logo

МОГАТ ЛИ ХОРМОНИТЕ ДА СПРАТ СТАРЕЕТО? ЗАД ВЪЗМОЖНОСТТА ЗА DHEA, МЕЛАТОНИНА И ХОРМОНИ НА РАСТЕЖА

Елмър М. Крантън се доверява на хормоните. Подобно на много други 65-годишни, той не очаква старостта с нетърпение - но като лекар е решил да се бори. Той казва, че е прочел по-голямата част от медицинската литература за хормона на растежа, DHEA, мелатонина и шепа други хормони - химически пратеници, естествено произвеждани от тялото - които наскоро бяха популяризирани като лечение срещу стареене.

„Бях впечатлен от него – впечатлен съм, че е безопасен, впечатлен съм, че ще помогне да забави процеса на стареене“, каза той. И така, преди около пет години Крантън започна да приема ниски дози хормон на растежа, скъпо лекарство, отпускано с рецепта, което трябва да се инжектира няколко пъти седмично. Оттогава той добави четири допълнителни хормона към режима си: DHEA, мелатонин, тестостерон и прегненолон.

Много учени, изучаващи тези хормони, казват, че е твърде рано да се заключи, че те са безопасни и ефективни, когато се приемат за дълги периоди от здрави възрастни хора. Но това не е спряло Крантън, обучен в Харвард семеен лекар, който работи в Йелм, Уош. Той казва, че той и няколко десетки пациенти, на които предписва ниски дози хормони в различни комбинации, са твърде стари, за да чакат изследванията, категоричен отговор.

майонезата е добра за вас

„Не искам да остарявам“, каза той. „Насърчавам хората да измерват всички тези хормони {в телата си} и да ги заменят всички“ до нивата, които обикновено се срещат при хора на тридесет или четиридесет години. „Като оркестър, всички те работят синергично, един с друг.“

Много текущи проучвания се фокусират върху това дали добавянето на определени хормони може да предотврати или облекчи нежеланите ефекти на възрастта - ефекти като увеличаване на телесните мазнини, загуба на мускули, изтъняване и набръчкване на кожата, загуба на кости, нарушения на съня, нежелани промени в холестерола и други циркулиращи мазнини, намалено сексуално желание и отслабване на имунната система. В университети и медицински центрове в Съединените щати учените тестват хормони - самостоятелно, в комбинация и във връзка с режими на упражнения - в повече от 25 проучвания, финансирани от Националния институт по здравеопазване. Подобни проучвания се провеждат и в други страни.

— Биологията на тези хормони и някои от експерименталните доказателства. . . предполагат, че може да има полезни приложения. По-нататъшни изследвания са оправдани“, каза Ричард Дж. Ходес, директор на Националния институт за стареене. Възникващи улики

За естрогена, най-добре изучения хормон, повече от две десетилетия изследвания вече са установили някои ясни ползи от хормоналната „заместителна терапия“. В големи проучвания е установено, че този женски полов хормон намалява риска от сърдечни заболявания при жените - убиец номер едно на американските жени - с между 33% и 46%, което води до по-ниска обща смъртност при употребяващите естроген. Той също така осигурява около 15 процента намаляване на риска от фрактури на бедрената кост, причинени от загуба на костна маса, леко намаляване на риска от рак на дебелото черво и дори известна защита от болестта на Алцхаймер.

Изследването също така идентифицира някои ясни рискове. Приет самостоятелно, естрогенът причинява по-високи нива на рак на лигавицата на матката (ендометриума), но приемането му с прогестерон, друг женски полов хормон, значително намалява този риск. Естрогенът също води до увеличаване на риска от рак на гърдата, което става очевидно, когато една жена е на хормона от около пет години; рискът се увеличава при продължителна употреба. Естрогенът също така донякъде повишава риска при жената от камъни в жлъчката и кръвни съсиреци във вените на краката.

За другите хормони ползите и опасностите не са толкова добре дефинирани. Изследователи, изучаващи ефектите им върху стареенето, казват, че някои от ранните открития са обещаващи, но нито едно не е доказано, че възпрепятства процеса на стареене и те предупреждават потребителите да не изпробват комбинации от множество хормони извън научните проучвания.

„Има вълнуваща, нововъзникваща информационна база. . . . {Убедително е да се мисли, че може да има някаква полза от всичко това“, каза Марк Р. Блекман, професор по медицина в Медицинския факултет на университета Джон Хопкинс, който провежда изпитване на добавки с растежен хормон и полови хормони (естроген/). прогестерон или тестостерон) при възрастни хора. „Просто все още не сме там, за да кажем това. Някак си чукаме на вратата.

Научният интерес към възможните ефекти против стареене е най-интензивен в случая на хормона на растежа, но експертите в областта бързат да посочат, че тяхното ниво на разбиране за дългосрочните ефекти на този хормон при по-възрастните хора е сравнимо с нивото на знания за подмяната на естроген преди 20 години.

„Няма налични реални клинични данни, които да подкрепят концепцията, че можете да го използвате като извор на младостта или за предотвратяване на стареенето“, казва Стивън У. Дж. Ламбертс, професор по медицина в университета Еразъм в Холандия. С изключение на деца или възрастни с ясно изразен дефицит на растежен хормон, добави той, „не трябва да има никаква полза – особено в напреднала възраст“.

Няколко други хормона - DHEA, мъжкият полов хормон тестостерон и мелатонин, например - са рекламирани в книгите и в медиите заради предполагаемите им ефекти против стареене, включително подобрения в дълголетието, силата, сексуалната потентност и благосъстоянието . Учените казват, че има недостатъчни данни от изследвания върху хора, които да подкрепят тези твърдения. Много от тях се основават на данни от проучвания върху животни или на констатации от краткосрочни проучвания при хора, които не са потвърдени.

Изследователите знаят, че мелатонинът може да помогне за предотвратяване на джет лаг при пътуващите и те изучават неговата полезност при определени нарушения на съня при възрастни хора. Планира се хормонът да бъде тестван като помощно средство за сън на астронавтите на борда на космическата совалка този април и отново през октомври, когато се очаква бившият астронавт Джон Глен да се върне в космоса на 77-годишна възраст. Но няма научни доказателства, че мелатонинът има свойства против стареене при хората.

Няколко проучвания, финансирани от NIH, оценяват ефектите на тестостерона върху мускулната маса, силата, сърдечната функция, либидото и други фактори при по-възрастните мъже, както и наблюдават неговия потенциал за насърчаване на рак на простатата. Проведени са по-малко проучвания при хора за тестване на терапевтичния потенциал на DHEA, стероиден хормон, който създава проблеми като средство против стареене, тъй като частично се превръща от тялото в тестостерон, причинявайки чести, нежелани странични ефекти при жените и може би насърчавайки простатата растеж и рак при мъжете.

За потребителите, които се опитват да оценят медицинските твърдения, направени за хормони, картината може да изглежда объркваща. Новинарските списания публикуваха истории за процедурите против стареене, включващи снимки на зашеметяващи млади модели – понякога мъже, понякога жени – както и заглавия за това да останете „вечно млади“. Изводът е, че лечението не само забавя часовника, но го кара да се движи назад.

Съобщението от лечебното заведение също може да звучи смесено. Например, някои медицински експерти се оплакват, че преувеличеният страх от рак на гърдата е попречил на много жени да се възползват от доказаните ползи за здравето, предоставени от хормонозаместителната терапия с естроген и прогестерон. В същото време изследователите продължават да предупреждават обществеността да не опитва други хормони, често поради опасения, че те могат да повишат риска от рак. Различни федерални разпоредби

Тъй като хормоните попадат под различни закони, те се обработват непоследователно от федералното правителство. Растежният хормон, естрогенът, прогестеронът и тестостеронът са лекарства, отпускани с рецепта, строго регулирани от Администрацията по храните и лекарствата. Но мелатонинът и DHEA, въпреки че те също са хормони, се продават като хранителни добавки и могат да бъдат закупени и използвани без лекарско наблюдение. И различни други хранителни добавки се популяризират в медиите и в интернет, които твърдят, че осигуряват „естествени“ хормони – често от растителни източници – или засилват собственото производство на тези мощни химически пратеници.

Обосновката за използването на който и да е от тези хормони като лечение против стареене е проста - може би твърде проста, казва Ричард Л. Спрот, асоцииран директор на Националния институт за стареене (NIA). „Всички те са хормони, които намаляват с напредването на възрастта“, каза той. „Предположението {е}, че ако видите, че пада, трябва да е лошо. Ако можете да го върнете обратно, ще възстановите младежката функция и това би било добре.

Проблемът, каза Спрот, е, че „тези последните две предположения често не са верни. Те са опасни предположения.

Засега повечето медицински власти съветват, с изключение на естрогена и прогестерона при жени след менопауза, хормоните трябва да се „заменят“ само след като пациентът е тестван и е установен, че има дефицит на специфично вещество. Повечето възрастни хора имат по-ниски нива на растежен хормон и полови хормони в сравнение с младите възрастни, така че дефицитът се определя като ниво, което е необичайно ниско за възрастта на пациента или като ниво, което не се променя по подходящ начин в отговор на мерки, които трябва да стимулират повишените производството на хормона при здрав човек.

Спрот отбеляза, че хормоните, продавани като хранителни добавки, обикновено носят отказ от отговорност, който предупреждава хората да не ги приемат без съвет от лекар.

„Мисля, че това е малко неискрено“, каза той. „Колко хора ще излязат и ще получат час за лекар за 0, който ще им каже какви са техните нива на DHEA и мелатонин?“

Хормоналната терапия е само най-новото оръжие в дългата кампания на човечеството за победа над стареенето. Тази мечта е занимавала учени, писатели и потребители от векове - и предприемачите използват мечтата почти толкова дълго.

Но Спрот каза, че за хората, които сега са изправени пред напреднала възраст, търсенето на начин за запазване на благосъстоянието може да става все по-отчаяно, защото продължителността на живота се е увеличила в много страни без съответно подобрение в качеството на живот на възрастните хора.

„Ако {увеличим продължителността на живота} и в същото време не повлияем на времето на появата на слабост и болести, ще увеличим драстично човешката мизерия, а не ще я намалим“, каза той.

Тези дни лекари, които се наричат ​​специалисти по „лекарство против стареене“, рекламират хормонални лечения в интернет, въпреки че медицината против стареене не е специалност, призната от нито една утвърдена медицинска организация.

„Мога да измеря нивата на хормоните ви и да обърна негативните тенденции на стареене с хормонални заместители, витамини и хранителни добавки“, се казва в изявление на началната страница на един такъв практикуващ, Уилям С. Кинг от Сан Диего.

Кинг, бивш лекар по спешна помощ, каза в интервю, че постепенно прекратява частната си практика в полза на пускането на пазара на линия от продукти, консултации и разговори с групи. „Твърде трудно е да се обучават пациенти един по един“, каза той.

Друг лекар, Роналд Клац, заявява в книга от 1995 г.: „Остаряването не само може да бъде задържано, но и да бъде обърнато.“ В книгата си „Растете млади с HGH {Human Growth Hormone}“ Клац призовава възрастните хора да купуват различни хранителни добавки, за които твърди, че ще накарат хипофизната им жлеза да произвежда повече от хормона или, ако това не успее, да потърсят лекар, който ще предпише добавки с растежен хормон.

Блекман от Johns Hopkins каза, че докато някои проучвания върху животни показват, че големи дози от определени протеинови съставки, като аминокиселините аргинин и лизин, понякога могат да повишат нивата на хормона на растежа, науката не подкрепя твърденията, направени за хранителни добавки като растеж. хормонални бустери.

„Не работи по начина, по който се рекламира“, каза той. „Това е пример за вземане на малко количество наука и метастазиране на {разпространение} неистини.“

Крантън също е написал книга „Нулиране на часовника“ за използването на хормони, за да се опита да забави ефектите от стареенето. Той каза, че тези, които най-често предписва, са DHEA, заместител на естроген-прогестерон за жени и тестостерон за мъже. Той каза, че само няколко от възрастните му пациенти могат да си позволят лечение с хормон на растежа, което не се покрива от застраховка и струва средно 00 до 00 на година в дозите, които той обикновено предписва.

Крантън каза, че вярва, че хормоните, които приема, са подобрили цялостното му здраве.

— През последните две години. . . Загубих два инча около талията си, но не отслабнах“, каза той. „Това премина от мазнини в чиста телесна маса. Издръжливостта ми е по-добра. Моето енергийно ниво е по-високо. Отдавна не съм имал настинка, грип или вирусна инфекция. Мисля, че паметта и умствената ми бдителност се подобриха.

„Не знам дали мога да припиша всичко това на хормона на растежа“ или на другите хормони, добави той. „Това е спектър от фини неща.“

Той каза, че е готов да приеме възможността за известно увеличение на риска от рак, което той признава, че може да бъде страничен ефект от повишаването на нивата на растежния хормон и тестостерон обратно до нормалните граници за мъж на тридесет или четиридесет години.

Мултихормоналните режими като Cranton не са одобрени от медицинската общност. За лечението с естроген и прогестерон при жени след менопауза, казват изследователите, силни научни доказателства подкрепят разумността на вида компромис, който той описва. Но за други хормони, като растежен хормон, DHEA или тестостерон, науката не е там и хората, които се опитват да предотвратят стареенето с такива вещества, рискуват.

„Той може да е прав“, каза С. Мичъл Харман, изпълняващ длъжността клиничен директор на Националния институт по стареене, позовавайки се на гледната точка на Крантън. — Но все още не сме го определили количествено. Ресурси

За повече информация относно хормоналните добавки и по други теми, свързани със стареенето, обадете се на безплатния номер на Националния институт за стареене, 800-222-2225, между 8:30 сутринта и 17:00 часа. EST, от понеделник до петък. Информацията е достъпна и на уебсайта на института, http://www.nih.gov/nia. Изследователите разглеждат ефекта на малките добавки на тестостерон

конопено мляко срещу бадемово мляко

При мъжете, както и при жените, производството на основния полов хормон от тялото намалява с възрастта. Този хормон, тестостеронът, е това, което кара мъжете да пускат бради и да имат дълбок глас; също така помага за поддържане на мускулна маса и сексуална функция, стимулира производството на сперматозоиди и прави простатната жлеза по-голяма с напредването на възрастта на мъжа. Жените също произвеждат тестостерон, но в много по-малки количества.

Мъжете, които имат необичайно ниски нива на тестостерон, очевидно са подпомогнати от допълнителни дози на хормона: Те натрупват мускули и кости, стават по-силни и съобщават за подобрения в настроението. Хормонът също така изгражда мускули при вдигащи тежести, които приемат огромни дози и тренират енергично. Но изследователите не са сигурни дали е възможно да се забави въздействието на стареенето, като се дават малки дози тестостерон на здрави възрастни мъже, чиито нива на хормона вече са в нормалните граници. Проучванията по този въпрос се провеждат в Медицинския факултет на Джон Хопкинс и на други места, като се разглежда дългосрочният ефект на тестостерона върху мускулите, костите, сърдечната функция и кръвните мазнини, наред с други неща.

Въпреки че много мъже се чудят дали тестостеронът ще подобри сексуалното им представяне, обикновено това не е ефективно лечение за импотентност, каза Стивън У. Дж. Ламбертс от университета Еразъм в Холандия. При по-възрастните мъже трудностите с ерекцията са много по-често причинени от втвърдяване на артериите, прекомерен прием на алкохол, тютюнопушене или брачни проблеми, отколкото от дефицит на тестостерон.

Мъжете, чиито нива на тестостерон са нормални, трябва да внимават да приемат добавки, освен като част от изследователско проучване, тъй като все още никой не знае дали дългосрочното лечение е безопасно, каза С. Мичъл Харман, изпълняващ длъжността клиничен директор на Националния институт за стареене. Той каза, че най-големите притеснения са дали допълнителният тестостерон ще увеличи честотата на рак на простатата или симптомите на урината, причинени от доброкачествено уголемяване на простатата, и дали ще насърчи сърдечни заболявания чрез понижаване на нивото на HDL (т.нар. „добър холестерол“). Някои проучвания са установили, че тестостеронът може да причини повишаване на PSA (протеин, произведен от простатата, чието ниво също се повишава, когато жлезата съдържа рак). Високите дози могат също да причинят психологически проблеми, безплодие и акне. Странични ефекти на DHEA, свързани с повишаване на нивото на тестостерон

В рекламите в интернет DHEA се определя като „майката на хормоните“ и „удивителното хапче против стареене“. Но много от учените, чиято работа се цитира като доказателство за ползите от DHEA, обвиняват, че подобни твърдения са преувеличени.

„Там има много по-малко, отколкото бихте си помислили, въз основа на това, което казват поддръжниците“, казва Дейвид Шард, диетолог от Центъра за наука в обществен интерес, който прегледа научните изследвания, често цитирани от тези, които популяризират хормона.

При животни е доказано, че DHEA предотвратява рак, сърдечни заболявания и диабет. „Това са вълнуващи и драматични ефекти, но за съжаление практически нямаме данни за хората дали работи или не“, каза Артър Шварц, професор по микробиология в Института за изследване на рака и молекулярна биология на университета Темпъл и водещ изследовател на DHEA.

Това е така, защото при проучвания върху животни тези ефекти изискват дози, чийто еквивалент при хора би бил между 1000 и 2000 милиграма на ден - твърде високи, за да се понасят, каза Шварц. Такива дози биха довели до драматично повишаване на нивото на тестостерона, мъжкия полов хормон, с неприятни и потенциално опасни последици и при двата пола. Той каза, че повечето от проучванията, направени досега при хора, са използвали твърде ниски дози, за да произведат ясни ефекти, които биха могли да изследват потенциала на хормона като лечение.

DHEA означава дехидроепиандростерон. Това е стероиден хормон, химически свързан с половите хормони тестостерон и естроген. При хората и други примати той се произвежда в големи количества от сдвоените надбъбречни жлези, които седят върху бъбреците. Нивата на хормона са най-високи и при двата пола в млада възраст и постоянно намаляват с възрастта. Нивата при младите жени са между 10% и 30% по-ниски, отколкото при младите мъже.

Доклад от 1994 г. на Самюел С. С. Йен от Калифорнийския университет в Сан Диего предизвика интерес към DHEA като възможно лечение против стареене. В проучването 13 мъже и 17 жени на възраст между 40 и 70 години бяха разпределени на случаен принцип да получават или DHEA (50 милиграма на ден) или плацебо в продължение на три месеца. След това участниците бяха прехвърлени на алтернативно лечение и проучени още три месеца. Изследователите измерват нивата на различни други хормони, нивата на циркулиращите мазнини в кръвта и съдържанието на телесни мазнини; те също попитаха за сексуалното желание и общото благосъстояние.

Йен и неговият екип съобщават, че лечението с DHEA е причинило повишаване на IGF-1, важен междинен хормон, който е отговорен за ефектите на растежния хормон върху тъканите на тялото. Те също така отбелязват „забележително увеличение на възприеманото физическо и психологическо благополучие“ при хора от двата пола, които са били лекувани с DHEA.

Въпреки това, едногодишно последващо проучване от изследователя от UCSD Арлийн Дж. Моралес, използващо 100 милиграма DHEA, не отчита повишаване на благосъстоянието. Установено е, че получателите са увеличили чистата си телесна маса и че мъжете (но не и жените) губят мазнини и подобряват силата на коленете си. Нито едно проучване не отбелязва повишение на сексуалното желание. Други проучвания върху умствената функция и настроението са дали смесени резултати, като някои изследователи съобщават за антидепресивен ефект, а други не откриват такъв.

Преди десетилетие друг изследовател на UCSD, Елизабет Барет-Конър, съобщи за открития, които предполагат, че мъжете с естествено високи нива на DHEA в кръвта могат да бъдат защитени от сърдечни заболявания. Barrett-Connor измерва нивата на DHEA при 2000 мъже и жени в началото на 70-те години на миналия век, след което наблюдава колко са развили сърдечно заболяване. В статия от 1986 г. тя съобщава, че мъжете с най-високи нива на DHEA изглежда имат намален риск, докато жените с високи нива имат повишен риск. Въпреки това, последващ анализ на същата група, публикуван през 1995 г., установи, че мъжете, които са имали най-високи нива на DHEA 20 години по-рано, сега имат само малко по-малко сърдечни заболявания от средното. Докладът от 1995 г. също не открива връзка между хормона и сърдечните заболявания при жените. (При зайци обаче високата доза DHEA е ефективна за предотвратяване на втвърдяването на артериите, което причинява сърдечни заболявания, каза Шварц.)

Изследванията при хора върху ефекта на DHEA върху имунната система също са дали смесени резултати. Проучване на Йен от миналата година отбелязва подобрения във функционирането на някои бели кръвни клетки при възрастни мъже, получаващи хормона. Други проучвания обаче установяват, че DHEA не подобрява отговора на възрастните хора към ваксинации срещу тетанус или грип.

Шварц каза, че най-обещаващата констатация от опити върху хора идва от малко проучване от 1995 г., сравняващо DHEA с плацебо при жени със системен лупус, сериозно заболяване, при което имунната система атакува телесните тъкани. Екип от Станфорд съобщи, че хормонът е подобрил състоянието на жените.

При жените DHEA може да предизвика нежелани и забележими странични ефекти, някои от които може да са постоянни. Тъй като тялото превръща част от погълнатия хормон в тестостерон, жената може да расте окосмяване по лицето или тялото, може да развие акне и по-дълбок глас и може да спре менструацията. При мъжете изследователите се притесняват, че увеличаването на тестостерона може да насърчи растежа на рак на простатата, въпреки че проучванията досега не са документирали по-високи нива на рак при употребяващите хормони. По същия начин, тъй като по-малка част от DHEA също се превръща в естроген, някои експерти са загрижени за евентуално по-висок риск от рак на гърдата при жените.

Шварц каза, че работи с фармацевтична компания и с Националния институт по рака върху тестове на вещество, подобно на DHEA, което е химически модифицирано, за да предотврати превръщането му от тялото в тестостерон и естроген. При животни това лекарство, флуастерон, е толкова ефективно, колкото DHEA за предотвратяване на рак и сърдечни заболявания и изглежда работи като лечение на диабет и ревматоиден артрит. Предварителните проучвания при хора показват, че е безопасно. Очаква се тази година да започнат малки изпитания при диабетици и хора с ревматоиден артрит. Шварц каза, че NCI също планира да тества флуастерон за предотвратяване на рак на дебелото черво при хора с чревни полипи.

„При животните {DHEA} засяга тези заболявания, свързани с възрастта, колкото всичко, за което знам“, каза Шварц. Но, добави той, „за мен единственият начин да се подходи към проблема с опитите за използване на DHEA би бил да се опитаме да променим структурата му“, така че да не се превръща в мъжки полови хормони. Ентусиазмът по отношение на потенциала на растежния хормон е силен въпреки страничните ефекти

Още преди две десетилетия медицински експерти смятаха, че хормонът на растежа не прави много в тялото на възрастните. Те вярвали, че след като детето порасне до окончателния си ръст, работата на този протеинов пратеник, създаден от хипофизната жлеза, е завършена.

Тази гледна точка започна да се променя, казва Марк Р. Блекман от Медицинския факултет на Джон Хопкинс, когато изследователите открили, че възрастните с хипофизна жлеза, която вече не може да произвежда растежен хормон, изглежда остарява преди времето си - губят мускулна и костна маса, натрупват мазнини и развитие на диабет и сърдечни заболявания - и че даването на такива пациенти допълнителен хормон на растежа може да премахне тези отличителни белези на стареенето.

Научният и популярен интерес към възможните свойства на растежния хормон срещу стареене се разпалва с публикацията през 1990 г. на забележително проучване на Даниел Рудман от Медицинския колеж на Уисконсин. Рудман лекува 12 здрави мъже на възраст от 61 до 81 години с инжекции на растежен хормон три пъти седмично в продължение на шест месеца и ги сравнява с девет подобни мъже, които не са получавали лечение. Мъжете, които са получавали хормона, показват значително увеличение на чистата телесна маса и дебелината на кожата, драматичен спад в телесните мазнини и известно увеличение на костната плътност. „Ефектите от шест месеца човешки растежен хормон“ върху съдържанието на мускули и мазнини в тялото „еха еквивалентни по големина на промените, настъпили по време на 10 до 20 години остаряване“, пише Рудман.

В отговор на тези открития, каза Блекман, Националният институт по стареене отпусна осем гранта за по-големи проучвания на ролята на лечението с растежен хормон - със и без допълнителни полови хормони и упражнения - за запазване здравето на тъканите и органите при възрастни хора. . Сред многото фактори, които се измерват, са мускулна сила, костна маса, съдържание на телесни мазнини, сърдечна функция, кръвна захар, холестерол и мазнини в кръвта, имунна функция и психологическо здраве. Всички тези проучвания са в ход и резултатите се очакват през следващите две до три години.

Блекман подчерта, че засега както безопасността, така и дългосрочните ползи от хормона на растежа са все още несигурни. Съобщените нежелани реакции, особено при високи дози, включват високо кръвно налягане, синдром на карпалния тунел (болка, слабост и изтръпване в пръстите, причинени от притискане на нерв), главоболие и диабет. Такива странични ефекти обикновено могат да бъдат обърнати чрез спиране на лечението или намаляване на дозата, каза Блекман.

Най-голямото притеснение, добави той, е, че растежният хормон и IGF-1, свързано вещество, произвеждано от тялото, което насочва ефектите на растежния хормон, могат да увеличат риска от рак. 'Към днешна дата няма никакви доказателства, че растежният хормон и IGF-1 причиняват' ракови заболявания, каза Блекман. „От друга страна, има ясни доказателства“ при животни и хора, че и двата хормона „могат да причинят увеличаване или разширяване на съществуващите ракови заболявания“, включително рак на гърдата. Миналия месец в списание Science, проучване на повече от 14 000 лекари съобщи, че една четвърт от групата с най-високи нива на IGF-1 в кръвта има четири пъти по-висок риск от рак на простатата, отколкото четвъртата с най-ниски нива.

Блекман, който ръководи федерално финансирано хормонално изпитване в Хопкинс, каза, че всеки с възможен рак е изключен от това проучване и че участниците се наблюдават внимателно за злокачествени заболявания.

Той каза, че вече изглежда, че растежният хормон отнема повече време, за да произведе благоприятни ефекти в някои тъкани, отколкото в други. Съдържанието на телесни мазнини намалява бързо, но мускулната маса и костната плътност отнемат година или повече, за да реагират. Дългосрочното лечение може също да подобри работата на сърцето и да подобри метаболизма на захарта в тялото.

алкална вода срещу изворна вода

Блекман прогнозира, че ако резултатите от първия кръг от проучвания са обещаващи, изследователите ще трябва да продължат да тестват хормона в по-големи групи хора за по-дълги периоди от време.

Генетично модифицираният човешки растежен хормон е одобрен за първи път от FDA през 1985 г., но само за деца, които не са успели да растат нормално, защото телата им не произвеждат достатъчно от хормона. Четири компании - Genentech, Eli Lilly, Pharmacia/Upjohn и Serono - произвеждат генетично модифициран човешки растежен хормон. През последните две години FDA одобри продуктите на първите три компании за дефицит на растежен хормон при възрастни. Той одобри продукта на Serono през 1996 г. за лечение на загуба на тегло и мускулна загуба, причинени от СПИН. Но нито едно от леченията не е одобрено за здрави възрастни хора, които нямат дефицит на растежен хормон.

Въпреки това някои лекари са отговорили на нарастващия интерес към хормона на растежа, като се регистрират да купуват доставки от продукта, който могат да препродадат на своите възрастни пациенти, каза Рандал Лусън, вицепрезидент на HGH Corp., базирана във Финикс компания, която купува хормон от Pharmacia/Upjohn и го продава на лекари за по-малко от една аптека. Лечението, което трябва да се инжектира няколко пъти седмично, струва на пациентите 5000 долара или повече на година, в зависимост от предписаната доза.

В интервю Лусън каза, че компанията му е записала между 150 и 200 лекари през първите два месеца на съществуване. Той каза, че около четири или пет нови лекари се записват всяка седмица. „Почти всички лекари, на които продаваме, го приемат сами“, каза Лусън. „След това, ако ефектът им харесва, започват да го предписват на пациентите. . . . Не мисля, че някой от нашите лекари го използва за по-млади хора.

Говорител на Pharmacia/Upjohn каза, че компанията не изучава хормона на растежа като лечение за възрастни хора без хормонален дефицит и няма планове да иска одобрение за тази цел. „Знаем, че се случва там, но не е нещо, което популяризираме“, каза той.

Блекман е ядосан от това, което смята за безскрупулен маркетинг от някои лекари на лечение, чиито ефекти са обещаващи, но все още несигурни.

„Медицински изследователи, като група. . . винаги се парализират с предупреждения“, каза той. „Много по-лесно е да премахнете предупрежденията“ и да кажете на потребителите, че това работи. Купете го и го купете от мен. Мелатонинът все още не е показал ефект срещу стареенето при хората

Мелатонинът е хормон, който помага на мозъка и тялото да се адаптират към околната среда. При хората и други бозайници той синхронизира вътрешния биологичен часовник с външните сигнали на дневната светлина и тъмнината.

„Мелатонинът изглежда е молекула, която казва на тялото кога е тъмно“, казва Андрю Монджан, ръководител на отдела по невробиология на стареенето в Националния институт за стареене. Това прави хората сънливи, но ободрява нощните животни като плъхове. „Това сигнализира на мозъка: Вече е нощ. Правете това, което правите през нощта“, каза Монджан.

Фабриката за мелатонин в тялото, орган с размер на грахово зърно, наречен епифизната жлеза, която се намира в центъра на мозъка, произвежда хормона в отговор на сигнали от зрителната система. Производството на мелатонин се стимулира от тъмнината и се инхибира от ярка светлина.

Тъй като повечето мелатонин се освобождава в кръвния поток през тъмните часове, той също така предоставя на тялото информация за промените в дължината на деня. Това помага на репродуктивната система на животното да реагира на сезоните, функция, която е по-важна за сезонните развъдчици като овце и елени, отколкото за хората.

Подобно на много други хормони, нивата на мелатонин намаляват с възрастта. Продаден като хранителна добавка, мелатонинът започна да се предлага на пазара като хормон против стареене преди няколко години, до голяма степен благодарение на противоречиви изследвания върху мишки от италианския ендокринолог Уолтър Пиерпаоли и Уилям Регелсън от Медицинския колеж на Вирджиния, които бяха описани в техните 1995 г. книга „Чудото на мелатонина“.

В набор от проучвания, започващи в средата на 80-те години на миналия век, Пиерпаоли и Регелсън установяват, че мишките, които приемат добавки с мелатонин в питейната си вода, живеят средно с шест месеца по-дълго от нелекувани мишки (чийто нормална продължителност на живота е две години). Съобщава се също, че третираните с мелатонин мишки са по-енергични и по-сексуално активни и имат по-добра имунна система. В проучване от 1994 г. изследователите трансплантират епифизната жлеза от млади мишки в стари и съобщават, че операцията подмладява възрастните мишки и удължава живота им. Те стигнаха до заключението, че мелатонинът от младите епифизи е отговорен за това.

Въпреки това, изследователите на мелатонина от Харвард Стивън М. Реперт и Дейвид Р. Уивър пишат в статия от 1995 г. в списание Cell, че експериментът с трансплантацията не доказва нищо подобно, тъй като Пиерпаоли и Регелсън са използвали щам мишки, който е генетично неспособен да произвежда мелатонин.

Те също така отбелязват, че допълването на диетите за мишки с мелатонин води до противоречиви резултати при различни щамове. В един щам, който произвежда мелатонин, добавката всъщност съкрати преживяемостта, като предизвика тумори на репродуктивната система.

Нито едно изследване не е показало, че хормонът предотвратява или обръща стареенето при хората, въпреки че различни проучвания при животни показват, че мелатонинът подобрява имунната функция и (в много големи дози) може да помогне за предпазване от увреждане на клетките.

Прегледна статия на Амнон Бжежински от Еврейския университет в Йерусалим, публикувана миналата година в New England Journal of Medicine, заключава: „Няма данни, подкрепящи ефекта срещу стареенето при хората.“

Но има значителни доказателства от проучвания при хора, че мелатонинът може да бъде полезен за предотвратяване или лечение на „джет лаг“ – умората, която възниква, когато вътрешният часовник на пътника излезе от синхрон с цикъла ден-нощ в нова среда. Проучва се и във връзка с нарушения на биологичния часовник при работещите на смени и за различни видове нарушения на съня, които са особено чести при възрастни хора. Изглежда, че хормонът има два отделни ефекта: Приет в подходящото време, той може да помогне за изместване на биологичния часовник и също така може да предизвика сънливост. Реперт, професор по педиатрия в Harvard Medical School, каза, че проектирането на проучвания, които могат да разграничат тези два ефекта, се е оказало трудно и че стойността на хормона при лечението на проблеми със съня все още е неясна.

„Ако го давате по средата на деня, това помага на хората да заспят“, каза той. 'Но въпросът е, ако го давате през нощта, когато хората имат проблеми със заспиването, дали мелатонинът ще бъде полезен?'

В израелско проучване на възрастни хора, страдащи от безсъние, Монджан каза, че доброволците са получавали дози от 1 милиграм мелатонин с продължително освобождаване за период до два месеца. „Те съобщават за подобрено качество на съня и по-малко движение през нощта“, каза той.

Не са свързани сериозни рискове с мелатонина, но изследователите предупреждават, че никой не е правил дългосрочни проучвания за неговата безопасност и някои се притесняват, че може да повлияе на репродуктивната функция. Един изследовател съобщава, че един мъж е развил уголемяване на гърдите и нисък брой сперматозоиди, симптоми, които изчезнали, когато той спря да приема хормона.

Като хранителна добавка, тя често се продава в дози, които осигуряват многократно количеството, което тялото обикновено прави. Например, дози от 1 до 5 милиграма произвеждат кръвни нива между 10 и 100 пъти по-високи от нормалния нощен пик на хормоните, произвеждан от епифизната жлеза. Някои експерти съветват всеки, който възнамерява да опита мелатонин, да избере най-ниските налични дози (0,1 до 0,3 милиграма), които осигуряват нива в кръвта, подобни на това, което жлезата произвежда през нощта. Изследователите предупреждават, че качеството и надеждността на различните продукти с мелатонин варира. „Винаги съм в недоумение какъв препарат да препоръчам“, каза Реперт.

Хората се различават по начина, по който метаболизират хормона, а някои потребители съобщават, че той влошава съня им или че ефектът отшумява при продължителна употреба.

Някои експерти казват, че използването на мелатонин за избягване на забавяне на струята може да бъде трудно, защото зависи от приема на хормона в подходящото време. Фредерик К. Гудуин, професор по психиатрия в Медицинския факултет на университета Джордж Вашингтон и често посещаващ глобален път, каза, че заобикаля този проблем, като използва мелатонин с продължително освобождаване в доза от 2 или 3 милиграма. Вечер-две преди пътуване до Европа, например, той започва да мести биологичния си часовник в посоката на новата часова зона, като вечеря рано и си ляга два-три часа по-близо до новото време. След като се качи на самолета, той взема доза мелатонин и веднага слага сенки за очи и ляга да спи. След това той приема мелатонин с продължително освобождаване преди лягане всяка вечер по време на пътуването. След завръщането си у дома, особено ако пътуването изисква от него да пресече няколко часови зони, той каза, че продължава да приема мелатонин преди лягане до две седмици. НАДПИС: Мелатонинът ще бъде тестван като помощно средство за сън на борда на космическа совалка през април и октомври. НАДПИС: Ричард Спрот, вляво, и Ричард Ходес от Националния институт за стареене наблюдават изследванията върху хормоните, които са склонни да стават по-малко изобилни с възрастта на тялото.