logo

ЧЕРНИТЕ ЦЪРКВИ РАСТЯТ С LOUDOUN, FAIRFAX

В края на 80-те години на миналия век преподобният Бернардо Снайпс, проповядващ съживления като гост-служител в вековната баптистка църква Greater Sion на Ашбърн, решава, че конгрегацията отчаяно се нуждае от повече членове, за да не се превърне в бележка под линия в списъка на Loudoun Черните църкви на окръга..

„Знаех, че ще е необходим силен лидер, за да съживи тази църква, и реших, че това няма да съм аз“, спомня си Снайпс за първия път, когато проповядва в Ашбърн пред 25 души.

Снайпс грешеше.

В събота, като седми пастор на Големия Сион, Снайпс ръководи служба за повторно освещаване на наскоро ремонтираната църква, която е заобиколена от горичка от извисяващи се дъбове на път 641.

Има много за празнуване, казват членове на църквата. Greater Zion, който преди две години наброяваше средно по дузина верни поклонници в неделя, сега привлича цели 100. Членството е нараснало от 65 на 191, каза Снайпс.

Членовете на Великия Сион приписват оптимистичния дух в църквата си на упоритата работа и проповядване на Снайпс, но историята за растежа на църквата отразява и притока на по-млади църковни семейства, чернокожи и бели, в източен Лудън и западен Феърфакс през 80-те години на миналия век.

колко захар в кетчупа

67-годишната Маргарет Мидълтън, член на Обединената методистка църква Mount Zion в Лийсбърг от 50 години, е забелязала повече чернокожи семейства, които се местят в Лудун. Първото нещо, което тези семейства правят след закупуването на къща, е да се регистрират „за да гласуват – и след това да търсят църква“, каза Мидълтън.

Данните от преброяването показват, че чернокожото население на окръга е нараснало с 22 процента от 1980 до 1990 г., въпреки че процентът на чернокожите в общото население всъщност е намалял от 8,7 на 7,2 процента, според Службата за изследвания и статистика на окръга.

Лидерите на предимно черни църкви казват, че тяхното членство също черпи от окръг Феърфакс, а в някои случаи и от окръг и Мериленд.

От 1980 до 1990 г. броят на чернокожите почти се удвои във Феърфакс, давайки тласък на по-новите, неденоминационни църкви в западната част на окръга, които се отделиха от черните баптистки църкви. Данните от преброяването, отразяващи възрастта за гласуване във Феърфакс, показват, че шест района между Рестън и линията на окръг Лудун имат висока концентрация на чернокожи гласоподаватели, два до три пъти над средната от около 7 процента в окръг Феърфакс. Christ Fellowship Church в Херндън нарасна от 54 на 250 членове за шестте си години.

Нови методистки, епископални и римокатолически църкви също отвориха врати в Лудун през последните две години. Ashburn Presbyterian добави зала за стипендии, докато Лутеранската църква създава мисионерска църква в източен Лудун.

Африканската методистка епископална църква планира да създаде постоянна църква в Лийсбърг. Преподобният Кортни Д. Канти, пастор на новия Christ Chapel AME в Лийсбърг, преговаря с Общинския съвет за наемане на място в кметството за неделни срещи и сесии за изучаване на Библията в сряда.

Mount Zion United Methodist, черна църква в Лийсбърг, която отпразнува своята 125-та годишнина този месец, отчете увеличение на членството от 100 на 150 през последните четири години. Жителите на Рестън и Херндън са сред най-новите членове, каза Уилям Тейлър, председател на попечителския комитет на църквата. Като цяло черните конгрегации в Северна Вирджиния са склонни да са малки, като Greater Zion на Ашбърн, каза преп. Джеймс Е. Джефрис, пастор на First Баптистка църква в Стърлинг, която има средно около 100 поклонници в неделя и има общо членство от около 200.

66-годишният Джефрис е напускащ президент на Конференцията на баптистките министри в Северна Вирджиния, организация от около 125 предимно чернокожи църкви.

Джефрис каза, че „доброто проповядване, доброто пеене и добро неделно училище“, както и хармонията между членовете на конгрегацията, са съставки, които привличат нови членове. Но по време на рецесия повече хора също спират, за да преоценят своята духовност, добави той.

„Те търсят помощ извън това, което могат да направят за себе си“, каза Джефрис.