logo

ПРЕЗ ЕВРОПА

В забързания свят малко видове транспорт са толкова спокойни, колкото „самоуправляващите се“ пътнически шлепове, които обикалят многобройните канали и водни пътища на Европа. Но след това, ако сами управлявате един от тези тънки плавателни съдове – идея за ваканция, която набира популярност сред американците – скоростта е последното нещо, от което се нуждаете или искате.

Първоначално навигирането на дизелов шлеп през Европа може да изглежда плашещо, но всъщност е доста лесно, според американски фирми, които организират наеми за самостоятелно шофиране във Франция, Англия, Уелс, Ирландия, Холандия и Германия. Дори начинаещите трябва да могат да се справят с бавно движеща се баржа с лекота и безопасност.

„Първият въпрос, който хората задават, когато се обаждат, е от каква квалификация се нуждаете?“ “ казва Евелин Гресер, президент на една такава фирма, Le Boat от Хакенсак, Ню Джърси. „Ние им казваме, ако имате шофьорска книжка, значи сте свръхквалифицирани.“ '

снимки на запушени потни жлези

„Това е като да караш автоматична кола“, съгласява се Линда Ланг от Fenwick & Lang от Сиатъл, друга фирма за отдаване под наем.

Всеки наемател получава бърз урок как да борави с шлеп и да го преговаря през множеството шлюзове по каналите, като се предоставят подробни карти, както и информационен материал, отбелязващ забележителности, добри ресторанти и други изкушения. Можете да се вържете за през нощта почти навсякъде.

Пътуването с шлеп може да бъде достъпен начин за изследване. Седмичен наем на напълно оборудвана баржа за двама души варира от около 0 в нисък сезон (преди май и след средата на септември) до 50 в средата на лятото. Екстрите включват разходите за гориво и велосипеди под наем за обиколки и пазаруване по пътя.

Изработени от фибростъкло, новите модели баржи за канали приличат на затворени моторни лодки, но изглеждат донякъде мрачни. Вътре те са оборудвани с много от домашните удобства, в частни каюти, топла и студена течаща вода и душове. Те се движат с не повече от 5 или 6 мили в час, което помага за предпазване на каналите от пръскане и значително намалява шансовете за големи щети при сблъсък.

Самата често пътуваща с шлепове, Гресър резервира американци за ваканции с шлепове от 1979 г. За нея радостта от круиза е да срещнеш местните хора - да изпиташ „темпата и начина на живот“ в Европа провинция. И тя харесва интимността на каналите, които буквално „минават през задните дворове на всеки. Можете да гледате как хората хранят патиците или празнуват рожден ден.

Много стопани и фермери допълват доходите си, като продават пресни плодове и зеленчуци. Обикновено наемателите приготвят храна на борда на кораба, когато се вържат за нощувка в провинцията, и търсят ресторанти, когато са спрели в село.

лечебни кристали и тяхното значение

В пазарно проучване Гресър открива, че много от наемателите й обикновено са лекари, адвокати, други професионалисти и собственици на бизнес, които й казват: „Искам да го направя сама“, за да избегнат ограниченията на груповите пътувания. По-малко уверените крайцери по канали може да искат да резервират преминаване вместо това на една от многото така наречени „хотелски баржи“ в Европа, които се управляват от екипаж и често сервират гурме ястия.

Като цяло ваканциите с шлепове със самостоятелно шофиране се харесват повече на „доста изтънчен пътник, който е бил в Европа преди“, казва Ърл Робинсън, президент на Connoisseur USA на Gaithersburg, друга фирма за отдаване под наем. Робинсън, брокер на недвижими имоти, и съпругата му толкова много се насладиха на първия си круиз във Франция преди няколко години, че решиха да влязат в бизнеса.

Като цяло на британците се приписва заслуга за стимулиране на интереса към ваканциите с баржи със самостоятелно шофиране от 70-те години на миналия век и оттогава шлепове в различни стилове и размери са проектирани специално за туризъм по водните пътища на Европа. Тъй като все повече американци откриват тази опция за ваканция, казва Гресър, тя е работила, за да убеди строителите на шлепове да осигурят такива допълнителни удобства като допълнителни бани на борда, които клиентите й казват, че искат. Къде да круиз Франция е водещата европейска нация за пътувания с баржи, защото предлага повече от 5000 мили плавателни реки и добре поддържани канали, някои от които датират от 18-ти век и все още се използват много за товарен и развлекателен трафик. Пътниците могат да избират измежду 60 различни места - наречени круизни 'бази' - от които да започнат или завършат круиз.

Повечето хора искат да посетят страната на виното, което не е проблем, казва Гресер. „Във Франция трябва да положите много усилия, за да не видите лозе.“

Системите от канали на Англия и Уелс са построени за въгледобивната промишленост и са по-тесни от каналите на Франция. В резултат на това баржите под наем също са по-тесни - по-малко от седем фута широки - и обикновено те се управляват с румпел, а не с колело, което е обичайно във Франция. Поради това, управлението на самоуправляваща се баржа в Англия или Уелс може да бъде малко по-сложно за начинаещ, който не е свикнал да борави с лодки, казва Гресър. В Англия има много кръгови маршрути, докато във Франция наемите обикновено са еднопосочни.

В Ирландия шлеповете пътуват по мрежа от реки и езера, които сега достигат до Северна Ирландия в резултат на неотдавнашната реконструкция и възстановяване на дългата 40 мили река Шанън и водния път на езерото Ерн. Водният път Шанън-Ърн първоначално е отворен през 1860 г. за търговски трафик, но е изоставен девет години по-късно поради конкуренцията от новите железници. Ирландското и британското правителства го отвориха отново през 1994 г. за туризъм, след като инвестираха почти 50 милиона долара в подобрения.

„Ирландия е прекрасно място за круиз“, казва Гресър. „Има дълъг сезон и има много неща за правене. Можете да наемете канута, да се насладите на водни спортове или да спрете и да играете голф. По реките има много голф игрища.

Шлепове под наем се предлагат в поне два района на Холандия - покрай каналите югозападно от Амстердам, които водят до такива туристически градове като Гауда и сред езерата и каналите на Фрисландия, провинция в североизточната част на страната. Пътуването във Фрисландия е популярно през пролетния сезон на лалетата, когато полетата са в цъфтеж. Gresser представлява една фирма за отдаване под наем в Германия, която предлага плавателни съдове в района на езерото северно от Берлин. Как да резервирате

стандарти за красота по целия свят

За да резервират баржа за канали, пътниците могат директно да се свържат с фирми за отдаване под наем в страната, където искат да пътуват. Националните туристически служби в Ню Йорк могат да предоставят списъци с имена и адреси. Но често е много по-лесно да се справите с една от американските компании, които представляват различни фирми за отдаване под наем в чужбина, сред които: * Le Boat (800-992-0291) е фирмата за резервации за множество оператори във Франция, Англия, Уелс, Ирландия, Холандия и Германия и търси оператор в Швеция. Гресър казва, че следи качеството на услугата и отхвърля оператори, които не отговарят на нейните стандарти. * Fenwick & Lang (800-243-6244) представлява Crown Blue Line на Франция, която управлява флот от повече от 400 баржи във Франция и Холандия. * Connoisseur USA (800-979-3444 и 301-208-8006) е американският офис на Connoisseur, базирана в Британия фирма, която строи баржи за канали и поддържа флот от 350 души във Великобритания, Франция и Холандия. * Remote Odysseys Worldwide от Coeur d'Alene, Айдахо (800-451-6034), приема резервации за три фирми за самоуправляващи се баржи във Франция.

Gresser съветва да резервирате възможно най-рано за най-широк избор от стилове на шлепове. Круизът с шлепове става популярен сред европейците и много от тях резервират по време на големите годишни изложения на лодки, провеждани точно след празниците в края на годината. Наличността в Ирландия е ограничена от силното търсене. Цената Цената на круиз варира в широки граници в зависимост от сезона и размера и стила на баржата.

Като цяло, круизният сезон продължава от средата на март до средата на октомври. Най-евтините наеми са в началото и в края на сезона, а високият сезон е юли и август. Основният наем обикновено е за една седмица, но могат да се добавят и допълнителни дни. Във Франция цената на шлеп за двама варира от 0 в нисък сезон до 50 в разгара на сезона; баржа за 10 души е ,700 до ,000.

Има няколко допълнителни разходи. Както обяснява Гресер, баржите се наемат пълни с гориво, а на връщане пътниците се таксуват за това, което използват. Гаранционният депозит е стандартен и може да бъде таксуван с кредитна карта. Велосипедите под наем са около всеки за една седмица и повечето оператори във Франция ги предоставят. В Англия операторите са по-малко склонни да дават велосипеди под наем.

Таксата, ако има такава, за влизане в заключване е минимална. В Холандия някои пазители на ключалки увисват холандска дървена обувка на влак, за да съберат скромната си такса.

Флотът Crown Blue Line, който Lang представлява, предлага на пътниците 27 различни стила баржи за канали, вариращи по размер от два до 12 пътника. Много от тях имат двойни позиции на кормилно управление, едно на горната палуба за любителите на слънцето и друго вътре в случай на лошо време. Фирмите за отдаване под наем в САЩ могат да изпращат брошури, изобразяващи различните възможности за избор. На канала Вероятно най-трудната част от всеки круиз е преговарянето на многобройните шлюзове по пътя. Съветът на Gresser за начинаещите е да изберете маршрут надолу по течението, така че да можете да влезете в шлюза, когато тя е пълна, и след това да бъдете спуснати на следващото ниво на канала, когато шлюзът се изпразни. Това е много по-лесно, казва тя, след това да влезеш нагоре по течението в изпразнения шлюз между две високи стени и след това да бъдеш повдигнат, когато ключалката се напълни.

За да се насладите най-добре на пътуването, не бързайте, казват експертите. Голяма част от забавлението е слизането от баржата, за да разгледате провинцията покрай канала. Всъщност може да пътувате за не повече от три часа на ден, в зависимост от броя на ключалките, които трябва да влезете. За една типична седмица може да изминете не повече от 100 мили. Вероятно не можете да стигнете много по-далеч, дори и да го натиснете. Някои брави са автоматизирани, но много от тях се управляват от пазители, които поддържат нормално работно време, обикновено от 7 до 18 часа. през лятото - с почивка за обяд. Ръководството, издадено на наемателите, подробности за часове за заключване.

Що се отнася до изгубването, Гресер казва, че е много трудно. На канал във Франция „вървиш напред или се връщаш назад“. Дори разговорът с неанглоговорящи пазители на ключалката не е проблем, добавя Ланг. — Те знаят защо си там.