logo

Случаят на Tiny Tim

Всяка година около Коледа животът на Тим Крачит, по-познат на милиони фенове на „Коледна песен“ като Tiny Tim, е в опасност. „Призракът на Коледния подарък“ излага медицинската прогноза на малкото момче силно и ясно, предвиждайки „свободно място“. . . и патерица без собственик.

Историята на Чарлз Дикенс за трансформацията на скъперника Ебенезер Скрудж е празнична алегория, изпълнена със събития и герои с множество символични значения, впръскващи тема за греха и изкуплението. Посещенията на четири призрака на Бъдни вечер разтърсват Скрудж и студеното му сърце се събужда отново, за да открие магията на Коледа. Скрудж отваря портфейла си и Малкият Тим ​​е спасен.

Но от какво точно е спасен Малкият Тим?

Точният характер на болестта му интригува лекари и медицински историци от десетилетия и остава обект на оживени дебати сред учени от Англия до Хавай. Дикенс никога не е конкретен за диагнозата на Тим, вместо това съобщава за колекция от неясни симптоми, които може да са били достатъчно често срещани за неговите викториански връстници, за да ги идентифицират, но които повече от век по-късно озадачават съвременните читатели.

Това, което знаем е, че Тим Крачит е малък за възрастта си (оттук и прякорът му); че страда от осакатяващо заболяване, изискващо използването на патерица и метални скоби на краката; че е слаб и болнав и се очаква да умре в близко бъдеще. Но също така е ясно, че каквото и да е било, което го е боледувало, е било лечимо в Англия от 19-ти век за тези, които могат да си позволят добра медицинска помощ.

какво е нефритен валяк

Проблеми на автора

Идеята, че Тим Крачит може да е страдал от истинска болест, не е толкова пресилена, колкото звучи. Като начало самият Дикенс имаше различни здравословни проблеми, изпитвайки симптоми, които предполагат, че може да е страдал от мигрена, подагра, бронхиална астма, бъбречна туберкулоза и исхемична болест на сърцето. Болестите на Дикенс са били обект на статии, публикувани в медицински списания, докторски дисертации и научни бюлетини.

Второ, Дикенс проявява силен интерес към здравето и болестите, което се доказва от броя на героите в неговите книги, които страдат от различни заболявания. Въпреки че авторът не е имал медицинско образование, лекарите често са похвалили точността на неговите описания на заболявания, много от които сега са диагностицирани и етикетирани от съвременната медицинска наука, но които са били неназовани и нелечими по негово време.

И накрая, Дикенс често моделира своите измислени герои върху хора, които са преминали и напуснали живота му. Широко разпространено е мнението, че неговият осакатен племенник Хари Бърнет, който почина от туберкулоза на 9-годишна възраст, е вдъхновение за Tiny Tim.

Ако Хари Бърнет беше моделът за подражание на Дикенс за Тим, тогава туберкулозата би била най-вероятната диагноза. Полковник Чарлз Калахан, началник на отделението по педиатрия и детска пулмология в медицинския център на Tripler Army в Хонолулу, стигна до това заключение след внимателно проучване на възможностите.

Калахан беше сътрудник по педиатрична пулмология, когато беше помолен да напише глава в учебник за туберкулоза при деца. Същият декември, след като гледа филмова версия на „Коледна песен“, той започва да размишлява за болестта на Tiny Tim.

„В моето изследване бях изненадан да открия колко разпространена е туберкулозата в Англия по това време“, каза той. „Смята се, че половината от населението на Англия е било заразено с туберкулоза в края на 19 век и това е единственият най-честата болест и причина за смърт в западния свят.

хепа филтър за hvac системи

Туберкулозата е основно заболяване на дихателната система и се разпространява чрез кашляне и кихане. Въпреки това, след заразяване на белите дробове, може да се прояви в други части на тялото, включително костите и ставите. Според Калахан, Малкият Тим ​​най-вероятно е страдал от болестта на Пот, известна още като туберкулозен спондилит или гръбначна туберкулоза. Дикенс никога не споменава, че Тим е имал някакъв вид респираторно заболяване, но както обяснява Калахан, е много често децата да не проявяват симптомите, които обикновено се наблюдават при възрастни.

„Децата също не кашлят достатъчно силно, за да го разпространят, което би обяснило защо Тим не е бил заразен и не е заразил братята и сестрите си“, каза Калахан.

Болестта на Пот най-често се среща при деца на възраст под 10 години, което отговаря на възрастта на Tiny Tim. Болестта е осакатяваща, причинявайки влошаване на прешлените. Децата често изпитват болка и ще изпитват загуба на тегло, умора и треска. Ако не се лекува, болестта може да бъде фатална.

Калахан изследва възможността за други заболявания с подобни симптоми, включително костни инфекции като септичен артрит и хематогенен остеомиелит и левкемия с метастази в скелета. Но тези състояния биха накарали Тим да бъде далеч по-болен, отколкото е посочено в книгата, заключава Калахан, а медицината от 19-ти век не е била в състояние ефективно да лекува нито едно от тях, камо ли да осигури лек.

Но може ли благосклонността на Скрудж да спаси Малкия Тим от опустошенията на туберкулозата? Да, вярва Калахан. Докато лекарствата против туберкулоза не бяха налични, парите на Скрудж можеха да изпратят Тим ​​от дома му в Лондон в санаториум в провинцията. Свежият въздух, доброто хранене и почивката, заедно с специално монтираната скоба за гръб, биха могли да помогнат за спиране на прогресията на заболяването му или дори да го вкарат в ремисия.

Търсене на лек

Диагнозата на Тим също зависи от това дали човек вярва, че е излекуван в края на историята, или просто остава жив. При туберкулоза излекуване би било малко вероятно. Така че Доналд Люис, доцент в Медицинското училище в Източна Вирджиния в Норфолк, се зае да открие заболяване, което е лечимо през 1843 г. Той заключи, че Тим може да е страдал от бъбречно заболяване, наречено бъбречна тубулна ацидоза или RTA.

Интересът на Люис към Tiny Tim се заражда, когато той преподава диагностични техники и подобно на Калахан изучава симптомите на Тим и се опитва да ги напасне към конкретно разстройство. След това той претърсва педиатрични учебници от 1830 до 1850 г., за да разбере кои болести са били лечими по това време.

Въз основа на симптомите му, казва Луис, лекарите биха лекували Тим от туберкулоза, която обикновено е известна като скрофула. Всъщност, казва Луис, лекарите са лекували всички за скрофула, ако имат осакатяващо заболяване.

„Смяташе се, че скрофулата произвежда прекомерно количество киселини в тялото“, каза Луис, „и пациентите ще бъдат лекувани с алкални вещества като бикарбонат“. Предписаните „тоници“ на епохата обикновено съдържаха комбинации от беладона, опиум, натриев бикарбонат, натриев цитрат и калиев хлорид.

са яйцата с високо съдържание на лектин

При бъбречна тубулна ацидоза тялото натрупва излишни киселини, които пречат на костния метаболизъм. Според бъбречните специалисти, с които Луис се е консултирал, нелекуваната RTA би довела до симптоми, подобни на тези на Тим, като ниският ръст е ранен признак на заболяването. В крайна сметка заболяването може да причини остеомалация (омекване на костите), мускулна слабост и фатална бъбречна недостатъчност. Остемалацията би имала тенденция да засегне едната страна повече от другата, което би обяснило използването от Тим ​​на една патерица.

Но най-важното е, че през 1843 г. RTA е лечим. „Този ​​болестен процес би обяснил цялата картина“, каза Луис. „Много хора предполагат туберкулоза, но цялата същност на историята е изкуплението и че Малкият Тим ​​не умира. Така че това означава, че има нещо, което лекарите са успели да направят, за да коригират болестта му, и това е в съответствие с темата на историята и технологията на епохата.

Туберкулозата е трудна за лечение дори сега и със сигурност не е била лечима тогава, продължава Луис. „Някои хора също предполагат полиомиелит, но това също не се вписва в историята, защото не е обратимо.“

„Трябва да приемете същността на историята“, каза Луис. „Нещо се случва с Тим физиологично, което го лекува, и това е паралел на духовното прераждане на Скрудж.“

Рахитът също е предложен като неназовано заболяване. Когато Едуард Елингер, директор на здравната служба Бойнтън на Университета в Минесота, анкетира своите служители, консенсусът беше, че Малкият Тим ​​има това костно заболяване, което се причинява от дефицит на витамин D. Елингер също предпочита диагнозата рахит поради вероятното лошо състояние на Тим диета и липсата на адекватна слънчева светлина в мъгливия, силно замърсен Лондон от 1840-те.

И Калахан, и Люис обаче изключиха заболявания като рахит, тъй като хранителен дефицит би засегнал всички деца на Крачит, не само Тим. И сам по себе си рахитът обикновено не е фатален.

В крайна сметка наистина ли е важно да се диагностицира Tiny Tim? Малкълм Андрюс, експерт по Дикенс и професор по викториански и визуални изследвания в университета в Кент в Англия, смята, че темата е до голяма степен ирелевантна.

„По-важна обаче е ролята на Тим като жертва на социалното пренебрежение, директна жертва на бруталната система на laissez-faire, за която нереформираният Скрудж се присъединява с цялото си сърце“, каза Андрюс. Той добавя, че Дикенс не е бил загрижен за това, че е „клинично“ специфичен и че страданието на Тим е метафорично.

Тим живее в края на историята, каза Андрюс, защото Скрудж се е реформирал и става негов втори баща. — Това е толкова просто. Това е басня, а не част от социалната история.

Може би Андрюс има право. Силата на историята наистина е в любовта, която се пробужда в Скрудж след неговото изкупление, и как тази любов сега е в състояние да трансформира живота на хората около него. Идеята, че любовта сама може да преодолее всяка физическа болест, може да не е научно оправдана. Но това е утешителна мисъл за празничния сезон.

как да боядисате тапети

*

Роксана Нелсън е писателка на свободна практика в Сиатъл.