logo

Парична култура, слънчогледите цъфтят

Карол и Милтън Херц издигнаха фермата си до водещия ръб на американското селско стопанство тази година: те засадиха мили и мили златна пшеница, достатъчно царевица и овес, за да хранят добитъка си - и 8500 акра слънчоглед.

Осемдесет и петстотин слънчогледи?

Обзалагате се, че Херците уверяват посетителите тук. Неудобните, големи жълто-черни маргаритки се оказват доходоносна инвестиция за фермерите в тези части и бързо се превръщат в най-новата растяща култура в Америка.

От безславна като незначителна реколта за заместване на лена през 60-те години на миналия век – преди пристигането на латексните бои да убие пазара на ленено семе – слънчогледът е цъфнал десетократно през последните четири години в специална култура за милиарди долари със зашеметяващо светло бъдеще.

Подтикнати от нарастващото търсене на слънчогледови семки за използване в олио за готвене с ниско съдържание на холестерол, американските фермери са отгледали солидни 6 милиона акра от растението през 1979 г. - двойно повече от предходната година - и някои експерти прогнозират реколта от 10 милиона акра. в рамките на пет години.

Всъщност перспективите се разшириха толкова бързо, че в началото на миналото лято индустрията създаде свой собствен фючърсен пазар на зърнената борса в Минеаполис – рядкост за реколта, която остана толкова ограничена доскоро.

И - в това, което може да е най-добрият символ, че една стока най-накрая е станала голяма - Министерството на земеделието официално обмисля да предложи програма за субсидиране на култури за слънчоглед, подобно на заемите с ниска лихва, които сега се предлагат за соя и други култури.

Все още няма индикации дали новата ориентирана към свободния пазар администрация на Рейгън ще се съгласи с подобен план. През последните месеци цените на слънчогледа не боледуват точно, но са по-ниски от 1974 г.

Тепърва предстои значително разширяване“, прогнозира Марвин Клевеберг, 30-годишен ветеран в отглеждането на слънчоглед, който е президент на Националната асоциация на производителите на слънчоглед и индустриална търговска група.

Алвин У. Донаху, изпълнителен вицепрезидент на зърнената борса в Минеаполис, е съгласен. „Доста сме доволни от начина, по който работи новият фючърсен пазар“, казва Donahoo. „Предполагам, че ще видим много повече използване на слънчогледа през следващите години.“

Като парична култура, слънчогледът е определен късно цъфтящ. От началото на 40-те години на миналия век той се отглежда в продължение на десетилетия почти единствено от Съветите и за първи път е приет от американските фермери през 1966 г., след като пазарът на лен се срина.

Но истинският тласък в отглеждането на слънчоглед тук идва през 1974 г., когато откритията на френски учен и експерти от Министерството на земеделието на САЩ доведоха до нов търговски хибрид, който драстично увеличи както общия добив на реколтата, така и количеството масло, което всяко семе ще даде.

Почти за една нощ пазарът експлодира, тъй като фермерите, подтиквани от жадни за продажби преработвателни конголмерати, които предложиха да гарантират първоначалните им печалби, бързо откриха високата възвръщаемост, която отглеждането на слънчоглед изглежда обещава.

Семейство Херц, които засадиха първите си слънчогледи през 1975 г., след като Милт Херц чу истории за успех от нови производители в близката долина на Червената река, от 500 акра слънчоглед през тази година достигнаха 1000 през 1976 г. и 9000 през 1977 г.

„В началото имаше скептицизъм относно това дали изобщо можете да ги накарате да растат“, спомня си Карол Херц. „Осъществихме ужасно много обаждания на нашите приятели в долината на Червената река през първата година“, признава съпругът й.

Днес нарастващото търсене на конкурентно царевично масло, плюс повишената загриженост сред индустриалните общества относно предполагаемата връзка между високия холестерол и сърдечните заболявания, насърчават световен пазар за слънчогледови семки.

Всъщност чужденците са най-големите клиенти на американските производители на слънчоглед. От 3,5 милиона тона слънчогледи, събрани тук през 1979 г., повече от 90 процента са отишли ​​в чужбина, където преработвателите смятат, че слънчогледовото масло е много по-добро от всеки конкурент, както по качество, така и по хранителна стойност. (По ирония на съдбата, слънчогледовото олио просто не е хванало толкова голямо количество тук, у дома.)

Земеделските експерти казват, че слънчогледовото олио е с 20 процента по-високо в полиненаситени киселини от царевичното или соевото масло. „Ако някога установят, че връзката е категорична“, казва Карол Херц, „това нещо наистина ще се развие.“

Рей Гибсън и Клод банкс

Въпреки че „цветята, както са известни сред производителите в 25 щата, са най-добре признати в цялата страна като щатски символ на Канзас, те всъщност се отглеждат най-вече в Дакота, Минесота и Тексас - и са ценни главно заради семената си.

Семената, събрани в голяма кафеникава глава в центъра на венчелистчетата на слънчогледа, се предлагат в две основни разновидности - малки, кафеникаво-черни зърна, които могат да бъдат смачкани, за да се получи слънчогледово масло, и по-големият овален с бели ивици, толкова познат на Американски семейства като висококачествено семе за птици.

рак на отслабване на чадуик боузман

Това е по-малкото разнообразие, което представлява всичко, освен малка част от днешния пазар. Освен олиото за готвене, семената се използват и за приготвяне на маргарин, майонеза, дресинги за салати, закуски, олио за коса, фуражи за свине и домашни птици, трупи за камини и нискокачествено гориво за пещи.

И в двата случая събраните цветя се сушат механично и след това се изпращат на преработватели, които раздробяват семената, за да получат маслото и все по-късно ги изчистват, за да открият брашно с високо съдържание на протеини.

Пратките отвъд океана са почти изцяло в семена, а не в масло. Въпреки че производството в чужбина далеч не отговаря на местните нужди, общият пазар, например, има високи мита върху маслото - и никакви върху семената. Други изглежда следват примера.

За земеделския производител неразбиращите се редове слънчогледи представляват както доходоносна парична култура, така и средство за по-ефективно използване на съществуващата земя – и двете виртуални благословии от небето в студените, негостоприемни северноцентрални щати. v

Hertz е открил, например, че в климат с недостиг на влага като този в Северна Дакота, слънчогледът е далеч и най-продуктивната му реколта - осигурявайки поразителна нетна възвръщаемост от на акър дори с щетите от сушата от миналата година - почти двойно повече от това от реколтата му от пшеница.

При хубаво време добивът е още по-привлекателен. Анализите на индустрията казват, че средната възвръщаемост между 1972 и 1978 г. е била 134 долара на акър за слънчоглед, в сравнение с 89 долара за акър за пшеница. Хибридните слънчогледи растат до височина от 4 до 5 фута, в сравнение с 6 фута или по-високи стъбла в оригиналната версия на майката природа.

Тъй като производствените разходи за двете култури са приблизително равни и само минимални нови капиталови инвестиции, казва Херц, е лесно да се разбере защо слънчогледът се е хванал по начина, по който е. Сега Херци засаждат слънчоглед толкова голяма част от площите си, колкото и пшеница.

(Цените на слънчогледа днес са около 12 цента за паунд, в сравнение с 10 3/4 цента за паунд през 1979 г.)

Освен това, макар и изсъхнали и сбръчкани след всички тези изтощителни месеци под безмилостно слънце, цветята на Херц издържаха на сушата от 1979-80 г. много по-добре от пшеницата или царевицата, които той засади. Щетите им са по-малко от половината от другите култури.

Почти толкова важно е, че Херц може да засади своите „цветя на земя, която иначе би лежала угар. (Зърното изпива толкова много хранителни вещества от почвата, че земеделските производители на пшеница трябва да редуват посевите си, за да позволят на земята да се попълни. Краят на пазара на лен остави Дакотан без добра реколта.)

И „цветята също така позволяват на Hertzes да държат своите машини и селскостопански ръце заети по-дълго. Тъй като слънчогледът се прибира чак през октомври и ноември, скъпите нови комбайни могат да се използват до края на есента.

Нито преработвателите, нито повечето фермери очакват слънчогледът да експлодира до същите пропорции, както пазарът на соя през 50-те години на миналия век. Поради изискванията за студено време и други ограничения, те вероятно ще останат предимно регионална култура.

Но анализите в Cargill Inc. и Honeymaid Products Co., двете най-големи фирми за преработка на семена, очакват търсенето да продължи да нараства, тъй като притесненията за високия холестерол продължават да се увеличават и царевицата се отклонява за други цели. Понастоящем потреблението на слънчогледово олио се увеличава с около 20 процента всяка година.

Cargill, например, току-що вложи парите си там, където са семената си, отваряйки скъпо ново преработвателно предприятие в Ривърсайд, Северна Америка, способно да смачква почти 1200 тона семена на ден - и да изгаря корпусите за енергия. И няколко други фирми планират нови съоръжения.

Алън А. Хоуш, вицепрезидент на преработващата група на Cargill, вярва, че все още има силен потенциал за разработване на все още по-ефективни хибриди, които ще увеличат добивите още по-високи и допълнително ще увеличат съдържанието на масло.

Това, съчетано с очакванията за продължаващо повишаване на жизнения стандарт в световен мащаб, почти ще гарантира стабилен растеж през следващите години, казва той. „Това няма да бъде „чудотворна реколта“ всяка година, но ще бъде последователна и солидна.“

Американските фермери обаче може да се сблъскат с известна конкуренция. САЩ не са единственият селскостопански производител, който се намесва в „колата за цветя“ през последните години: Аржентина, Австралия и Южна Африка също увеличават площите си.

Междувременно американският слънчоглед се превърна в най-новата - и най-малко вероятно - старлетка в селското стопанство на САЩ.

Канзас просто никога не знаеше какво има.