logo

СЛУЧАЙТА НА ГЕЙ-МИДШИПАНА

Всичко, което Джо Стефан иска, е да служи на страната си. Тогава защо трябва да съди Министерството на отбраната, за да го направи? НЕ ТРЯБВАШЕ ДА СЕ ПРИКРАЩА ТАКА. НИКОЙ не мислеше, че ще стане. Той винаги е бил един от най-добрите и най-светлите, мек и уважителен към грешката. През почти четирите си години в Военноморската академия на САЩ в Анаполис той се превърна в типичния военен човек - прецизен и преднамерен в речта си, чистата му униформа покриваше подредена конструкция. Подстригаше червеникавата си коса в милитарски стил, макар че изглеждаше така, сякаш искаше да се къдри, ако я остави да израсне. Беше развил убеждаваща сила, когато говореше за нещата, които имаха значение за него, сериозност отвъд неговите 22 години. Това качество ще му послужи добре, всички се съгласиха, когато той бъде изпратен, както със сигурност щеше да бъде, да командва кораб или ядрена подводница. „Отличен потенциал, небето е границата“, написа един служител на академията в своя преглед на представянето. И така, как се случи, че в последния си ден в Анаполис, мичман Джоузеф С. Стефан застана пред шивач, докато четирите райета, които беше спечелил като примерен ученик и обещаващ офицер от кариерата, бяха изрязани от ръкавите на униформата му, дупките бързо зашити, оставяйки го лишен от власт, бъдещето му в разруха? Това, което се случи, е следното: Джо Стефан открива, че е гей. И въз основа изцяло на признанието на Стефан за сексуалните му предпочитания – нямаше непристойни слухове, никакви неудобни твърдения, никакви доказателства, че е накърнил репутацията си или на флота – срещу него беше заведена процедура за освобождаване от отговорност. Изправен пред сигурно уволнение и, казва той, под натиска на академията да отиде мирно, Стефан подаде оставка от Анаполис два месеца преди да се дипломира. През пролетта на 1987 г. той се прибира в Уорън, Миннесота, за да се опита да закърпи живота си заедно. Семейството му, първоначално съсипано от оставката му, се обедини в негова защита и насърчи Стефан да остави целия опит зад себе си, като продължи с друга кариера. Казваха, че бил ярък, талантлив, можел всичко. Забравете за флота - всичко друго само би удължило болката. И за известно време Стефан правеше точно това. Той се премества в близкия Фарго, Северна Дакота, и се записва в Държавния университет в Северна Дакота, където завършва висшето си образование. Той работеше за компютърна компания – технологиите винаги са го интересували – и се опитваше да се преструва, че случилото се в Анаполис наистина няма значение. Но постепенно, след месеци на потискане на гнева и разочарованието си, дълбочината на несправедливостта, която изпитваше, стана твърде голяма, за да го отхвърли. „Боли ме да си помисля, че ми е отказана кариера, диплома – нещо, за което наистина съм работил толкова усилено, колкото съм работил за всичко“, казва той. „Чувствах, че заслужавам тези неща.“ Затова той предприе рискована стъпка: реши да се бие. НА 29 ДЕКЕМВРИ 1988 г. В Окръжния съд на САЩ във Вашингтон той заведе Steffan срещу Ричард Чейни и др., първото дело срещу една от военните академии на страната, обвинена в дискриминация въз основа на сексуални предпочитания. В делото се твърди, че като принуди Стефан да напусне единствено защото е казал, че е гей - без никакви обвинения в неправомерно поведение - Военноморската академия е нарушила конституционното му право на равна защита и свобода на словото. Той иска да бъде приет отново в академията, за да завърши последния си семестър и да възобнови кариерата си във ВМС. Преди малко повече от две седмици, на 8 ноември, Окръжният съд хвърли делото на Стефан по процесуални причини. През следващите две седмици той подава жалба в Апелативния съд на САЩ, който ще реши процедурния въпрос и може да върне делото на Окръжния съд. Щефан казва, че ще отнесе делото си във Върховния съд, ако е необходимо. Кенет Кол, адвокат на Министерството на правосъдието, представляващ Военноморската академия, твърди, че случаят на Стефан е слаб. „Военноморската академия също не беше развълнувана от този резултат“, казва Кол. „Той беше инвестирал близо четири години обучение в мъж и не получи нищо в замяна. Г-н Стефан нямаше право да се оплаква. . . Знаеше, че флотът не допуска хомосексуалисти. . . Той все пак се записа и сега донякъде невероятно се оплаква, че не му е позволено да завърши. Дипломирането не е единственият проблем. Стефан и неговите адвокати - адвокати от Lambda Legal Defense and Educational Fund, група за застъпничество на гейове, и Марк Волински, частен адвокат в Ню Йорк - вярват, че делото има много по-голямо значение от въздействието му върху военната кариера на един човек. Една победа може да срине дългогодишната политика на Министерството на отбраната на САЩ за изключване на хомосексуалистите от военна служба. Като част от тази политика, формулярите за прием на медицински изпити на служебните академии питат: „Имали ли сте някога или сега имате хомосексуална активност?“ Министерството на отбраната твърди, че „хомосексуалността е несъвместима с военната служба. Присъствието на такива членове се отразява неблагоприятно върху способността на въоръжените сили да поддържат дисциплина, добър ред и морал; за насърчаване на взаимното доверие между членовете. . . и при определени обстоятелства за предотвратяване на нарушения на сигурността“. Политиката е била усъвършенствана от време на време, но целта й е останала проста: да изключи хомосексуалистите от служба, независимо от техните способности или ниво на сексуална активност. DOD признава, че няма емпирични изследвания, никакви фактически доказателства за вреда, които да подкрепят политиката си. Всъщност някои от собствените изследователи на военните наскоро препоръчаха нови изследвания, за да видят дали хомосексуалистите могат да бъдат успешно интегрирани във военните части. Служителите на Академията няма да обсъждат случая на Стефан. Но от съдебните документи става ясно, че по отношение на хомосексуалистите мнението на военните е непроменено. Кол, позовавайки се на по-ранно съдебно решение, каза на изслушване през септември по делото Steffan: „Не се нуждаем от данни от социалните науки, за да докажем какво диктуват здравият разум и здравият опит.“ Здравият разум и здравият опит обаче се променят от две десетилетия и никой, включително академията, не отрича, че Джо Стефан е във всяко едно отношение точно такъв човек, какъвто флотът иска. „Всеки, който види Джо Стефан или чуе за живота му, знае, че той е изключително квалифициран и знае, че е било просто безобразно разхищение“, казва Сандра Дж. Лоу, адвокат от Lambda Fund. „Фактът, че не е имало твърдения или обвинения за {сексуално} поведение, или каквито и да било доказателства за това, фактът, че той е бил толкова превъзходен мичман – всеки, който го види, би казал, че за това става дума в Америка. Това е идеалът. Добри стойности. Добър морален характер. Желанието на Стефан да се бори го постави в челните редици на нарастваща атака от гей активисти срещу политиката на DOD. Докато адвокатите за правата на гейовете имаха някои съдебни победи срещу военните през това десетилетие, малко дела са привлекли толкова внимание, колкото този на Джо Стефан. Ако спечели, Стефан може да отвори вратата за други квалифицирани гейове, които биха искали да превърнат военните в своя кариера. Победата би направила нещо друго - щеше да върне на Стефан чувството за постижение, което загуби, когато райетата бяха отрязани от униформата му. И това би осигурило на едно меко хлапе от малко градче в Минесота специално място в историята. РОДНИЯТ ГРАД НА ДЖО СТЕФАН Е Вятърно кръстовище на около 30 мили от Гранд Форкс, Северна Америка, най-близкия град. Най-забележимата му характеристика е силоз за зърно близо до железопътните линии. Центърът на Уорън се състои от две широки улици, облицовани с магазини - едната бързо отива в земеделска земя, другата задънена улица в близост до градското гробище и местните панаири. Има цветарник, салон, киносалон, отворен през уикендите. Новата гимназия е доминиращата сграда в града, но футболният стадион, дом на понитата Уорън, изглежда построен в миниатюрен мащаб - тънка колекция от трибуни и някои шейни за борба. Сред най-отличителните черти на Уорън са следните: гимназиален екип по писта без писта - членовете отиват другаде, за да тренират - и това, което със сигурност е един от най-високите в страната проценти на прием на глава от населението в Военноморската академия на САЩ. През последното десетилетие двама от 2000-те му граждани са изпратени до Анаполис. Първият не харесва военната среда и се отказва да учи философия и право. Така че беше разбираемо, че когато вторият, Джо Стефан, спечели прием, Уорън го третираше като вид изкупление. Имаше отразяване на първа страница в местния вестник и сини военноморски суичъри се появиха сред преподавателите в гимназията. Дори в затворения свят на Уорън мнозина вярваха, че Джо Стефан ще стигне далеч. Той беше син на Маргарет и Чък Стефан, градският фармацевт: семейство Стефан се преместиха в Уорън през 1957 г. от близките малки градове. След най-малкото от четирите деца на Стефан и единственото момче, Джо беше класическата голяма риба в малко езерце. Отличията му дойдоха лесно и той беше нетърпелив да се натовари с дейности: първо място в класа академично (липсваше му да бъде прощален поради едното си Б, провал, за който все още се оплаква), старши президент на класа, звезда на регионалната писта, шоу- стопер в годишния мюзикъл заради силния си тенор и, разбира се, най-вероятно да успее. Учителите и приятелите го помнят като изненадващо зрял тийнейджър работохолик, чийто живот беше организиран в поредица от цели и организиран ежедневно около това, което е необходимо за постигането им. Той също беше упорит, настояваше за правилността на своите ценности и преценки – независимо дали те включват мимолетния му гимназиален интерес към християнска група за срещи и антиядреното движение, или решимостта му да влезе в Анаполис. Стефан ще прекарва часове в усъвършенстване на соло, казва учителят му по музика в гимназията Марк Маруска, и ще спори усилено, ако му бъде отказана ролята, която смята, че заслужава в годишното шоу. „Той имаше личност, която не беше личност за нормално дете от гимназията. Можеше да се съсредоточи върху нещата“, спомня си Марушка. Един от гимназиалните познати на Стефан, Пийт Мишковски, казва, че целият град се идентифицира с успеха на Джо по начин, по който не се идентифицира с успеха на другите ученици. „Когато имате само 300 деца, някой ще се откроява. Джо Стефан се открои“, казва Мишковски. — Той щеше да постави Уорън на картата. По онова време всеотдайността на Стефан се смяташе за нищо повече от стремеж на един ярък и талантлив млад мъж, желаещ да остави своя отпечатък. Но като се замисли, Стефан смята, че бързането за постигане е помогнало - и може би дори е създадено - да се избегне челен сблъсък с неговата сексуалност. Той стоеше далеч от партита, държайки вниманието си фокусирано върху задачата на деня и като цяло избягваше болезнените, мъчителни стъпки на тийнейджър към лична сексуална идентичност. „Всичко, на което ни учат от раждането, ни казва, че гейовете са лоши“, казва Стефан, изтъквайки, че в гимназията той е имал собствени пристрастия срещу хомосексуалността, което е повлияло на начина, по който той се е виждал по това време. Погледнато назад, Стефан казва сега, че всъщност не е бил привлечен от момичета в гимназията, но той е приписал това на това да е различен, да е по-сериозен от другите деца, да няма същите интереси и да иска да постигне повече. „Бих казал, че често се чувствах объркан, но никога не съм мислил достатъчно за това, че това е на преден план в ума ми. . . Бях твърде зает. Много хора са много заети, за да не се налага да се сблъскват с проблема. Приятели, включително жената, с която излизаше през по-голямата част от гимназията, казват, че въпреки популярността си, Стефан е поддържал емоционална дистанция от всички. Той не признаваше малко за себе си и не проявяваше интерес към дългосрочни ангажименти. Отвъд определено ниво той не вярваше на никого. „През цялото време, докато бяхме приятели, той никога не даде да се разбере, че иска нещо друго освен приятелство“, казва Джил Андерсън, приятелката на Стефан от гимназията. „Колкото и да бяхме добри приятели, той не говореше за себе си, за дълбоките си чувства. Той направи добра постъпка, доколкото е щастлив. Но що се отнася до всякакви дълбоки проблеми, той ги запази за себе си. „Опитах се да бъда приятел на всички“, казва Стефан, съгласявайки се с мнението на Андерсън. „Но не исках да се доближавам достатъчно до някого, за да споделя объркването си.“ СТЕФАН РЕШИ В МЛАШАТА СИ ГОДИНА на гимназията да кандидатства във Военноморската академия. Той никога не се интересуваше особено от военните дела и нямаше вродена любов към морето. Но той разпозна - и искаше - вниманието, отделено на колегата от Warrenite Дейвид Бьоргаард, когато беше приет в академията. Именно по време на завършването на гимназията на Бьоргаард, когато представител на флота пристигна в униформа, за да се обърне към града, Стефан взе решението си. Той напусна Уорън за академията през 1983 г. с одобрението на избраните служители в Минесота и декларация в кандидатурата си, че никога не е участвал в хомосексуална дейност. За първа година той се потопи във въодушевлението, унижението и работата на плебея, най-ниското стъпало в академичната система. Въпреки това, до втората му година графикът се облекчи и Стефан се оказа далеч от дома със свободно време за размисъл - за първи път за него. След това дойде неговото прозрение. Джил Джонстън, неговата приятелка от гимназията, се омъжи и стана Джил Андерсън. Изведнъж Стефан откри, че вече не може да избягва проблема. Той беше наранен и ядосан за брака й и не беше сигурен защо. За да се опита да разбере гнева си, той трябваше да се изправи срещу собствената си сексуалност. „Всичко мина в продължение на няколко месеца, защо като цяло бях недоволен от сексуалните си чувства към жените“, казва Стефан. „Беше като разплата. . . Чудех се: „Защо ревнуваш от този човек, който се жени за нея, когато дори не си сексуално привлечен от нея?“ Предполагам, че разбрах, че това е така, защото тя представляваше в мен шанса да се променя. Това беше нещо като последният камък в тази фалшива основа, която се опитвах да създам, за да се накарам да повярвам, че съм наистина прав. И ето го. Беше разстроен, че губи приятелството - и преструвката - които му помогнаха да избегне признаването, че е гей. Стефан няма да говори за подробности, но казва, че след откриването си не е бил безразборен. Вместо това той правеше това, което винаги му е било най-удобно - той се оттегли в себе си и вложи цялото си време и енергия в живота на академията. Неговите оценки и отзиви за представяне остават високи и в резултат на това очакванията на началниците му продължават да нарастват. До последната си година той е станал „четиристратист“, като ръководи една шеста от останалите 4500 мичмани. Той спечели похвали за работата си по време на лятото на борда на USS Alexander Hamilton, ядрена подводница, а служителите на академията отбелязаха ентусиазма му към сутрешните упражнения и други изисквания на рутината на академията. И все пак някои неща придобиха различен оттенък – либералното използване на думата „педар“ в кампуса, честотата на гей шегите в хипер-мачо средата на академията и осъзнаването, че няма длъжностно лице, с което да може спокойно да обсъди своите ситуация. Стефан продължи да пази всичко за себе си до последната си година. След това, необичайно, той призна хомосексуалността си на двама близки приятели от клуба за веселие на академията, докато отсъстваха на пътуване. След цял живот на пазени приятелства, Стефан се чувстваше длъжен да се отвори пред някого. Нито един от двамата мъже не беше гей и той се довери и на двамата, за да запазят сексуалните си предпочитания в тайна. „По това време“, казва Стефан, „имах всичко да загубя и се възползвах от шанса.“ Дали един от двамата приятели е казал на служителите на академията за хомосексуалността на Стефан, или единият е казал на родителите му, които от своя страна са се обадили в Анаполис, не е ясно. След като думата достигна до командата, че Стефан е гей, Военноморската следствена служба започна разследване. Когато Стефан чул от свой приятел, че NIS задава въпроси за неговата сексуалност, той се обърна към капитан H.W. Хабермайер-младши, комендант на мичмани, за разрешение да се срещне с началника на академията. Според Щефан Хабермайер го разпитал за целта на срещата, след което го попита направо дали е гей. „Бях толкова болен и уморен от това да гледам как се изрязват хора, че нямаше да лъжа“, казва Стефан. На следващия ден беше свикан борд за представяне, за да прегледа годността на Стефан да стане военноморски офицер. Според записите от съдебните производства, членовете на борда са коментирали положително записа на Стефан по време на изслушването, но очевидно са се чувствали задължени да препоръчат незабавно освобождаване от отговорност поради политиката на Министерството на отбраната. Седмица по-късно, на 1 април 1987 г., Академичният съвет на академията се събира и също препоръчва уволнение. Стефан подаде оставка същия ден. В бележка, написана след първата им среща, комендант Хабермайер каза, че е казал на Щефан за вероятните последици от приемането му и че тогава Щефан му казал, че иска да напусне академията възможно най-скоро. Стефан в своя иск твърди, че решението да подаде оставка незабавно е взето под натиск от служители на академията, въпреки конкретното му искане поне да му бъде позволено да получи дипломата си, преди да напусне академията. В своя доклад от 16 юни 1987 г., издаден два месеца след като Стефан подаде оставка, Военноморската следствена служба не намери други източници, които да потвърдят, че Стефан е гей, както и информация, която да показва, че някога е правил секс с други хора в академията. ТЕЛЕФОННОТО ОБЗАВЕДЕНИЕ КЪМ РОДИТЕЛИТЕ МУ беше направено в същия ден, когато Джо Стефан знаеше, че кариерата му в Анаполис ще приключи. Оставката имаше незабавни последици - големи и малки. Имаше самолетни билети за анулиране и тригодишна резервация в хотел за седмицата на дипломирането, но най-трудната част за родителите му беше да се приспособят към загубата на военноморската кариера на Джо - нещо, на което бяха гледали с голяма гордост. „Бях пословичен случай на кошница“, казва Чък Стефан. Нито той, нито Маргарет обсъждаха много въпроса, освен с най-близките приятели на семейството и дори на тях им беше казано чак дни по-късно. Чък по-специално казва, че се е оттеглил, след като е получил обаждането. Той прекарваше дни, обикаляйки тихо из къщата или се настанявайки пред телевизора. Той казва, че все още изпитва дълбоко чувство на носталгия, когато види реклама за набиране на военноморски сили, и смята академията за „най-великото място, което съществува“. Хомосексуалността на Джо беше пълна изненада и за двамата му родители. Хомосексуалността не е нещо, което хората обсъждат много в Уорън, и когато се появи, неизбежно е в грешния край на ударната линия. „Трябваше да премахна много пластове предразсъдъци, абсолютно“, казва баща му. „Със сигурност бих предпочел той да не е {гей}. Бих предпочел и той да е по-голям и да изглежда по-добре, но не мога да направя нищо по въпроса. На Steffans все още изглежда неудобно да говорят за подробностите от живота на Джо, отношение, според тях, което целият град е възприел. Те обезкуражават обажданията до сестрите на Джо, като казват, че няма да говорят с репортери; същото важи и за някои от техните по-близки приятели. Проблемът е „някак си в кулоарите“ във Уорън, казва майката на Джо. „Това е нещо, което просто не обсъждаме. Хората, които са харесвали Джо преди, все още го харесват. Родителите на Джо все още се улавят, че се позовават на неговия „проблем“, след което, спирайки, го характеризират отново като „ситуацията на Джо“. Те изпитват затруднения с представата за Джо като защитник на правата на гейовете и разглеждат делото му по-скоро като агресивно преследване на собствените му права, отколкото като част от битка от името на всички хомосексуалисти. Баща му се притеснява, че движението за правата на гейовете използва случая на Джо за свои собствени цели, но той отдавна спря да призовава Джо да не оспорва Министерството на отбраната в съда. „Мислехме, че те {застъпници за правата на гейовете} ще го използват. . . че той ще бъде там, люлеещ се на вятъра. Постепенно страхът на по-възрастния Стефан е намалял, тъй като той е разбрал ангажираността на сина си със случая, както и важността на публичността в битката за общественото мнение. Родителите на Джо не обичат интервютата, но са отворили дома си за репортери, защото смятат, че това ще помогне за случая на сина им, и са се научили да приемат изявите му по националната телевизия. „Утехата от цялата работа“, казва бащата на Джо, „е, че щях да се почувствам по-зле, ако беше излъгал. . . Абсолютно, ние се опитваме да го подкрепим и бихме искали тази {военна политика} да се промени.' СПОРЕД НАСТОЯЩИТЕ НАРЕДБИ НА DOD хомосексуалността се счита за несъвместима с военната служба и гейовете са „разделени“ независимо от техните способности или дали са сексуално активни. В опитите си да отменят политиката, гей активистите правят паралели с по-ранните политики, всички изградени върху народните предразсъдъци, че отделяха чернокожите в отделни квартали (защото на белите ще им е неудобно да седят с тях) и жените на по-ниски работни места (защото се смятаха за некомпетентни за други). Оттогава чернокожите и жените са спечелили почти равно третиране. Но гейовете остават забранени от регулациите за услуги, които цитират ефекта върху морала и неприкосновеността на личния живот и потенциала за изнудване. Психиатрични и социологически проучвания оспорват валидността на много от тези опасения. Идеята, че хомосексуалността е разстройство, свързано с други, по-малко пикантни черти на характера, например, отдавна беше развенчана. Според Грегъри Лене, психолог от университета Джон Хопкинс, който е специализиран в психологията на хомосексуалността, гейовете са не по-малко способни от хетеросексуалните да се справят зряло със секса и няма по-голяма вероятност да извършат предателство, да притиснат друг член на службата за секс или да извършат секс. сексуални престъпления. Истинската причина зад политиката, предполага Лене, е, че военните се колебаят да обидят мнението на мнозинството и да навредят на собствения си имидж. „Мисля, че основата на политиката вероятно идва от старомодно предположение, че това е стигматизирано поведение и следователно не отразява честно на военните“, казва Лене. „Това е просто стара проява на хомофобия.“ В Канада, която доскоро заемаше същата позиция срещу гейовете във въоръжените сили като Съединените щати, нагласите се променят. В ход е преглед на военната политика спрямо гейовете и до издаването на нови насоки практиката на освобождаване на хомосексуалисти е преустановена. „Политиката беше остаряла. . . Ние го оставихме настрана, защото няма да работи“, казва капитан Рик Джоунс, говорител на Министерството на националната отбрана в Канада. „Винаги ще има хора, които смятат, че {хомосексуалността} е болест или извращение или каквото и да било. Е, те изгаряха и вещици преди години. В Съединените щати е публикувано само едно голямо военно проучване по въпроса - документ от 1957 г., наречен Докладът на Критенден. Докладът беше пророчески в известен смисъл: повдигна много от същите аргументи, които гей общността напредва днес в усилията си да развали военната политика. „Една концепция, която продължава без видими подкрепящи данни, но която не може да бъде опровергана в момента поради липсата на данни, е идеята, че хомосексуалните лица и тези, които са се отдали на хомосексуално поведение, не могат приемливо да служат в армията“, се казва в доклада. . „Има много известни случаи на хора, които са служили достойно и добре, въпреки че са изключително хомосексуални.“ Проучването отбелязва, например, че когато съд във Филаделфия преразгледа делата на 52 гейове, участвали във Втората световна война, той установи, че 45 са завършили набора си и са били уволнени с чест; от останалите седем само двама са били изписани за хомосексуализъм. Докладът обаче не предлага промяна в политиката на военните. Две по-скорошни проучвания, поръчани от нова изследователска група на военния персонал, предполагат, че смекчаването на позицията на военните срещу хомосексуалистите може да бъде оправдано. Един доклад, написан от Теодор Р. Сарбин и Кенет Е. Каролс и датиран през декември 1988 г., заключава: „Въпреки че не са добре разгласени, всички налични данни сочат към заключението, че . . . работата на хомосексуалистите в армията е задоволителна. . . Заповедта за интегриране на чернокожите за първи път беше посрещната с твърда съпротива от традиционалистите във военния истеблишмент. Бяха предвидени тежки последици за поддържане на дисциплина, изграждане на морал на групата и постигане на военни организационни цели. Нито едно от тези прогнози за гибел не се е сбъднало. . . Би било разумно да се обмисли прилагането на опита от последните 40 години към интеграцията на хомосексуалистите“. Този доклад беше отхвърлен от служителите на Пентагона като прекалено широк и загуба на ресурси на данъкоплатците. Той и друг, по-малко обширен доклад наскоро бяха изтекли в офисите на представителите Гери Студс (D-Mass.) и Патриша Шрьодер (D-Colo.). Отхвърляйки подобни предложения, Министерството на отбраната по същество казва, по думите на говорителя майор Дейвид Супер, че службите „имат отдавнашни разпоредби. . . Те просто са такива. От 1982 г., според Министерството на отбраната, то официално е освободило близо 10 700 души за хомосексуализъм; гей активисти твърдят, че броят на изписаните е много по-голям. Ако сексуалните модели в армията отразяват цялото население, в момента на службата има 200 000 хомосексуалисти - или приблизително 10 процента от общия корпус. Освобождаване от отговорност, че много хора биха натоварили сериозно институция, която се бори да постигне целите си за набиране на персонал. Съдията от окръжния съд на САЩ Оливър Гаш отхвърли делото на Щефан на 8 ноември по искане на ВМС с мотива, че по време на шестчасово показание, взето от ВМС през септември, той отказа да отговори на конкретни въпроси относно сексуалните му дейности. Адвокатите на Стефан го посъветваха да не отговаря, тъй като срещу него не са повдигнати обвинения за сексуално насилие, което прави въпроса ирелевантен от правна гледна точка. Те също така твърдят, че ако Стефан е отнесъл случая си към процедура за пълно освобождаване от отговорност, той би могъл да откаже да отговори на въпроси относно сексуалната си активност, като се позове на Петата поправка, която изключва самообвинението. Защо сега трябва да се откаже от правата си по Петата поправка, питат адвокатите му, за да заведе делото си срещу DOD? Съдия Гаш се произнесе в полза на флота, като каза, че Стефан трябва да отговаря на въпроси относно сексуалното си поведение. Но тъй като Стефан обжалва, резултатът от решението на Гаш беше да прехвърли случая нагоре в Апелативния съд на САЩ, за да реши дали трябва да даде подробности за сексуалния си живот, за да заведе делото си. Ако апелативният съд се произнесе в полза на Стефан, делото се връща в Окръжния съд за произнасяне. Но ако флотът надделее, адвокатите на Стефан казват, че ще обжалват пред Върховния съд. Ако и когато делото влезе в съда, се очаква правителството да разчита в голяма степен на факта, че Стефан подаде оставка, отказа се от някои процесуални права, когато го направи и подписа изявление, че решението му е доброволно. Освен това има множество съдебни решения, които придържат военните към много по-слаби конституционни стандарти от цивилните институции: съдиите последователно са отсъждали в по-ранни дела, че изискванията за национална сигурност оправдават ограниченията на Министерството на отбраната върху речта или членството, които не биха били разрешени в цивилния живот. Много малко решения са тръгнали по друг път. Един случай в началото на десетилетието получи освобождаването от отговорност за хомосексуалност като почетно. Съвсем наскоро съдебният процес в Калифорния спечели възстановяването на дългогодишния армейски сержант. Пери Уоткинс, чиято открита хомосексуалност беше игнорирана години наред от висшите офицери. В нито един от тези случаи обаче съдия не е принудил военните да обосноват своите разпоредби с емпирични доказателства – вид конституционен преглед, наречен „строг контрол“, който често се използва в случаите, когато правителствената политика санкционира дискриминация срещу класа хора. Адвокатите за правата на гейовете казват, че все още чакат този стандарт да бъде приложен. ДНЕС ДЖО СТЕФАН ЖИВЕЕ В апартамент в ГОРА Ийст Сайд и води двоен живот като хиляди други нюйоркчани – след ежедневната му работа като компютърен консултант, певческата му кариера има предимство. Той се премести в Ню Йорк това лято, за да бъде близо до адвокатите си, и планира да започне юридическо училище следващата есен, ако не бъде приет отново в академията. Той казва, че е бил във всичките два гей бара, откакто се е преместил в Голямата ябълка, и се мъчи как връзката му с приятел от Средния Запад може да се впише в живота му. Когато всичко това свърши, мисли той, може би ще иска да се премести в малък град. След като заведе дело срещу правителството, той се превърна в нещо като говорител. Той е ръководил гей паради в Гранд Рапидс, Мичиган и Минеаполис, и сега е търсен като лектор и като гост в токшоута. Хауърд Брагман, агент по връзки с обществеността в Лос Анджелис, доброволно помага за медийните изяви на Стефан. Откакто се включи в случая, Брагман агресивно популяризира Стефан, карайки родителите на Стефан да се тревожат, че гей активистите се опитват да „създадат“ Джо като личност. Стефан казва, че Брагман е просто съветник, който го е насочвал през големия брой постъпили искания за говорене и интервюта. Седейки в апартамента си, Стефан преглежда писма, които е получил, откакто новината за делото му започва да се разпространява. Някои са изповедани, почти всички подкрепят. Няколко са от други, свързани със службата, включително бивш мичман, който се опита да се самоубие, след като беше отделен от академията за хомосексуализъм. Неизбежно възниква въпросът: Защо се бори за обратно приемане в институция, която не го иска? Дори ако, както казва Стефан, сексът никога не е бил висок приоритет в живота му, защо да не се възползвате от шанса да намери връзка и различна професия, оставяйки армията на произвола? Отговорът има нещо общо с гордостта. „Хомосексуализмът винаги е бил в армията и винаги ще бъде в армията. . . Проблемът не е в хомосексуалността, а в предразсъдъците. Причината да отида във Военноморското училище беше да стана офицер. Това, че мислех за това, не ме разочарова. . . Сега за мен е очевидно, че армията се нуждае от по-добро ръководство. Моите чувства към страната, към армията всъщност са по-силни. Но има и нещо екзистенциално. В борбата срещу отричането на стойността от ВМС, Джо Стефан я потвърждава пред останалия свят. За първи път в живота си той разкрива кой е, а не го крие. Хауърд Шнайдер е репортер на Metro в бюрото на The Post в Анаполис.