logo

Олимпийско предизвикателство: Counter Mormon Image

Роки Андерсън, кмет на града, който ще бъде домакин на Зимните олимпийски игри следващия месец, включва в официалния си пакет за пресата статия, която е написал за щастливите си часове, обикалящи по кръчмата с членове на „удивително красивия отбор по бикини на Юта“.

как да измиете тялото си

Защо кметът играеше джаги в градините за варене със сегашната мисис Юта и нейните приятелки? Изглежда, че Андерсън е изправен пред необичайно предизвикателство за връзките с обществеността: как да убеди света, че неговият град не е Дълсвил, населен от трезват мисионери с тесни вратовръзки и разумни обувки.

Когато Андерсън се срещна наскоро с група международни журналисти, те продължиха да питат не за оживените изкуства и култура, процъфтяващите високотехнологични сектори, ангажираността с обществения транспорт, безопасните улици или високите до кръста пудра на пистите.

Не, чуждестранната преса искаше да знае за мормоните.

Кметът, демократ и не-мормон в щат, който е солидно републикански и 70 процента мормон, положи усилия да посочи, че църквата трябва да играе роля в олимпиадата поради огромното си присъствие, да не говорим, че беше мормонските пионери който заселил тази зашеметяваща долина и построил град от нулата. „Това е история, която си струва да се разкаже“, каза той.

„Но сега Солт Лейк има много повече“, продължи Андерсън, хвалейки се не само с достойнствата на града, но и с новооткритото му разнообразие – годишните гей паради, нарастването на имигрантските общности и нарастващото население на немормоните. , които сега представляват около половината от населението на Солт Лейк Сити.

Чуждестранната преса не изглеждаше убедена – дори и брошурката на Бюрото за конгреси и посетители „Солт Лейк Сити: По-солено, отколкото си мислите“, също прибрана в преспакета на кмета.

Факт е, че Църквата на Исус Христос на светиите от последните дни е толкова вплетена в историята, търговията и политиката на Юта, че нейното присъствие на Олимпиадата ще бъде неизбежно.

От тайнствените закони за алкохола, които изискват купуване на „членство“ в „частни клубове“, за да поръчате питие, до концертите, изнасяни от славния хор на Табернакъла, до присъствието на 4000 изчистени мормонски доброволци, облечени в тъмни костюми и обикновени рокли, влиянието на църквата ще се усеща навсякъде.

Извисяващи се зад централната сцена на Medals Plaza ще бъдат извисяващите се кули на централния храм на църквата, на върха със златна статуя на ангела Мороний, който духа своя ярък. Това е икона, която ще бъде излъчена пред милиарди телевизионни зрители по време на Олимпийските игри и вероятно ще бъде толкова снимана, колкото Операта в Сидни на Летните игри през 2000 г.

За да се противопостави на имиджа на „мормонските олимпиади“, Гордън Б. Хинкли, 91-годишният президент на църквата и „жив пророк“, заяви, че мисионерите няма да закопчават потенциални новопокръстени по време на игрите тук следващия месец. Думата от високо е: Поддържайте нисък, учтив, добросъседски профил.

Покажете на света, че светиите от последните дни са здравословна, жизнена, консервативна, но масова християнска религия, а не някакъв странен култ към полигамисти (практика, от която църквата официално се отказа преди повече от век).

„Искаме да бъдем добри домакини“, каза Джефри Р. Холанд, бивш президент на мормонския университет Бригъм Йънг и един от Кворума на дванадесетте апостоли, ръководството на църквата. „В крайна сметка ние сме доста свестни хора.“

Без „Вземане на солта“

Но наистина няма друго място в Америка, където една религия така доминира в ежедневието. Ролята на мормонската вяра в Юта често се сравнява благоприятно с католицизма в Рим и юдаизма в Израел, или неблагоприятно, от неговите критици, с ислямските теокрации в Близкия изток.

„Да извадиш мормоните от Игрите е като да извадиш солта от езерото. Това няма да се случи“, каза Даниел Даргер, адвокат и собственик на салона за мъртви кози тук, който се е заплитал с църквата и нейните членове в комисиите за алкохол. — Те се занимават с всичко.

почистване на канали за ОВК близо до мен

Ръководителят на организационния комитет на Солт Лейк, Мит Ромни, е мормонски епископ. Двамата лидери на наддаващия екип, които доведоха Игрите в града - и скандала също заради примамките им към Международния олимпийски комитет - също са мормони.

Същото и с губернатора, цялата делегация на Конгреса и огромното мнозинство от съдиите, кметовете, градските съвети, училищните настоятелства и държавните законодатели на Юта, които рутинно обсъждат въпроси като това дали една картина на гол в музей може да наруши забраните за порнография на Юта.

Сърцето на Солт Лейк Сити е храмът и околния площад, където църквата има централни офиси, центрове за посетители, генеалогични библиотеки, исторически и художествени музеи, прочутата Табернакъл и нов конферентен център с 21 000 места, където за 10 нощувки по време на Игрите църквата ще представи своята мултимедийна, песенно-танцова феерия, наречена „Светлината на света“.

Всички адреси в центъра на града са номерирани според разстоянието им от Храма, а църковните и свързани фирми са навсякъде - империя с приблизителни активи от поне 25 милиарда долара и международен списък от вярващи на повече от 10 милиона и расте.

Мормоните притежават един от двата ежедневника в града, Deseret News, както и местния филиал на NBC и радиостанции. По телевизионната станция KBYU-11 Дони и Мари Осмънд (двама от най-известните членове на църквата) ще бъдат домакини на ежечасни актуализации за „Какво се случва днес“ на Игрите.

Големият търговски център в центъра е търговският център ZCMI Center, собственост на мормоните, който означава кооперативна търговска институция на Zion. Точно в съседство са сградите Zion First Nation Bank и Beneficial Life Insurance, и двете са собственост на църквата, показващи живопис и скулптура в памет на ранните мормонски пионери, които избягаха от религиозно преследване на изток, теглейки ръчни колички и водещи впряги волове през планините, за да се заселят тук.

Мястото на Medals Plaza, където победителите от олимпийски събития ще получат своите награди, е собственост на църквата и е дадено назаем за Игрите, както и други земи.

Както Ричард и Джоан Остлинг пишат в книгата „Мормонска Америка“ от 1999 г., Солт Лейк „е техният главен град, техният Олимп, техният Сион“.

робство в северните колонии

Подготовка за медиите

Ромни, ръководител на организационния комитет на Солт Лейк, обещава, че църквата 'ще има присъствие, но не и доминиращо присъствие' на игрите.

„Както при нашите спонсори“, каза Ромни, имайки предвид корпоративните донори и рекламодатели на сини чипове, „усещането е, че повече често е по-малко. Ако спонсорът или църквата са твърде властни, има потенциал за обратна реакция и затова трябва да се запази мъдрият курс за всяка институция.

Ръководството на църквата, бодливо за това как се възприема у нас и в чужбина, създаде свой собствен медиен център за Олимпиадата, където членовете са подготвени да се справят с натиска от въпроси за религията - както и да предлагат свои собствени '100 Велики Идеи за истории“ за пресата. Предложените теми включват: Сексуалният морал ключов принцип; Десятък: Фондация на църковните финанси; Семействата могат да бъдат вечни; и Книга на Мормон Друг завет за Исус Христос.

как да почистите въздуховоди

Вярата наистина е уникална, както всеки любопитен гост на посетителския център на Temple Square ще види в диорамите на църковната история, които изобразяват индианците като членове на изгубените племена на Израел, имигрирали в Новия свят с лодки и построили страхотни градове и храмове, които никога не са открити.

Религията е основана от Джоузеф Смит в северната част на Ню Йорк в началото на 19 век. Според църковната доктрина Смит е преживял видения и посещения от Бог, Исус Христос и неговите апостоли и ангели. Ангелът Мороний казал на Смит за златните плочи, заровени на хълм близо до дома му. Използвайки „виждащи камъни“, се казва, че Смит е превел текста: Той разказва как след разпятието и възкресението на Исус в Светите земи, той се появява в Америка, за да проповядва на ламанитите и нефитите, племена, които са прекосили океана към новите Свят в големи дървени лодки. Тези цивилизации изчезнаха – но в ръцете на Смит остана Книгата на Мормон, която е комбинация от редактирана стандартна Библия и новите откровения.

Сред откровенията в църковните писания има принципи, които се отклоняват от други християнски учения, като вярванията, че Бог е „възвишен човек“ и че мъртвите могат да бъдат кръстени и да влязат в небето. Църквата вярва в „продължителните откровения“ и че президент Хинкли е живият пророк, ясновидец и откровител. Членовете на Църквата също вярват, че Райската градина се е намирала на територията на днешната Индепендънс, МО.

Холанд, от Кворума на дванадесетте апостоли, обясни, че ако посетителите искат да научат повече за църквата, членовете са свободни да отговорят на въпросите си или да получат техните адреси, така че да могат да бъдат посетени от един от 60 000 мисионери, които църквата има по целия свят, в 160 страни.

„Ние не се оттегляме, но държим много, много нисък профил“, каза той. „Твърде много се говори за „мормонските олимпийски игри“. '

По един начин решението на църквата да не прозелитизира по време на Игрите показва колко далеч са стигнали мормоните – което означава, че църквата сега е толкова успешна, толкова приета в голямата река на американската култура, че не е нужно да се опитва толкова трудно.

„Това е законна дискусия“, каза Холанд. „Ние сме по-големи, по-опитни, вероятно по-удобни в собствените си кожи. Знаете ли, ние бягахме през първите 75 години от нашата история. Всъщност Смит беше нападнат и убит от тълпа линч и първите членове продължиха да се движат на запад, за да избегнат преследване. „Ние сме много по-уверени, че хората ни приемат сега.“

Холанд се облегна на стола си и се усмихна. „Всички други въпроси, които искате да зададете, просто уволнявайте.“

Гигантско знаме виси от сграда в Солт Лейк Сити зад кули на Mormon Temple Square.