logo

Битка се развихри над изворната вода на Мейн

По начина, по който Томас Собол го описва, бихте очаквали да намерите Полша пролет като мръсна локва, пълна с ларви на комари.

Първоначалният източник на най-продаваната бутилирана изворна вода в Америка „е в застой и вече не тече“, според съдебните документи, подадени от Собол и няколко други адвокати. В жалбата им се твърди, че подземните води, които някога са захранвали извора и все още осигуряват значителна част от изворната вода на Полша, са били замърсени от канализацията и сметището.

И все пак посетителите на Полския пролетен музей и Spring House могат да надникнат в чист басейн, който изглежда така, сякаш може да утоли жаждата в Сахара.

какво кара боята да бълбука

И така, какво да правим с Michelle Savalle и SDB Trucking срещу Nestle Waters, широко рекламираният колективен иск, който Собол и колегите му заведоха през юли? Дали тези адвокати са банда доблестни слуги на общественото благо, които се борят с цинична корпорация? Или те са куп алчни адвокати, които не се интересуват от нищо повече от голяма заплата?

Където и да е истината, костюмът предлага завладяващ поглед върху това как Nestle, която притежава Poland Spring, и други компании са превърнали обикновената вода в почти мистична единица и са събрали милиарди в процеса.

„Няма истина в тези твърдения“, каза Ким Джефри, президент и главен изпълнителен директор на Poland Spring.

Собол и колегите му адвокати са тези, които измамят и подвеждат, настояват служители на Nestle. На trueaboutpolandspring.com, уеб сайт на Nestle, създаден в отговор на иска, компанията оплаква разпространението на адвокати за непозволено увреждане и групови искове.

„Като компания с продукт, който е много търсен, ние се превърнахме в мишена на адвокати, които си изкарват прехраната, съдейки хората“, оплаква се сайтът.

Няма съмнение в галопиращото търсене на бутилирана вода. Тази година се очаква бутилираната вода да надмине кафето, бирата и млякото, за да стане втората най-консумирана напитка в Съединените щати, след само безалкохолните напитки. Ако тенденциите продължат, каза Майкъл С. Белас, председател и главен изпълнителен директор на Beverage Marketing Corp., бутилираната вода ще засенчи дори содата до 2020 г.

Места като Poland Spring играят неразделна роля във водния бизнес. С имена на марки, етикети, изобразяващи идилични пейзажи, и лозунги, рекламиращи чистота и хармония с природата, мултинационалните корпорации се опитват да събудят образи на природата, непокътната.

Ето защо Nestle се затруднява да купува и разработва пружини от бряг до бряг и да ги продава под различни етикети. Poland Spring се продава най-вече в Нова Англия и градския североизток; Флорида получава Зефирхилс. Калифорния има Arrowhead; Средния Запад, Ледената планина. Тексасците и техните съседи познават водата на Nestle като Ozarka. Като цяло Nestle има 75 марки бутилирана вода в САЩ.

Nestle се възползва от местоположението на Poland Spring със слогана „Какво означава да си от Мейн“. Но какво означава това?

„На повечето места в Мейн, където поставите кладенец, ще получите вода с добро качество“, каза геологът на щата Мейн Робърт Марвини.

Полската пролет е едно от тези места. Както и Clear Spring и Evergreen Spring, и двете на около 30 мили, и Garden Spring, на осем мили. Nestle назовава и трите извора като източници на изворна вода в Полша.

Съдебният процес обвинява, че много от функциите, които Nestle нарича извори, са наистина изкуствени изкопи, създадени от багери, които копаят, докато стигнат до нивото на водата.

Ако искате да поставите етикет върху бутилката с надпис „изворна вода“, федералните разпоредби изрично изискват – наред с други неща – че „трябва да има естествена сила, която кара водата да изтича на повърхността през естествен отвор.“

Изворите, свързани от Nestle с някои от нейните кладенци в Мейн, не са идиличните басейни, които идват на ум, когато компанията говори за „девствени източници“ и „най-ценните ресурси на Земята“.

Някои от тях са направо грозни, застояли локви, заобиколени от блатиста земя в райони, изобилстващи от комари и еленови мухи. И както се посочва в делото, някои от тях са в непосредствена близост до паркинги.

Но никаква изворна вода в Полша всъщност не идва от тях, разбира се. Нито една изворна вода в Полша всъщност не идва от самия извор на Полша, за този въпрос, или от който и да е друг извор. Nestle изпомпва Полша Изворна вода от земята през кладенци, разпръснати из целия южен Мейн.

Добре е да поставите етикета Poland Spring върху тази вода, казват служители на компанията. Федералните разпоредби позволяват на бутилира да изпомпва вода от кладенци и да я обозначава като „изворна вода“, стига да са изпълнени няколко условия. Кладенците трябва да докосват същата формация, която захранва извор, посочен върху бутилката, и кладенците трябва да произвеждат вода, неразличима от това, което излиза от земята естествено.

Poland Spring отговаря на тези изисквания, каза Кристен Тардиф от Nestle. Нещо повече, добави тя, събирането на вода през кладенци, вместо да се изкарва от естествени извори, е по-добре, защото тя достига надолу в земята, за да улавя издигаща се вода. Ако събирате вода от повърхностен извор, има вероятност тя да бъде замърсена между времето, когато изтече от земята и в бутилката.

Nestle просто събира изворна вода, преди да стигне до извора, каза Тардиф. Глупости, възрази Бил Милър, президент на Националната асоциация за изворна вода. Милър създава организацията, чиито членове са предимно малки бутилиращи, през 90-те години на миналия век. По това време Администрацията по храните и лекарствата разработваше разпоредбите, които уреждат индустрията за изворна вода.

Шансовете водата, изпомпвана от кладенец, иначе би потекла през земята, за да излезе от конкретен извор наблизо, е малък, каза Милър, който управлява извор в Северна Каролина. И така, как можете да поставите етикет с надпис „Полска пролет“ върху бутилка вода, която всъщност е била изпомпана от земята на повече от миля?

Преди няколко години собственик на земя като Милър можеше да превърне пружината в приятен малък бизнес с инвестиция от няколкостотин хиляди долара. Сега Nestle и други големи корпорации изкарват малките момчета от бизнеса с високоефективни заводи за бутилиране, масивни дистрибуторски мрежи и огромен обем на продажбите.

„Целият конкурентен пейзаж се промени изключително много“, каза говорителят на Nestle Джейн Лазгин.

Тези икономически промени може да имат поне толкова общо с груповия иск, колкото и качеството на изворната вода в Полша.

Изглежда, че няколко адвокати, представляващи малки бутилиращи в Нова Англия, наскоро се обърнаха към Nestle, за да обсъдят тенденциите в бизнеса. Адвокатите се опитваха да намерят взаимно приемлив начин техните клиенти да съжителстват с Nestle в новия конкурентен пейзаж. И в зависимост от това кого питате, тези адвокати може да са представлявали и потребители, които казват, че са били ощетени от предполагаемото погрешно представяне на Nestle за произхода на Poland Spring.

Преговорите вървяха добре, каза Ян Шлихтман, един от адвокатите. Nestle беше готова да признае, че е изпитала нарастващи болки, тъй като бизнесът й се е разширил. През средата на 90-те години на миналия век, например, Poland Spring беше засегната от множество оплаквания на клиенти за вода със забавна миризма. Тестовете показаха, че водата има необичайно високи нива на бактерии, които не са вредни за хората.

Проблемът с миризмата е причинен от лошо поддържано устройство за филтриране на въглерод в завода, казват те, а не от замърсяване на източника. Карбоновият блок беше сменен преди години и оплакванията на клиентите спряха.

Компанията също е имала проблеми с държавните регулатори в Масачузетс и Роуд Айлънд. Но тези проблеми бяха предимно технически и бяха изгладени, каза Лазгин.

„Работихме за някои идеи, които биха могли да разрешат тези спорове“, каза Шлихтман.

Но това решение така и не дойде, оплака се той, защото Собол и няколко негови сънародници решиха, че могат да спечелят повече пари, като се откажат от преговорите и заведат групов иск.

По начина, по който Собол разказва, Шлихтман е бил на път да постигне споразумение с Nestle, което е от полза само за бутилиращите, оставяйки потребителите извън уравнението.

Nestle предлага още една вариация на историята. В края на 2002 г., каза Лазгин, към тях се обърнаха група адвокати, представляващи „някои неназовани конкуренти“.

какво е кисело мляко по френски

„Имаше две, може би три възможности да опровергаем твърденията им“, каза тя, а след това през юли нещата се разпаднаха.

Лазгин и други служители на Nestle твърдят, че са напълно озадачени от целия епизод, особено от обвинението, че техният продукт не представлява „естествена изворна вода“.

В крайна сметка компанията продаде 220 милиона галона Poland Spring миналата година на стойност 621 милиона долара.

Като оставим лозунгите и етикетите настрана, може ли някой наистина да повярва, че цялата тази вода идва от един малък извор дълбоко в горите на Мейн?

Бутилки полска изворна вода си проправят път надолу по конвейерна лента. Компанията продаде 220 милиона галона миналата година на стойност 621 милиона долара. Брайън Баучер, надзорник по качеството на Poland Spring, носи проба вода от изворен поток в завода на компанията Холис, Мейн.