logo

МИСТЕРИЯ ЗА КОЛОНИАЛНО УБИЙСТВО

УБИЙСТВОТО ЩЕ ИЗТЪКНЕ, както каза Чосър, но понякога отнема известно време. Археолозите, които разкопават преоткритата крепост Джеймстаун от 1607 г., са открили останките на красив млад мъж, който може да е бил жертва на първото политическо убийство на колонията във Вирджиния.

Скелетът му със зъби, блестящи перлено бели, лежи под стъкло в зала „Изследователи“ в централата на National Geographic Society, а разбитият му от куршум десен крак все още е изкривен в ъгъла на агония, в която кървеше до смърт. JR102C, както е официално известен, JR за кратко, е фокусът на завладяваща изложба за това как изследователите са открили мястото на първото постоянно английско селище в Америка, за което дълго се смятало, че е отмито в река Джеймс.

Кой застреля JR? Спусъкът не може да бъде открит на това историческо разстояние, като изключим изключително малко вероятното бъдещо откритие на уличаващи документи. Но изследователският екип, ръководен от Уилям Келсо, комбинира исторически и криминалистичен анализ, за ​​да разработи теория за това кой е бил JR и как и защо е умрял.

Повечето от 104-те мъже и момчета, които кацнаха в Джеймстаун на 12 май 1607 г., загиват през първата година от болест, глад, злополука или война с местните индианци, които колонистите успяват да отчуждят в рамките на няколко седмици. Но здравата костна структура и перфектните зъби на мистериозния мъж, плюс факта, че той е бил погребан в крепостта в внимателно изработен ковчег, сочат към добре хранен млад джентълмен на име Стивън Калторп, на около 22 години, за когото е записано, че е починал на 15 август, само три месеца след кацането. Причината за смъртта не е отбелязана в доклади до Англия - което означава, че може да е била скрита. Това, че смъртта на JR е станала рано, се подкрепя от ковчега; до есента на първата година колонистите умираха толкова бързо, че едва ли имаше достатъчно способни мъже, които да ги заровят с лопата, още по-малко да правят ковчези.

Археолозите смятат, че е много възможно Калторп да е участвал в опита на капитан Джон Смит за бунт срещу командира на експедицията Кристофър Нюпорт по време на спирка за доставки на Канарските острови по време на пътуването. Смит, обикновен човек, беше почти екзекутиран, но Калторп, който беше от нежен произход и може да е имал кръвни връзки с колегата на Нюпорт, Едуард Мария Уингфийлд, щеше да се бори с детски ръкавици. Но разногласията продължиха сред жалко неподготвените колонисти и станаха ожесточени, тъй като селището на практика рухна в раздори, объркване и некомпетентност.

„Възможно е лагерът на Уингфийлд да остане на власт само ако опозицията бъде премахната“, се казва в текста на експоната. — Стивън Калторп може да е бил белязан за убийство.

Как е извършено делото изглежда доста ясно. От ъгъла, в който куршумът е влязъл в крака му, се смята, че Калторп е бил прострелян отдолу и отзад, вероятно от вътрешността на крепостта, докато стоеше на стража на парапета, надничайки над палисадата за опасността, която очакваше да дойде отвън. Това, че това е бил „приятелски огън“ е убедително, защото индианците в този момент не са се сдобили с огнестрелни оръжия, а използваният товар е „бък и топка“, европейската стандартна универсална комбинация от куршум, подкрепен от картечница. Смъртоносно е на далечно разстояние и опустошително отблизо, какъвто изстрелът, убил Калторп, трябва да е бил, защото половин дузина разпръснати изстрела са били намерени в колянната му става заедно с куршума. Той трябва да е умрял в рамките на минути или най-много часове, тъй като не е имало опит да се извади куршума или дори да му бъде нанесена шина на крака. Остротата на неговото отминаване е подчертана в експоната от компютърна програма за морфиране, която реконструира лицето на Калторп от измерванията на черепа.

Макар че придирчиците или развалящите спортове могат да предложат други фатални сценарии (например, че Калторп е могъл да се спъне и да падне презглава, след което да бъде случайно застрелян от следващ другар, докато и двамата бягаха към или далеч от битка с индианците), теорията за заговора за убийство е много повече удовлетворяващо.

Освен това е изключително шокиращо за посетителите на изложбата, които първо са приспивани от прекрасни фототатри от Tidewater Virginia в извив вход, който имитира меандрите на Джеймс. Преминавайки през портал в репродукция на част от грубите палисади на крепостта, човек преминава в сцена на домашна дейност в малкото селце и след това е изведен от скелета на JR и реалността, че животът в селището е бил гаден, брутален и кратък. Техните и без това къси доставки бяха намалени от дъжд, гниене и плъхове, а първите колонисти живееха основно с риба и костенурки. 400-те колонисти, дошли при втората вълна на заселване през 1609 г., допълнително напрегнали хранителните запаси и укротителите на ямата, което направило водата в плиткия кладенец още по-замърсена. До зимата на 1609-1610 г., известна като Гладното време, някои от заселниците се изяждаха помежду си. Само 60 от 504 оригинални авантюристи видяха пролетта да краде над блатата и това второ английско селище изглеждаше предопределено за съдбата на първото, Изгубената колония на остров Роанок (1585-1590).

Но как колонията Вирджиния оцеля и в крайна сметка просперира е друга история. Тази изложба празнува археологическия преврат при намирането на отдавна изгубената крепост и доказателствата, които археолозите разкриха за това как са се справили колонистите през първите няколко години.

Една удивителна находка е пръстенът с печат на Уилям Стрейчи, който е пътувал за Вирджиния на кораба за доставки Sea Venture през 1609 г., когато е бил разбит при ураган. Смята се, че разказът на Стрейчи за изгонването му на Бермудските острови е вдъхновение за пиесата на Шекспир „Бурята“. Стрейчи и неговите колеги оцелели построиха кораби и стигнаха до Джеймстаун, където той прекара една година като секретар на колонията, преди да се върне в родината.

Разкопките в Джеймстаун, подкрепени от Geographic и спешни от предстоящата 400-та годишнина от основаването на колонията, се извършват главно в имот, собственост на Асоциацията за опазване на антиките от Вирджиния, която дълго време разочарова археолозите, забранявайки нарушаването на „този свещен почва.' Ограниченията на обществото се оказват благодат, защото разрушителните по-ранни любителски разкопки в съседни имоти водят до загуба на безценна информация и артефакти. Неопитните разкопки може да са пропуснали и заличиха слабите следи от ранната крепост, вече покрита с църква и земен артилерийски бастион на Конфедерацията.

Много хиляди артефакти, открити в сегашните разкопки, включват единствения пълен шлем на cabasset, тази причудлива шапка, която капитан Смит обикновено се изобразява да носи, от Джеймстаун. Има нагръдници, остатъци от търговска мед, търговски мъниста, както и монети и керамика от цяла Европа. Повечето от намерените досега оръжия и доспехи обикновено биха се считали за антични дори по времето на Елизабет, което предполага, че поддръжниците на колонията са спестили всички разходи за снабдяването на своите далечни пионери.

Сред керамичните парчета има зелено-бяло остъклено, двукамерно, прободено, с две дръжки какво ли не, което не прилича на нищо, виждано някога в Америка и може би по света. The Geographic иска предложения относно възможния му произход и употреба.

Докато разкопаването продължава, загадките продължават да се събират. Само през последните седмици екипът откри мистериозна жена, европейка, чиито кости лежаха едва на ярд от ковчега на Калторп. Тя е първата дама на Джеймстаун, може би лейди Ан Форест, която пристига със съпруга си Томас Форест през 1608 г. Тя не се споменава след пристигането си, което изглежда странно, като се има предвид, че тя и нейната прислужница бяха единствените две жени в колонията през първите няколко години и вероятно са били центрове на внимание. Поради това се предполага, че тя е починала, преди да може да влезе в живота на колонията. Очаквайте по-нататъшно развитие.

Шоуто е представено с обичайния лак и пизац на Geographic, включително страхотни компютърни графики и интерактивни станции, предназначени да привлекат младите хора. Разглеждайки цялата ни история, изложбата хвърля както светлина, така и сянка върху нахалното и неудобно, но смело начало на една нова нация. ФОРТ ДЖЕЙМЕСТАУН ПРЕОТКРИТ - До 17 май в централата на National Geographic Society, 17-та и М улици NW (Метро: Farragut North). 202/857-7588. Отворено от 9 до 5 от понеделник до събота, от 10 до 5 неделя. Безплатно. Достъпно за инвалидни колички. Уебсайт: www.nationalgeographic.com НАДПИС: Чистите граници на ковчег означават, че този заселник е починал в началото на историята на Джеймстаун, вероятно от огнестрелна рана. Реконструираното лице на черепа може да е това на Стивън Калторп.