетилетие. Привлекателността към работещите родители не е изгубена от производителя, който също тества формулировка с еднократна доза, комбинираща варицела с ваксини срещу морбили, паротит и рубеола. Бебетата вече получават MMR инокулация на 15 месеца. Четиристранната инжекция, която би била наречена MMRV (морбили, паротит, рубеола и варицела), се разглежда като по-икономична и по-хуманна, тъй като бебетата биха получили само една инжекция. „Ранните резултати изглеждат добре“, каза Стенли А. Плоткин, специалист по инфекциозни болести в Детската болница във Филаделфия, който участва в тестовете както на ваксината срещу варицела, така и на MMRV. „Не виждам причина четирите ваксини да не могат да се комбинират.“ Лекари, които тестват ваксината срещу варицела в Колумбийския университет в Ню Йорк, Масачузетската обща болница в Бостън, Станфордския университет, Джон Хопкинс в Балтимор и 24 други клинични центъра в цялата страна, казват, че е безопасна и ефективна срещу варицела за цели шест години. През 1987 г., последната година, за която са налични данни, Центровете за контрол на заболяванията преброиха 213 196 случая на варицела в цялата страна. От тях 52 372 са при деца на 14 и по-малки. Но цифрите са донякъде измамни, тъй като около 75 процента от съобщените случаи не уточняват възрастта на пациента, каза епидемиологът на CDC Бари Сироткин. И не всички щати съобщават за варицела. Прогнозите за действителния брой на заразените всяка година достигат до 4 милиона. В редки случаи варицелата може да убие. През 1985 г., последната година, за която CDC има данни, 68 души умират от варицела или свързани усложнения. Основните усложнения, като енцефалит, синдром на Рей и бактериална инфекция, не винаги са фатални и се считат за изключително редки, като засягат по-малко от 1% от всички случаи. Хоспитализациите, свързани с варицела, наброяват около 5000 годишно. Все пак преките медицински разходи се оценяват на поне 4 милиона долара. С най-голям риск от усложнения са хората, чиято естествена имунна система е депресирана - тези, които получават имуносупресивни лекарства или тези с левкемия, рак или СПИН - но сериозните странични ефекти също могат да ударят здрави деца с малко или никакво предупреждение. „Самият факт, че това е заболяване, което развива почти всяко дете, причинява дори редки усложнения да се появяват със значителна честота“, каза Кочи от CDC. Например, енцефалитът се среща в около четири от всеки 10 000 случая; това е приблизително 1400 случая годишно, 84 процента от които са деца, каза той. За двойка от Александрия и техния син варицелата е оставила мъчителен белег и ежедневно напомняне за коварната страна на варицелата. Преди две години момчето, тогава на 4, развило енцефалит от варицела, остро възпаление на лигавицата на мозъка, което може да доведе до увреждане на мозъка, промени в личността и други трайни последици. Той прекара осем дни в кома и все още се възстановява. Родителите са наблюдавали как някогашното, преждевременно развито и привързано момче се бори да научи най-простите задачи и да се свърже с другите. „Той е доста оттеглен и потънал във фантазия през повечето време“, каза майка му. Нередовното му поведение е осуетило усилията да го настанят в специално училище, където може да получи необходимата образователна и социална терапия. Родителите, психолог и клиничен социален работник, знаят, че шансовете за пълно възстановяване на сина им в най-добрия случай са малки. Ако се използва широко, казват здравните служители, новата ваксина може да помогне за предотвратяване на подобни трагедии. „Мисля, че ще бъде добре прието“, както по здравословни, така и по икономически причини, каза Самюел Кац, председател на педиатрията в Медицинския факултет на университета Дюк и председател на Консултативния комитет по имунизационни практики, независим панел, който прави препоръки относно употребата и политиката на ваксините. . „Първоначалното намерение на тази {ваксина} беше да защити тази малка група деца, които поради левкемия или други форми на рак или тежък имунен компромис са склонни да се разболеят от сериозни заболявания и могат да умрат от варицела. Въпреки това скоро се прехвърли и в проучвания при нормални деца, защото стана очевидно, че има огромни икономически ползи“, каза Кац. Резултатите от съвместното национално проучване свидетелстват за ефективността на ваксината: около 95 процента при здрави деца след една доза. „Общият имунен отговор към ваксината е много добър“, каза Плоткин, който е изследвал ваксината при около 500 нормални деца от 1979 г. Сред левкемичните деца и възрастни, съответно 85% и 60% са били защитени след две дози. „Ясно е, че здравите деца са се справили най-добре“, каза Ан А. Гершон, педиатър от Колумбийския университет и един от главните изследователи в многоцентровите проучвания. Клиничните изпитвания също потвърждават безопасността на ваксината. „Напълно безопасна е“, каза Кац от Duke, добавяйки, че ваксината „не е причинила никакви лоши ефекти или сериозни системни или локални реакции“. Около 5% от здравите деца и възрастни развиват лек обрив. За разлика от това, свързаните с ваксината обриви поразиха около половината деца с левкемия, от които около 1% се нуждаеха от лечение, според Гершон. И все пак подходът на живи вируси плаши някои родители, тъй като ваксините, направени от живи вируси, се считат за малко по-рискови, както и за по-ефективни. Неблагоприятната реклама през последните години за две други живи ваксини - орален полиомиелит, който в редки случаи води до паралитичен полиомиелит или смърт, и коклюш или магарешка кашлица, които понякога предизвикват остри реакции като енцефалит, гърчове и смърт - могат да причинят родителите на здрави деца, по-специално да се откажат от имунизацията и да се справят с неудобствата от варицела. Въпреки че са налични експериментални лекарства за лечение на варицела, имунната система на много жертви на СПИН е толкова опустошена, че не реагира на лекарствата, според Робърт Парот, почетен директор по вирусология в Детския национален медицински център тук във Вашингтон. Спомняйки си едно малко момче, той каза: „Вероятно причината за смъртта е варицела“. В най-тежките си прояви варицелата изглежда като изгаряне, с подобни усложнения, като загуба на течности и бактериална инфекция. Остават някои въпроси относно ваксината. Например колко дълго трае защитата? При естествения вирус имунитетът е доживотен. „Ако предотвратим варицела при всички тези млади деца и след това те започнат да я имат, когато са на 18 или 20 години, това би било катастрофа“, казва Робърт Брегман, педиатър в Северна Вирджиния. „Ние не знаем и няма да знаем за около 20 години дали ваксините продължават да поддържат своите антитела“, призна Плоткин. Въпреки това, резултатите от проучвания в Япония при малък брой здрави младежи, ваксинирани седем до 10 години по-рано, предполагат продължаващ имунитет, сравним с този на деца, които са имали варицела. Друго неизвестно е въздействието на ваксината върху зостер или херпес зостер. Варицелата може да лежи латентно в тялото в продължение на години, понякога предизвиквайки херпес зостер, обрив с мехури, предшестван от пронизваща болка в засегнатата област. Херпес зостер обикновено се развива на дълга, тясна област само от едната страна на тялото и може да се появи до 50 години след първоначалната инфекция. Макар и рядко в ранна и детска възраст, херпес зостер става по-чест с възрастта, често причинен от стрес, травма или несвързано заболяване. Също така се среща по-често при хора с имунни нарушения. Тъй като ваксината срещу варицела е първата, която включва латентен вирус, перспективата за широко разпространена употреба породи опасения относно появата на херпес зостер след инокулацията и намаляващ имунитет в зряла възраст. Гершон от Колумбийския университет, който изследва зостер при деца с левкемия, където състоянието вероятно ще се прояви много по-рано, не открива забележима разлика между честотата при тези, които са получили ваксината и тези, които не са го направили. Разбира се, от икономическа гледна точка, казват здравните служители, ваксината срещу варицела ще бъде привлекателна за изморените от грижи родители, както и за работодателите и здравните работници. Но остава да се види дали спестяванията са достатъчни, за да се преодолеят опасенията относно свързаните с ваксината рискове. Кое дойде първо? Кокошката или шарката? Историците на медицината не са решили откъде произлиза терминът варицела. Според антологията на Хенри Алън Скинър от 1949 г. „Произходът на медицинските термини“ се предполага, че името произлиза от лекотата на заболяването, както в „пилешко сърце“. Други спекулират, че еволюира от заболяване, което засяга пилетата, или че се нарича така, защото образуваните везикули, пълни с течност, приличат на пъпчивата текстура на пилешката кожа. Всеки може да го получи. Разпространява се чрез директен контакт със заразен човек и по въздуха, въпросът е да сте на грешното място в грешното време. След излагане може да отнеме до 21 дни, за да се появят симптоми. Варицелата се причинява от варицела-зостер, член на семейството на херпесните вируси. Заболяването характерно има няколко етапа: лека треска може да предшества обрива, който се появява при няколко „посеви“ в продължение на три до пет дни, като обикновено започва от ствола и се разпространява навън; в рамките на дни пълните с течност мехури се спукват и образуват коричка. Последователността продължава 10 до 14 дни. Пациентите могат да предават болестта от около два дни преди появата на първите лезии, докато всички лезии не се покрият, след което е безопасно да се върнат на училище или на работа. Терминологията на заболяването може да бъде объркваща. Вирусите и ваксините може да звучат сходно, но дават различни идеи и значения. Естественият вирус се отнася до болестта, тъй като се появява и се предава в околната среда. Вирусът на ваксината включва остатък от естествения вирус, в живо или убито състояние, даван орално или чрез инжекция, за да подмами тялото да повярва, че е бил нападнат от чужд организъм, като по този начин задейства имунната система да развие антитела срещу болестта . Живата вирусна ваксина разчита на материал, който, макар и разреден и малко вероятно да причини заболяване, все още има способността да симулира естествената инфекция на това заболяване и да произвежда имунен отговор. С живи вирусни ваксини може да се инжектира малко количество, защото се инкубира в тялото на пациента и се размножава много по начина, по който го прави естественият вирус. Резултатът е, че се доближава до естествената инфекция и имунитета, който осигурява. При убита или инактивирана ваксина, която не може да причини заболяване, няма ефект на размножаване, така че имунната система реагира само на количеството инжектирана ваксина. Латентност настъпва, когато вирусът лежи в латентно състояние в тялото за неопределено време и след това се съживява. Мег Брайънт е писател на свободна практика в Арлингтън.

трябва ли да изплюете храчки