logo

Бариерата срещу организираната престъпност в Атлантик Сити развива големи пукнатини

Преди седем години Брендън Т. Бърн, тогава губернатор на Ню Джърси, застана на крайбрежната алея на този известен морски курорт и отправи съобщение до мафията: „Организираната престъпност не е добре дошла. Предупреждавам ги, дръжте мръсните си ръце далеч от Атлантик Сити.

Законът за казиното в Ню Джърси, който той подписа този ден, беше наречен най-строгият в света. Хазартната индустрия тук се контролира от 100 федерални правоприлагащи агенти, 126 щатски полицаи и 750 държавни адвокати, счетоводители и инспектори. Но, добре дошли или не, тълпата направи големи пробиви, привлечени от огромните печалби на индустрията.

„Държавата е свършила добра работа, като държи организираната престъпност извън управлението на казиното“, каза американският прокурор У. Хънт Дюмонт. „Но организираната престъпност е коварна. Той е намерил други начини да проникне в града – чрез хотелиерските синдикати, екипажите и строителните синдикати и в дъщерните индустрии.

Дюмон наблюдава федерално голямо жури в Камдън, което разследва предполагаема корупция в кметството, а агенти на ФБР нахлуха в офисите на кмета Майкъл Дж. Матюс на 9 декември. Те иззеха кутии с документи, включително неговата книга за назначения, телефонни дневници, списъци на участниците в кампанията и карта, показваща земя, планирана за развитие.

Според заповедта за обиск правителството е издирвало документи, свързани с парцел от 21 акра градска земя в района на пристанището за развитие на казино. Кметът се опита да продаде земята на публичен търг за минимална оферта от 2,3 милиона долара, но беше осуетен от членове на градския съвет, които смятаха, че исканата цена е твърде ниска.

Според федерални източници агент под прикритие на ФБР, използващ предполагаемото име Джим Биако, е дал на Матюс 10 000 долара, за да му помогне да купи земята за група неназовани инвеститори. Биако беше представен на кмета от местен синдикален служител Франк Лентино, който беше идентифициран от държавната полиция като близък сътрудник на Никодемо (Малкият Ники) Скарфо, известен бос на организираната престъпна фамилия Филаделфия-Атлантик Сити.

Кметът отказа в интервю да коментира публично разследването. Но е известно, че той е горчиво ядосан, обвинявайки ФБР, че го използва като примамка, за да стигне до гангстери, които иска да преследва. Матюс обаче призна, че се е срещал със Скарфо „няколко пъти“, въпреки че добави: „Не знам нищо за организираната престъпност. Организираната престъпност е нещо, за което прочетох във вестника.

Разследването имаше някои фарсийски щрихи, като агенти на ФБР изтеглиха директора по градско планиране от банкет в казино с черна вратовръзка, а кметът изчезна на 10-дневна „ваканция на голф“ във Флорида след нападението в офиса му. Но официалните лица го описаха като най-новата проява на безмилостна борба между властите и тълпата за контрол над индустрия, която традиционно е обзета от престъпност.

Организираната престъпност „постоянно се опитва да намери нови начини за проникване в индустрията и ние непрекъснато се опитваме да измислим нови начини да задушим тези опити“, каза Томас Р. О'Брайън, директор на щатското отделение за правоприлагане на игрите.

Градските и държавните служители са съгласни, че в сравнение с Лас Вегас, където е имало мафиотско участие в собствеността и експлоатацията на казина, строгият закон на Ню Джърси е бил ефективен за предотвратяване на инвеститори с неприятни връзки. Държавната петчленна комисия за контрол на казината, първоначално опетнена по време на разследването на ФБР за „ужилването“ на Абскам, когато нейният заместник-председател подаде оставка, след като не съобщи за предложение за подкуп, беше превърната в комисия на пълен работен ден и сега е общо взето възхвалявана.

Комисията, позовавайки се на връзки с организирана престъпност, поиска от Клифърд Пърлман и Стюарт Пърлман, председател и заместник-председател на Caesar's World, да подадат оставка, преди концернът в Лас Вегас да може да поднови лиценза си за казино в Атлантик Сити. Издателят Хю Хефнър беше принуден да продаде своя интерес в казиното на Playboy тук, защото неговата компания плащаше това, което разследващите нарекоха „подкупи“, за да получи лиценз за алкохол в щата Ню Йорк преди 20 години, и защото Playboy беше обвинен в нарушаване на законите за игрите във Великобритания. Сега комисията обмисля дали да дисквалифицира двама братя от Лас Вегас, Ед и Фред Думани, съсобственици на Golden Nugget, заради предишните им бизнес отношения с предполагаеми фигури от подземния свят.

Джон Оливър се взривява през 2020 г

До голяма степен бъдещето на организираната престъпност тук зависи от изхода на дело, което ще бъде обсъдено пред Върховния съд на САЩ тази пролет. Федералният апелативен съд миналото лято постанови, че Ню Джърси е надвишил правомощията си, опитвайки се да забрани на най-големия синдикат в града, Local 54 от Hotel Employes и Restaurant Employes International, да представлява работниците в казиното.

Служители на правоприлагащите органи казват, че Скарфо и мафиотите от Филаделфия контролират съюза чрез тясна връзка с неговия президент Франк Джерас и други служители на профсъюза. Синдикатът, който представлява 10 000 работници - една трета от работната сила в казиното тук - отрича обвиненията.

Скарфо е в затвора по присъда за незаконно притежание на оръжие, но ще бъде освободен този месец. Джерас и двама сътрудници сега са изправени пред съда в Камдън по федерални обвинения в присвояване на 30 817 долара от фонд за синдикално изграждане през 1979 г.

Що се отнася до строителната индустрия, Дюмон каза: „Казината са построени на бърз път. Те трябваше да имат трудов мир. Профсъюзните служители плащаха подкупи и получаваха подкупи, за да осигурят трудовия мир. Имаше отстъпки, неявяващи се служители, фалшиви платежни нареждания и стоки.

Държавният директор по правоприлагането в областта на хазарта О'Брайън каза, че организираната престъпност е 'значително замесена в спомагателни услуги' като перални, организации за джънкет, доставчици на алкохол и храни и компании за вендинг машини. „След като група, ориентирана към тълпата, чрез фронт, е в състояние да прави бизнес с казино, те могат да работят със система за изнудване и отстъпки.“

Досега около дузина от 7000 доставчици на казина бяха определени от държавната полиция за контролирани от тълпата. Държавата обаче едва наскоро е насочила ограничените си ресурси към тези компании и още са обект на разследване.

Обхватът на престъпната дейност беше очевиден през миналото лято „weiner wars“. Конкурентни търговци в градския бизнес с хот-дог на стойност 6 милиона долара годишно преобръщаха количките си в жестоки сблъсъци за доходоносни места за продажба пред казината.

Агенти под прикритие на държавната полиция се представиха за продавачи, за да разследват. През септември 12 мъже бяха обвинени във връзка с опит на компания, свързана с мафията, Island Vets, да поеме Digity Hot Dogs Inc. Съобщава се, че Digity е бил изнудван за до 5000 долара на седмица. Сред посочените в обвинението е Едуард Казале от Маргейт, Ню Джърси, идентифициран от щатската полиция като предполагаем изпълнител на Scarfo.

„От въвеждането на казино игрите в Ню Джърси наблюдаваме определено увеличение на трафика и употребата на наркотици, лихварството, проституцията и трудовия рекет“, каза подполковник от полицията Джъстин Динтино пред Съдебната комисия на Сената на САЩ миналата година.

Докато федералното разследване на кмета Матюс е първото след Abscam, което се фокусира върху отношенията между казино индустрията и държавните служители, корупцията едва ли е нова за Атлантик Сити. През 1973 г. двама бивши кметове, двама комисари и четирима други служители на Атлантик Сити бяха осъдени за изнудване, заговор и подкуп.

Освен престъпната дейност, имаше широко разпространена загриженост относно конфликтите на интереси, породени от изключителното политическо влияние на казината, които не губиха време в наемането на близки приятели, роднини и бивши сътрудници на видни политици, за да продължат техните интереси в държавния законодател и Комисията за контрол на казиното.

„Държавното правителство не може да контролира огромна касова индустрия като тази“, каза представителят Робърт Г. Торичели (D-N.J.). „Това е като да кажеш, че Сиатъл може да контролира Boeing. В крайна сметка индустрията контролира държавата.

Торичели, бивш помощник на Бърн, добре си спомня онзи слънчев ден на крайбрежната алея преди седем години. „Бяхме наивни да мислим, че можем да предотвратим организираната престъпност“, каза той. „Сега осъзнаваме, че цената на легализирания хазарт е, че ставаме фокус на вниманието за нежелани елементи.“