logo

АНАТОМИЯ: ФЛАЙ СЕ НАСТРОЙВА НА ПОВИКА НА ЩРИКЕТ

В един забележителен пример за „конвергентна еволюция“, вид паразитна муха, която лови щурци, е развила слухови органи, които по структура и функция са много повече като своите гостоприемници, отколкото неговите събратя мухи“.

Приликата в дизайна е любопитна, защото в голяма част от останалата част от тяхната анатомия мухите и щурците имат малка прилика. Освен това мухите и комарите комуникират на много по-ниски честоти и на много по-къси разстояния от щурците. Така че защо една муха би развила ухо, което е специално оптимизирано да чува пеещи щурци?

По същата причина като женските щурци, според ново проучване. Мъжките щурци чуруликат, за да привлекат приятели. На места обаче привличат и бременни женски мухи от рода Ormia. Тези паразитни същества използват ухажорите за крикет като нещо като инкубатор, награждавайки певеца, като поставят товар от личинки върху или близо до него. Личинките се заравят в щуреца и се хранят с него, убивайки гостоприемника в рамките на дни. Мухите се появяват като зрели ларви.

Но за да намерят целевия крикет, мухите се нуждаят от подходящото оборудване. Учени от университета Корнел и Университета на Флорида съобщават в текущия брой на Science, че мухите Ormia имат слухови органи, които използват 'тъпанчева' мембрана или ушен барабан. В тази и много други инженерни характеристики органът прилича на ухо на щурец, а не на типичното ухо на мухата, което използва пернаста структура, подобна на антена, за да открие звук. Последният дизайн е полезен само за нискочестотен слух на къси разстояния. Може да служи добре на комарите и плодовите мухи, но не е това, от което Ормия се нуждае, за да намери своя пеещ гостоприемник във високата трева.

Използвайки микроелектродни детектори, учените установиха още, че ухото на мухата е „настроено“ да разпознава най-добре звук в честотния диапазон 4-6 килохерца – точно пикът на песента на мъжкия щурец.