logo

Почистването на антракс се движи бързо в пощенското съоръжение в Ню Джърси

Повече от две години, след като поредица от атаки на антракс разболеха 22 души, убивайки петима и тероризирайки милиони, бавно протичащият процес на обеззаразяване достигна своето последно място - огромния център за обработка на поща, където смъртоносните писма влязоха в пощенската система на САЩ.

Подобно на пощенската служба на Брентууд във Вашингтон преди нея, сградата на Хамилтън с дълги капаци - обхващаща площ от около шест футболни игрища в предградията на централната част на Ню Джърси - сега е фумигирана с убиващ спорите хлорен диоксид и властите го направиха започна вземането на повече от 9000 екологични проби и култури. Ако научен комитет прецени, че сградата е свободна от антракс, ремонтите могат да започнат до пролетта, а политиците може да преминат през есента, предвещавайки повторното отваряне.

За разлика от хаотичния отговор на правителството на атаките от 2001 г., техническият подвиг за почистване на сградата, която имаше спори навсякъде, от подове до греди, изглежда върви като по часовник.

„Намирам за просто невероятно, че процесът мина без един проблем“, пише Бил Луис, лидер на профсъюза на пощенските работници в района на Трентън, след като сградата беше фумигирана миналия месец. Хамилтън е центърът за обработка и дистрибуция за Трентън и околните райони.

Но подобно на сградата, която се извисява, затворена и обвита в пластмаса, над иначе оживена търговска ивица, проблемите, повдигнати от нерешените атаки, остават ежедневно присъствие за много жители и пощенски служители.

Атаката

Четири анонимни писма, носещи спори на антракс, бяха поставени тук на 18 септември и 9 октомври 2001 г. Две от тях, адресирани до тогавашния лидер на мнозинството в Сената Томас А. Дашл (DS.D.) и тогавашния председател на съдебната комисия в Сената Патрик Дж. Leahy (D-Vt.), съдържаше оръжеен антракс, който бълваше през пликовете и зарази пощенските служители тук и във Вашингтон. Двама пощенски служители във Вашингтон загинаха от вдишване на антракс, а още петима работници - двама в Брентууд и двама тук - оцеляха от обикновено смъртоносната болест, но не можаха да се върнат на работа.

Двамата от Хамилтън - бивши сортировчици на поща Норма Уолъс и Джотсна Пател - все още страдат от болка, умора и емоционален стрес. Същото прави и Патрик О'Донъл, който имаше животозастрашаващ случай на кожен антракс, който подуваше врата му от 17 на 28 инча. Всички са на компенсации на работниците, около две трети от предишните им заплати.

„Станах зависим от щедростта на децата си и сега това ги натоварва“, казва 58-годишният Уолъс, който учи за втора кариера в образованието.

45-годишната Пател каза, че страда от инвалидизиращи болки в ставите, умора, загуба на паметта и депресия. „Понякога съм толкова уплашена и не знам защо“, каза тя. „Преди бях активен, а сега не мога да си върша дори домакинската работа. Просто си седя вкъщи.

38-годишният О'Донъл каза, че е играл на 18 дупки голф с колеги, след което е работил от 15 до 23 часа. плюс извънреден труд. Сега, каза той, има болка, когато ходи и е изтощен от безсъние. Той е под психиатрична грижа за депресия, но каза, че дължи хиляди долари в медицински сметки, защото в неговия щат системата за компенсации на работниците не разпознава депресията като свързана с антракс. Той посещава курсове по бизнес с надеждата за втора кариера.

Тайлър С. Саймет, асистент по вътрешни болести в Медицинския факултет на университета Джон Хопкинс, който провежда редовни телефонни интервюта с всички, освен с един от оцелелите при вдишване на антракс, каза, че е обезпокоен, че правителството не е направило изчерпателни последващи проучвания на тези изложени. Той каза, че много пощенски служители, които никога не са се разболявали, изглежда имат класически симптоми на травма, влошени от невнимание.

„Това не беше най-хубавият ни час“, каза Саймет. „Имаме хора, които са болни и имат затруднения да функционират поради терористичен акт, и хора, които имат нормални физиологични реакции към стреса от терористична атака и не получават подкрепата, от която се нуждаят. Не сме отговорили на въпроса: Кой е отговорен за грижите за жертвите на терора?

Представителят Кристофър Х. Смит (R-N.J.), чийто окръг включва Хамилтън, каза, че пощенските служители са понесли непропорционална тежест за атаките на антракс и той каза, че планира да въведе законодателство за компенсиране на тези, които са се разболели.

„Трябваше да има абсолютен манталитет, безвреден. Никой не трябва да бъде обременен за терористичен акт“, каза Смит.

Законът на Сената, който ще включва жертвите на антракс във Фонда за компенсации на жертвите на 11 септември, досега не е напреднал.

Деконтаминация

Почистването, напротив, продължава напред. Вицепрезидентът на пощенските служби Том Дей каза, че процесът е бавен, защото включва проектиране и изграждане на единствената по рода си система за обеззаразяване.

Мениджърите и административният персонал се преместиха обратно в сградата Brentwood, централното съоръжение за обработка на поща в окръга, в петък. Други пощенски служители ще последват през следващите няколко седмици.

Учените анализират хиляди ленти от спори, подобни на антракс, поставени в съоръжението в Хамилтън, когато е било фумигирано, за да определят дали хлорният диоксид ги е убил. След това, според епидемиолога на щата Ню Джърси Еди А. Бресниц, въздушни и повърхностни култури ще бъдат взети в цялата сграда, за да се тестват за антракс. Всеки положителен тест ще предизвика по-нататъшно обеззаразяване, каза той. Вземането на проби и тестването ще продължат, докато килимите и конструкциите се изтръгват.

Бресниц, който оглавява комитет от 14 учени и здравни служители, натоварени да определят дали съоръжението е свободно от антракс, каза, че стандартът за повторно отваряне на сградата е, че нито една проба не е положителна за антракс.

Процесът изглежда има доверието на жителите на района на Хамилтън и много пощенски служители. Люис каза, че само шепа работници в местната му местност са казали, че ще откажат да се върнат на работа, след като съоръжението в Хамилтън отвори отново.

Клиенти в импровизирана пощенска станция надолу по пътя от празния пощенски център казаха онзи ден, че не се притесняват от перспективата пощата им отново да премине през Хамилтън.

Джули Тамутус, която живее в близкия Ярдвил, Ню Джърси, каза, че това е първият път от три години, когато се чувства комфортно да изпраща коледни картички. През 2001 г. и дори миналата Коледа, каза тя, се притеснявала, че приятелите и семейството извън града ще се отдръпнат при вида на пощенското клеймо в Трентън.

как да почистите плетени кошници

„Почти всички в страната са виждали тази поща по телевизията, с всички новинарски камиони, лагерувани отвън“, каза Тамутус. „Не мислех, че искат да им напомнят за антракс по Коледа. Но сега, освен ако не живеят тук, вероятно не мислят за това.

Даниел Диксън проверява данните, докато наблюдава „кулата за почистване“ извън пощенското съоръжение Хамилтън в Ню Джърси миналата седмица.